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Un chercheur américain dit avoir été limogé pour s'être opposé à la chloroquine


Un secouriste portant un équipement de protection à l'extérieur du terminal passagers où le navire Coral Princess, de la flotte Princess Cruises, avec des patients affectés par COVID-19, est amarré au port de Miami, Floride, États-Unis, le 4 avril 2020. REUTERS / Marco Bello

Le directeur d'une agence gouvernementale américaine chargée de développer des traitements et vaccins contre le covid-19 a dit mercredi avoir été limogé de son poste pour des raisons politiques, à cause de son opposition à une large utilisation de la chloroquine, médicament vanté par Donald Trump.

Rick Bright dirigeait jusqu'à peu la Biomedical Advanced Research and Development Authority, partenaire de deux sociétés développant des vaccins contre le Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Il a été muté aux Instituts nationaux de santé, selon le site Stat.

"J'estime que ma mutation est due au fait que j'ai insisté pour que le gouvernement investisse les milliards de dollars alloués par le Congrès pour la pandémie de Covid-19 dans des solutions sûres et validées scientifiquement, pas dans des médicaments, des vaccins et d'autres technologies sans mérite scientifique", a déclaré Rick Bright dans un communiqué au New York Times mercredi.

"Je m'exprime car pour lutter contre ce virus mortel, la science, et non la politique et le copinage, doivent nous guider", poursuit-il.

Il raconte s'être opposé aux dirigeants du département de la Santé, nommés par le président, sur la chloroquine et l'hydroxychloroquine, des médicaments anti-paludisme anciens qui sont utilisés par des médecins contre le Covid-19 mais sans qu'on ait encore d'études cliniques démontrant leur efficacité, et ce malgré des risques de complications cardiaques.

Il dit s'être battu pour restreindre aux seuls patients hospitalisés le recours à ces médicaments, au lieu d'une autorisation "à la demande" par le grand public.

Le gouvernement américain avait finalement accordé une autorisation d'urgence pour les hôpitaux.

Se plaignant de son renvoi en pleine pandémie, Rick Bright, a prévenu qu'il demanderait à l'inspecteur général de la Santé d'enquêter sur "la façon dont cette administration a politisé le travail" de son ex-agence, et "a fait pression sur moi et d'autres scientifiques consciencieux pour financer des entreprises ayant des connexions politiques".

Mardi, un panel d'experts américains sous l'égide des Instituts nationaux de santé a déconseillé aux médecins de soigner leurs patients Covid-19 avec le double traitement hydroxychloroquine et azithromycine, une bithérapie promue en France par le docteur Didier Raoult.

Donald Trump avait lui-même qualifié la chloroquine de "don du ciel", en mars, mais récemment, il s'est abstenu de citer le médicament, les scientifiques qui le conseillent restant à ce stade réservés, notamment le docteur Anthony Fauci, directeur de l'Institut des maladies infectieuses.

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