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Le canal de Suez toujours bloqué par le navire géant Ever Given

Sur cette photo publiée par l'Autorité du canal de Suez, un cargo, nommé Ever Given, est bloqué avec sa proue enfoncée dans la vase, mercredi 24 mars 2021, au canal de Suez, en Égypte.

Ouvert en 1869, le canal de Suez constitue un lien crucial pour le pétrole, le gaz naturel et d'autres marchandises. C'est aussi l'une des principales sources de devises pour l'Égypte.

Jeudi les experts s'attelaient toujours à dégager le Ever Given, un porte-conteneurs de la taille d'un gratte-ciel qui est coincé dans le canal de Suez, en Égypte, depuis mardi.

Le navire géant battant pavillon panaméen s'est échoué dans l'étroit canal artificiel qui sépare l'Afrique continentale de la péninsule du Sinaï, mettant en péril le transport maritime mondial.

Depuis, on compte au moins 150 autres navires agglutinés de part et d'autre du canal.

Les autorités ont recommencé à travailler pour libérer le navire jeudi matin après s'être arrêtées pour la nuit, a déclaré un responsable des autorités du canal égyptien. Ce responsable, qui s'est exprimé sous couvert d'anonymat car il n'était pas autorisé à parler aux journalistes, a déclaré que les travailleurs espéraient éviter de décharger les conteneurs du navire, car cela nécessiterait un effort d'une journée et pourrait prolonger la fermeture du canal.

Jusqu'à présent, les dragueurs ont essayé de dégager la vase autour de l'énorme navire. Des remorqueurs ont poussé le navire le long de la côte, essayant de prendre de l'élan. Depuis la rive, au moins une pelleteuse a creusé dans les berges sablonneuses du canal, suggérant que la proue du navire s'y était enfoncée. Cependant, des photos satellites prises jeudi par Planet Labs Inc. et analysées par l'Associated Press montrent que le navire est toujours bloqué au même endroit.

Un porte-conteneurs est vu à côté de grues sur le canal de Suez près de la ville portuaire d'Ismaïlia, au nord-est du Caire, en Égypte, le 5 mars 2021.
Un porte-conteneurs est vu à côté de grues sur le canal de Suez près de la ville portuaire d'Ismaïlia, au nord-est du Caire, en Égypte, le 5 mars 2021.

Bernhard Schulte Shipmanagement, la société qui gère le Ever Given, a déclaré que les 25 membres de l'équipage du navire sont sains et saufs. Shoei Kisen Kaisha a déclaré que tous les membres de l'équipage sont des ressortissants indiens.

Deux pilotes de l'Autorité égyptienne du canal se trouvaient à bord du navire pour le guider lorsque l'échouement s'est produit vers 7 h 45 mardi, selon Bernhard Schulte Shipmanagement.

Les cargos qui se trouvent déjà derrière l'Ever Given dans le canal seront renvoyés vers le sud, à Port Suez, pour libérer le canal, a indiqué Leth Agencies. Les autorités espèrent faire de même avec l'Ever Given lorsqu'elles pourront le libérer.

Evergreen Marine Corp, une importante compagnie maritime basée à Taïwan qui exploite le navire, a déclaré dans un communiqué que l'Ever Given avait été surpris par des vents violents alors qu'il entrait dans le canal depuis la mer Rouge, mais qu'aucun de ses conteneurs n'avait coulé.

Selon un premier rapport, le navire aurait subi une panne d'électricité avant l'incident, ce que Bernhard Schulte Shipmanagement a démenti jeudi.

"Les enquêtes initiales excluent toute défaillance mécanique ou moteur comme cause de l'échouement", a déclaré la compagnie.

Maillon crucial pour l'Égypte

Mardi a marqué le deuxième accident majeur impliquant l'Ever Given au cours des dernières années. En 2019, le cargo avait percuté un petit ferry amarré sur l'Elbe, dans la ville portuaire allemande de Hambourg. Les autorités de l'époque ont blâmé un vent fort pour la collision, qui a gravement endommagé le ferry.

La fermeture du canal de Suez pourrait affecter les expéditions de pétrole et de gaz vers l'Europe en provenance du Moyen-Orient, qui utilisent le canal pour éviter de contourner l'Afrique. Le prix du pétrole brut de référence international, le Brent, s'est établi à plus de 63 dollars le baril jeudi.

Globalement, la célèbre revue maritime Lloyd's List estime que chaque jour de fermeture du canal de Suez perturbe plus de 9 milliards de dollars de marchandises qui devraient transiter par la voie navigable. Un quart du trafic quotidien du canal de Suez est assuré par des porte-conteneurs comme l'Ever Given, selon le journal.

