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Niger

Une entreprise uranifère française annonce son départ du Niger en 2021

L'installation de Cominak au Niger, le 23 février 2005.

La compagnie minière d'Akouta (Cominak), confrontée depuis des années à des difficultés de trésorerie du fait de la baisse du prix de l'uranium sur le marché, va procéder à l'arrêt de sa production au premier trimestre de l'année 2021.

La décision est diversement accueillie au sein de l'opinion publique nigérienne. Les travailleurs de l'entreprise disent être pris de court par une telle annonce.

"Dans l'ensemble, les travailleurs ne sommes pas prêts pour cette fermeture", regrette Moutari Aboubacar, délégué du syndicat du personnel de l'administration des mines du Niger.

Niger: ORANO annonce l'arrêt de la production d'uranium de l'une de ses deux succursales
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Beaucoup ont contracté des dettes auprès de banques et ne peuvent pas honorer leurs engagements d'ici la date de fermeture annoncée. C'est pourquoi ils demandent à l'état de "trouver des solutions alternatives''.

L'entreprise a annoncé qu'un plan d’accompagnement revu avec les partenaires sociaux sera mis en place pour chaque salarié. Il inclut "des mesures complémentaires au dispositif légal, notamment des propositions de reclassement dans d’autres entreprises", précise un communiqué de presse de l'entreprise.

Les défenseurs des droits humains estiment néanmoins que les autorités doivent veiller à ce que les droits des travailleurs soient respectés. "C'est l'Etat qui doit s'assurer que ca se passe dans des conditions qui respectent la réglementation en vigueur, c'est le minimum", commente Moussa Tchangari, secrétaire-général de l'association Alternatives Espaces Citoyens.

En plus des conséquences sociales de cette décision d'arrêt de production de la Cominak, les activistes s'inquiètent des répercussions sur l'environnement. La loi minière demande aux compagnies qui exploitent des mines de restaurer l'environnement à son état initial après fermeture.

"Comment est-ce qu'ils vont faire avec les milliers de tonnes de résidus extraits et exposés à l'air libre depuis une quarantaine d'années", questionne Ousmane Naoni, du Réseau des organisations pour la transparence et l'analyse budgétaire (ROTAB).

La compagnie minière d'Akouka (Cominak) est une des deux succursales du groupe nucléaire français Orano, ancien Areva, qui exploite depuis 1978 l'uranium sur trois gisements.

Les réserves des gisements s'épuisent depuis des années, ce qui, avec la forte baisse du prix de l'uranium sur le marché, a plongé la société dans de graves difficultés de trésorerie, d’où la décision d'arrêt de la production annoncée le 23 octobre dernier par le conseil d'administration.

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Baisse de la croissance, deux décès et premiers cas hors Niamey

Le président Issoufou Mahamadou mardi lors de son passage télévisé, à Niamey, le 18 mars 2020. (Présidence Niger)

La croissance économique du Niger, pays parmi les plus pauvres du monde, devrait baisser fortement en 2020 à cause de l'épidémie de coronavirus qui a fait deux nouveaux morts, ont annoncé les autorités mercredi.

Quarante nouveaux cas, dont les deux premiers hors de la capitale Niamey à Maradi (sud), ont été enregistrés pour un total de 74 cas. Les 2 décès portent à 5 les victimes du virus au Niger.

"En raison de la perturbation sur les activités économiques (...) le taux de croissance de l'année 2020 au Niger passerait de 6,9 % à 4,1% soit une perte de 2,8 points", a indiqué le ministre des Finances Mamadou Diop à la télévision publique, annonçant d'importantes mesures de soutien.

La baisse des recettes budgétaires devrait atteindre "89 milliards FCFA (136 millions d'euros) soit 1,1% du PIB" et le "déficit budgétaire global, prévu au départ à 2,6% du PIB", devrait s'élever "à 3,7%", a averti M. Diop, alors que le pays fait déjà face à d'énormes défis économiques et sociaux.

Le ministre des Finances a estimé à près de 600 milliards FCFA (900 millions d'euros) les besoins financiers pour soutenir l'économie et la population de ce pays sahélien enclavé, sans préciser si l'Etat disposait effectivement de cette somme.

"Pour faire face à la crise sanitaire et prendre des mesures de soutien aux populations et à l'économie, le gouvernement a estimé les besoins financiers à 597 milliards FCFA soit 7,4% du PIB, dont 159 milliards pour les mesures de soutien sanitaire et la lutte contre la pandémie", a-t-il ajouté.

Il a annoncé des exonérations de taxes pour les entreprises.

Le président du Niger Mahamadou Issoufou avait déjà annoncé la semaine dernière des distributions gratuites et des ventes à prix réduits de vivres "pour soutenir les personnes vulnérables", et "la prise en charge par l'Etat des factures d'électricité et de l'eau pour +les tranches sociales+ pour les mois d'avril et mai".

Outre l'épidémie, le Niger doit lutter contre les attaques de nombreux groupes jihadistes, à la fois au sud sur sa frontière avec le Nigeria et au nord et à l'ouest sur ses frontières avec le Burkina Faso et le Mali.

Le Niger abrite près de 450.000 réfugiés (Nigérians, Maliens et Burkinabè) et déplacés, chassés par les violences jihadistes ou des bandes armées, selon l'ONU, qui s'inquiète du manque de fonds pour couvrir tous les besoins. Beaucoup de réfugiés vivent au milieu d'une population déjà très pauvre.

Les autorités ont imposé un couvre-feu dans la capitale Niamey, épicentre de l'épidémie, également placée en "isolement sanitaire". Les frontières sont fermées, ainsi que les écoles et les lieux de culte.

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