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Golden State, un âge d'or qui ne fait que commencer en NBA

Dix-sept matches, seize victoires: avec son parcours presque parfait en play-offs qui lui a offert son cinquième titre de champion, Golden State est entré dans l'histoire de la NBA et pourrait y rester longtemps, tant les Warriors survolent la concurrence.

Avant même le coup d'envoi de la finale 2017, Jeff Van Gundy en était déjà persuadé : le règne de Golden State ne fait que commencer. "Rien ne peut les empêcher de disputer huit à dix finales de suite (...) Avec le talent qu'ils ont amassé, ils sont en position d'établir une dynastie", estimait l'ancien entraîneur des New York Knicks et des Houston Rockets, reconverti consultant TV.

Le déroulement de la finale n'a fait que conforter cette prédiction qui, si elle se réalise, fera des Warriors l'équivalent des plus grandes équipes de l'histoire, les Boston Celtics des années 1960, les Los Angeles Lakers de Magic Johnson et de Kareem Abdul-Jabbar, puis de Kobe Bryant ou les Chicago Bulls de Michael Jordan.

"A mes yeux, ils sont construits pour durer plusieurs années", a confirmé LeBron James.

Pour la troisième année consécutive, les Warriors ont fini la saison régulière avec le meilleur bilan de NBA et ont disputé la finale avec, à la clef, leur deuxième titre depuis octobre 2014.

Durant les trois dernières saisons, les Warriors ont gagné 207 matches de saison régulière et concédé seulement 39 défaites, soit un taux de victoires incroyable de 84,1%!

Ils ont réalisé la meilleure saison régulière de l'histoire en 2015-16 avec 73 victoires en 82 matches, et viennent de boucler les meilleurs play-offs de l'histoire, non seulement de la NBA mais du sport professionnel américain.

Signe de sa supériorité, Golden State est l'équipe la plus prolifique des trois dernières années (115,9 points marqués par match en 2016-17 avec une marge de 11,6 points par victoire).

Avec Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson ou encore Draymond Green, Golden State dispose, comme l'a reconnu LeBron James, d'"une puissance de feu sans égal" dans le Championnat actuel et peut-être même dans l'histoire. Ils ont entre 27 et 29 ans, approche de l'apogée de leur carrière et ne se voient pas poursuivre leur carrière ailleurs qu'à Golden State.

Curry arrive certes en fin de contrat, mais après avoir été sous-payé par rapport aux autres stars de la NBA, il devrait toucher le jackpot cet été avec un contrat de 205 millions sur cinq ans!

L'atout-maître de Golden State, c'est l'état d'esprit instillé par son entraîneur Steve Kerr, en poste depuis 2014. Son credo se résume en une formule: "Strength in numbers", la force par le nombre et l'altruisme.

"Aucun de nos joueurs ne veut avoir le contrôle exclusif du ballon, ils aiment aussi jouer sans ballon, faire des appels, bouger ou passer, cela correspond totalement à leur caractère", relève Kerr, dont les stars n'ont pas l'égo sur-dimensionné de bien d'autres cadors de la NBA.

Arrivé l'été dernière à Oakland, Durant a été frappé par le message de Kerr: "Quand votre entraîneur, à ce niveau, vous dit qu'il faut jouer avec joie, cela rend tout de suite les choses un petit peu plus facile".

La domination de Golden State est aussi facilitée par les difficultés que traversent des poids-lourds de la NBA, comme les Lakers qui n'ont toujours pas digéré les années Kobe Bryant, les New York Knicks ou encore les Chicago Bulls.

Russell Westbrook et James Harden sont trop seuls respectivement à Oklahoma City et Houston, tandis que San Antonio est en train de tourner la page de son historique "Big Three" (Duncan-Ginobili-Parker) et a besoin d'un renfort pour épauler Kawhi Leonard. Boston, avec Isaiah Thomas, et Utah, avec Gordon Hayward et Rudy Gobert, ont pris du galon, mais pas assez encore pour inquiéter Golden State.