L'Ever Given, construit en 2018 avec une longueur de près de 400 mètres et une largeur de 59 mètres, fait partie des plus grands cargos du monde. Il peut transporter quelque 20 000 conteneurs à la fois. Il avait auparavant fait escale dans des ports de Chine avant de se diriger vers Rotterdam, aux Pays-Bas.

Ouvert en 1869, le canal de Suez constitue un lien crucial pour le pétrole, le gaz naturel et les marchandises. Il reste également l'une des principales sources de devises étrangères de l'Égypte.

En 2015, le gouvernement du président Abdel-Fattah el-Sissi a achevé une expansion majeure du canal, lui permettant d'accueillir les plus grands navires du monde.

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Dix Casques bleus égyptiens blessés par des tirs de la garde présidentielle centrafricaine

Des casques bleus patrouillent dans la ville de Bangassou, en Centrafrique, le 15 février 2021.

Dix Casques bleus égyptiens de la Mission des nations unies en Centrafrique (Minusca) ont été blessés lundi par des tirs de la garde présidentielle à Bangui, a annoncé mardi l'ONU, condamnant "une attaque délibérée et inqualifiable".

"Les éléments de l’Unité de Police Constituée égyptienne", qui circulaient dans un bus, "ont essuyé des tirs nourris de la garde présidentielle sans sommation préalable ni riposte aucune, alors qu’ils n’étaient pas armés", a assuré l'ONU dans un communiqué. Deux d'entre eux ont été grièvement blessés.

Classée deuxième pays le moins développé au monde par l'ONU, la Centrafrique a été plongée dans une guerre civile sanglante après un coup d'Etat en 2013. Ce conflit perdure mais a considérablement baissé d'intensité depuis trois ans, même si des pans entiers de territoires continuent d'échapper au pouvoir central.

La Minusca, dont le mandat vient à échéance le 15 novembre, compte près de 12.000 militaires et représente une des opérations les plus coûteuses de l'ONU avec un budget annuel dépassant le milliard de dollars.

En quittant la zone après les tirs, à 120 mètres environ de la résidence présidentielle, le bus "a heurté une femme qui a perdu la vie", a ajouté la Minusca qui "a présenté ses condoléances à la famille de la victime lors d’une rencontre en fin de journée".

Bus identifié

Ces éléments de l'unité de police étaient arrivés dans la journée de l'aéroport de Bangui dans le cadre de la rotation périodique et du déploiement des troupes en Centrafrique. Ils se dirigeaient vers leur base dans un bus clairement identifié "avec les initiales UN", selon Vladimir Monteiro, porte-parole de la Minusca.

Sollicitées par l'AFP, les autorités centrafricaines n'avaient pas réagi mardi à la mi-journée.

Mi-octobre, le chef de l'ONU, Antonio Guterres avait dénoncé "des incidents hostiles" ciblant des Casques bleus et impliquant "des forces de défense et de sécurité déployées bilatéralement" qui se poursuivaient à "un niveau inacceptable". Selon l'organisation, les attaques contre son personnel sont susceptibles de "constituer des crimes de guerre".

L'ONU avait également dénoncé "la persistance de campagnes de désinformation" à l'encontre de la Minusca.

"De telles actions empêchent l'accomplissement du mandat, mettent en danger les vies des Casques bleus et sont en contradiction avec des engagements du président Faustin Archange Touadéra et du gouvernement", avait affirmé M. Guterres, en réclamant aux autorités centrafricaines "des mesures concrètes" pour y mettre un terme.

"Graves violations"

Il évoquait également "de graves violations", comme "l'entrave à la liberté de mouvement des patrouilles de la Minusca, l'arrestation ou la détention de (ses) membres", des "menaces" et des "tentatives de fouille de véhicules et de résidences du personnel des Nations Unies". Sept attaques hostiles contre des membres de la Minusca et 18 cas de harcèlement routier par les forces de sécurité nationale ont notamment été enregistrées par l'ONU entre le 1er juin et le 1er octobre.

Le président Touadéra a décrété le 15 octobre un "cessez-le-feu unilatéral" de son armée et ses alliés dans leur guerre contre les rebelles pour favoriser l'ouverture prochaine d'un dialogue national. Une décision saluée par M. Guterres comme "une étape cruciale" vers la paix.

En décembre 2020, une partie des groupes armés qui occupaient alors plus des deux tiers du pays, regroupés au sein de la Coalition des Patriotes pour le Changement (CPC), ont lancé une offensive pour empêcher la réélection de M. Touadéra. Celui-ci a sollicité Moscou et Kigali, qui ont dépêché des centaines de paramilitaires russes et de soldats rwandais à la rescousse d'une armée centrafricaine démunie.

