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Courte escale de Tillerson au Pakistan, accueilli fraîchement

  • VOA Afrique

Le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson serre la main du Premier ministre pakistanais Shahid Khan Abbasi à la résidence du Premier ministre, à Islamabad, au Pakistan, le 24 octobre 2017.

Le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson a effectué mardi une brève visite au Pakistan, où il a été accueilli fraîchement dans un contexte de relations tendues entre Washington et Islamabad.

M. Tillerson, premier haut responsable de l'administration Trump à se rendre au Pakistan, venait tenter de convaincre les autorités pakistanaises de lutter plus activement contre les groupes insurgés actifs sur le territoire et en Afghanistan voisin. Il est resté moins de quatre heures sur place.

Ayant atterri à 15h40 locales (10h40 TU) à l'aéroport de Rawalpindi, la ville garnison adjacente à la capitale Islamabad, il a redécollé à 19h35 (14H35 TU) en direction de New Delhi, la prochaine étape de sa tournée, selon le Département d'Etat américain.

M. Tillerson a reçu un accueil bien en-deçà du protocole en vigueur, seul un fonctionnaire de second rang du ministère des Affaires étrangères pakistanais étant présent à sa descente d'avion aux côtés de l'ambassadeur américain David Hale, a constaté un photographe de l'AFP.

Le secrétaire d'Etat s'est ensuite entretenu avec le Premier ministre Shahid Khaqan Abbasi, puis avec le chef de la puissante armée pakistanaise, le général Qamar Javed Bajwa. Rien n'a filtré dans l'immédiat sur la teneur de ces rencontres.

Sa visite intervient sur fond de vives tensions diplomatiques entre les deux pays après que le président américain Donald Trump eut accusé en août Islamabad de jouer un double jeu en Afghanistan et d'abriter sur son sol des "agents du chaos".

Elle arrive en outre au lendemain d'une visite surprise de M. Tillerson en Afghanistan, au cours de laquelle il a rencontré le président Ashraf Ghani sur la base américaine de Bagram.

Les deux hommes y ont évoqué la nouvelle stratégie du président Trump, qui prévoit l'envoi de renforts à hauteur d'environ 3.000 hommes, en plus des 11.000 Américains déjà déployés, pour encadrer et former les forces afghanes.

M. Tillerson a révélé au cours de cette visite que le Pakistan a reçu des "requêtes très spécifiques" pour limiter les soutiens dont bénéficient les talibans et d'autres groupes armés sur son sol.

"Nous voulons coopérer étroitement avec le Pakistan pour créer un environnement plus stable et plus sûr, au Pakistan même", a-t-il alors souligné.

Mais il s'agit de la part des Etats-Unis "d'un engagement sous conditions" : Islamabad "doit avoir une vision claire de la situation (...), du nombre de groupes terroristes qui ont pu trouver asile chez lui", a-t-il insisté.

- 38 ans de guerre -

Sept attaques et attentats se sont produits en cinq jours dans ce pays en guerre désormais depuis près de 38 ans, faisant plus de 200 morts parmi les forces de sécurité et les fidèles d'une mosquée de Kaboul.

De son côté, le Pakistan dément de longue date les accusations américaines et accuse Washington d'ignorer les milliers de vies pakistanaises perdues dans la lutte contre le terrorisme.

La relation entre les Etats-Unis et le Pakistan est particulièrement tendue depuis 2011 après le feu vert donné par Barack Obama à l'opération qui a conduit à la mort d'Oussama Ben Laden à Abbottabad, une ville de garnison pakistanaise proche d'Islamabad.

Ces dernières semaines ont été marquées par la libération par l'armée pakistanaise d'une famille américano-canadienne retenue en otage grâce à des renseignements américains, saluée par M. Trump comme une manifestation de "respect" du Pakistan pour son pays.

Cet épisode a lui-même été suivi d'une série de frappes de drones américains contre des membres du réseau Haqqani, allié des talibans et accusé d'avoir détenu la famille nord-américaine dans la zone frontalière entre Pakistan et Afghanistan.

Le ministre américain de la défense, Jim Mattis, avait laissé entendre début octobre que des sanctions financières pourraient être prises à l'encontre du Pakistan, évoquant "des efforts en cours au département d'Etat et au département du Trésor".

Il avait aussi suggéré que le Pakistan pourrait perdre son statut d'allié des Etats-Unis hors Otan. Accordé à 16 pays, ce statut a valu à Islamabad de bénéficier de milliards de dollars d'aide et d'accéder à certaines technologies militaires américaines avancées.

M. Mattis est attendu à son tour au Pakistan dans les prochaines semaines, selon des sources américaines et pakistanaises.

Avec AFP

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