Si bien que seuls Cleveland et LeBron James semblent avoir la carrure pour faire trembler les Warriors qu'ils pourraient retrouver pour une quatrième finale consécutive en juin 2018.

Avec AFP

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NBA - Golden State reprend la main, Houston en playoffs

Stephen Curry, Oakland, Californie, le 10 mars 2019

Le double-champion NBA Golden State a repris les commandes de la conférence Ouest grâce à sa victoire face à Détroit, dimanche, tandis que Houston a validé son ticket pour les playoffs en s'imposant face à La Nouvelle-Orléans.

Golden State et Denver jouent au chat et à la souris en tête de la conférence Ouest: après avoir brièvement abandonné aux Nuggets leur siège de leader samedi, les Warriors ont retrouvé le haut du classement à la faveur de leur succès contre les Pistons (121-114).

Stephen Curry, de retour dans l'effectif des Warriors après un match de repos, a inscrit 26 points, et son acolyte Klay Thompson en a ajouté 24.

Grâce à la lourde défaite de Denver à Indiana (124-88) les Warriors affichent seuls le meilleur bilan de la conférence Ouest avec 50 victoires et 23 défaites.

De son côté, Houston a assuré sa place en playoffs en venant à bout de La Nouvelle-Orléans 113 à 90.

Les Rockets, troisièmes de la conférence Ouest avec 47 victoires et 27 défaites, sont certains de terminer à l'une des huit premières places du classement, qualificatives pour les playoffs.

Les coéquipiers de James Harden atteignent ce stade de la compétition pour la septième année consécutive.

"On a été professionnels dès le début du match", s'est félicité Harden, qui n'a passé que 29 minutes sur le parquet, mais inscrit 28 points.

"Il y a eu des matches où on s'est relâchés, face à un adversaire moins fort, et on s'est fait rattraper. Ce soir, on a fait du bon boulot du début à la fin en prenant les choses en main", a ajouté le barbu le plus célèbre de la NBA, qui affiche une moyenne de 36,4 points par match cette saison.

Meilleure équipe de la saison régulière en 2017-2018, Houston avait atteint la finale de la conférence Ouest, s'inclinant face au futur champion NBA Golden State.

Les Los Angeles Clipers ont fait un pas supplémentaire vers les playoffs en disposant de New York 124 à 113 grâce à Lou Williams (29 pts), Danilo Gallinari (26 pts) et Montrez Harrell (24 pts). Après une série de cinq victoires consécutives, ils grimpent à la 5e place à l'Ouest (44v-30d).

Dans la conférence Est, rien ne va plus pour Boston qui a subi une quatrième défaite de suite face à San Antonio (115-96).

Les Spurs ont étouffé les Celtics grâce aux 48 points et 13 rebonds du pivot LaMarcus Alridge.

Boston (43v-31d), 5e à l'Est, n'est toujours pas officiellement qualifié pour les playoffs, tandis que San Antonio (43v-31d) reste 8e à l'Ouest.

Milwaukee (55v-19d) a conforté sa place de leader de la conférence Est en s'imposant facilement face à Cleveland, 127 à 105.

Giannis Antetokounmpo, favori pour le titre de meilleur joueur de la saison ("MVP"), a terminé la rencontre avec 26 points, 10 rebonds et 7 passes décisives.

Le "Greek Freak" n'a pas semblé gêné par sa récente entorse à la cheville droite, qui l'avait tenu éloigné des parquets pendant deux matches en début de semaine.

Les Bucks comptent désormais quatre matches d'avance sur Toronto (51v-23d), qui s'est fait surprendre à la dernière seconde par Charlotte (115-114).

Les Hornets se sont imposés grâce à un "buzzer beater" miraculeux de Jeremy Lamb, un panier marqué depuis sa moitié du terrain.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés dimanche:

Boston - San Antonio 96 - 115

LA Lakers - Sacramento 111 - 106

La Nouvelle-Orleans - Houston 90 - 113

Toronto - Charlotte 114 - 115

Golden State - Detroit 121 - 114

Indiana - Denver 124 - 88

Milwaukee - Cleveland 127 - 105

New York - LA Clippers 113 - 124

Avec AFP

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