Grâce essentiellement au soutien des Russes et des Rwandais, elle a depuis reconquis toutes les grandes villes et repoussé les rebelles dans les forêts. Mais ces derniers multiplient les attaques furtives ces dernières semaines, loin de la capitale Bangui.

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Décès de Tantaoui, premier dirigeant de l'Egypte post-Moubarak

Hussen Tantaoui au Caire, le 26 octobre 2005, quand il était ministre de la Défense.

Le maréchal Mohamed Hussein Tantaoui, qui a été pendant plus de 20 ans ministre de la Défense de l'ancien président égyptien Hosni Moubarak avant de diriger les autorités de transition, est décédé mardi à l'âge de 85 ans, a annoncé l'armée.

A la chute de l'autocrate en février 2011, Tantaoui avait gouverné le pays pendant près de 18 mois à la tête d'un conseil militaire chargé de mener à bien la période de transition et d'organiser des élections.

Durant cette période, il a souvent été perçu comme un potentiel candidat à la présidentielle, mais son âge avancé et ses problèmes de santé avaient joué contre lui.

"L'Egypte a perdu un homme, parmi les plus dévoués de ses fils, l'un de ses symboles militaires, qui a consacré sa vie au service de la nation durant plus d'un demi-siècle", a indiqué sur Facebook la présidence égyptienne.

Le président Abdel Fattah al-Sissi a décrété un deuil national, a rapporté la chaîne de télévision privée Sada al-Balad.

Sur Twitter, la délégation de l'Union européenne en Egypte a elle salué la mémoire du maréchal qui a "servi son pays durant des décennies", alors que Tantaoui avait combattu dans les rangs de l'armée égyptienne lors de trois conflits au XXe siècle.

Après 18 jours d'une révolte populaire, Moubarak avait démissionné le 11 février 2011 après 30 ans au pouvoir, et remis ses pouvoirs au Conseil suprême des forces armées, dirigé par Tantaoui qui était son ministre de la Défense depuis 1991.

Tantaoui avait cependant été évincé en août 2012 par le président islamiste Mohamed Morsi, élu fin juin, et remplacé par le général Abdel Fattah al-Sissi, chef du renseignement militaire.

En juillet 2013, M. Sissi, devenu l'homme fort du pays, avait à son tour destitué M. Morsi à la suite de manifestations monstres réclamant le départ du président islamiste. Un an plus tard, il s'était fait élire à la tête de l'Egypte, après avoir éliminé de la scène politique toute opposition, islamiste mais aussi laïque.

Proche de Moubarak

Né en 1935, originaire de Nubie, dans le sud de l'Egypte, Tantaoui a entamé sa carrière dans l'infanterie en 1956, participant notamment à la crise de Suez au moment de l'expédition tripartite orchestrée par la France et la Grande-Bretagne, ainsi qu'aux guerres israélo-arabes de 1967 et 1973.

Durant la première guerre du Golfe de 1991, il avait participé à la coalition dirigée par les Etats-Unis, au moment de l'invasion du Koweït par les forces irakiennes de Saddam Hussein.

Ministre de la Défense et de la production militaire durant 21 ans sous Moubarak, il avait également été nommé chef des armées en 1995.

Un câble diplomatique américain de 2008 révélé par Wikileaks décrit Moubarak et Tantaoui comme des dirigeants "concentrés sur la stabilité du régime et le maintien du statu quo jusqu'à la fin de leur mandat".

"Ils n'ont tout simplement pas l'énergie, l'inclination ou une vision du monde pour faire les choses différemment", note le câble, qualifiant le maréchal de "vieux et opposé au changement".

Après le soulèvement de 2011, l'armée avait d'abord été saluée pour son soutien aux manifestants anti-Moubarak et la junte dirigée par Tantaoui leur avait promis "un pouvoir civil élu pour construire un Etat démocratique libre".

Les manifestants considéraient d'ailleurs l'institution militaire comme une force unificatrice, moins corrompue et moins brutale que les policiers du ministère de l'Intérieur.

Pendant cette période, Tantaoui avait été notamment forcé, sous la pression de manifestations, de faire juger l'ancien raïs, pour complicité dans le meurtre de centaines de manifestants durant la révolte.

Mais rapidement, les jeunes militants pro-démocratie, fers de lance de la révolte, avaient accusé la junte de traîner des pieds pour lancer des réformes démocratiques.

Et M. Tantaoui a été démis de ses fonctions en 2012 par le premier président civil en Egypte, Mohamed Morsi.

Après cette éviction, Tantaoui s'était fait discret. Il avait cependant assisté à la cérémonie d'inauguration d'une deuxième voie du canal de Suez en 2015.

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