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Cinq anecdotes insolites sur Neymar

Neymar Jr jongle de la tête avec une balle aux marques de Paris Saint-Germain sa nouvelle équipe, à Paris, 4 août 2017.

Tout ou presque a été dit sur Neymar, le footballeur, dont les exploits sont régulièrement décortiqués par les fans et les spécialistes. Voici cinq anecdotes un peu moins connues sur le Brésilien qui s'est engagé cinq ans avec le Paris SG.

Quand les dieux vaudous lui sont venus en aide

L'histoire ne retient souvent que la fin. Surtout quand elle est belle. Mais l'épopée du Brésil aux JO de Rio, où Neymar, capitaine de cette seleçao, a réussi à ramener le seul titre qui manquait aux Auriverde, ne s'est pas faite sans accroc. Les débuts du Brésil dans cette compétition avaient été cauchemardesques, et la seleçao au bord de l'élimination dès le premier tour. La star adulée ne l'était alors plus vraiment et le divorce n'était pas loin d'être prononcé avec ses supporteurs.

C'est alors que les dieux vaudous sont entrés en piste. Un adepte des religions afro-brésiliennes, Helio Sillman, avait en effet décidé d'invoquer, dans un rituel antique appelé "macumba", le dieu Odum de la force, pour attirer sur Neymar les 'bons fluides' pour lui redonner l'envie de se donner à fond", avait-il expliqué à l'époque à l'AFP. Résultat: le Brésil écrase le Danemark (4-0) et sort in extremis indemne du premier tour. Les "fluides" vaudous qui suivent sans doute Neymar jusqu'à la fin: le prodige inscrit le tir au but victorieux face à l'Allemagne en finale.

Un fêtard à Paris

Il ne s'en est jamais caché. Dans la plus pure tradition brésilienne, Neymar aime faire la fête, et ne s'en prive pas.

"J'ai 24 ans. J'ai mes défauts. Je ne suis pas parfait. J'aime sortir et m'amuser avec mes amis. Pourquoi ne devrais-je pas sortir et faire la fête?... C'est ma vie privée. Sur le terrain je donne toujours tout ce que j'ai", avait-il expliqué l'année dernière. Paris, ville des Lumières, devrait pouvoir assouvir ce genre de désir. L'un de ses illustres prédécesseurs au Paris SG, Ronaldinho, avait su profiter à plein, peut-être parfois un peu trop, des douceurs de la nuit parisienne. Neymar est prévenu...

Un trio insolite

Que peuvent bien avoir en commun, en plus de leur déconcertante aisance balle au pied, trois des plus grandes stars de la planète football, Neymar, Tevez et Critiano Ronaldo? Une date: le 5 février. Que se passe-t-il ce jour-là? Et bien ces trois joueurs font exactement la même chose: ils soufflent leurs bougies d'anniversaire. L'Argentin Tevez, né en 1984, l'a fait seul pendant un an, suivi par Ronaldo en 1985. Le petit dernier Neymar partage depuis 1992 ce rituel commun. Le 5 février a peut-être quelque chose de spécial car ces trois verseaux ont été bénis par les dieux du foot.

Une ascension virtuelle

Neymar vient de gravir l'Everest du classement des joueurs les plus chers du monde, avec 222 millions d'euros au compteur, loin devant Paul Pogba, son second (105 M EUR). Mais sur les réseaux sociaux, il lui reste encore de la marge. Son audience n'est pas anodine, avec 30,5 millions de followers sur twitter, 58 millions d'amis sur Facebook et 78 millions sur Instagram (176 millions au total). Tout à fait honorable pour une star de ce calibre, qui le place d'ailleurs loin devant son ex-coéquipier Lionel Messi. mais la star incontestée sur la place virtuelle reste Cristiano Ronaldo avec 282 millions de followers si l'on combine les trois réseaux sociaux. Son arrivée au Paris SG devrait peut-être doper un peu ses chiffres. Un challenge de plus pour le Brésilien.

Entre les Iles Marshall et Les Palaos

Le coût astronomique de son transfert, 222 millions d'euros versés par le Paris SG --et encore sans les charges, ce qui pourrait faire grimper la facture à près de 300 millions d'euros-- permet toutes les comparaisons les plus inédites. Si le Brésilien était un pays avec un budget de la taille de son transfert, il se classerait à la 206e place des nations selon le classement de l'ONU, coincé entre les Iles Marshall et les Palaos.

Avec AFP

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NBA: Boston balaie Indiana, Golden State prend le large

Gordon Hayward des Boston Celtics, à gauche, et Dario Saric des Philadelphia 76ers, Boston, le 16 octobre 2018. (AP Photo/Michael Dwyer)

Boston est la première équipe qualifiée pour les demi-finales de conférence des play-offs NBA après son quatrième succès face à Indiana dimanche, tandis que Golden State a pris nettement l'ascendant sur les Clippers.

Pour la deuxième journée consécutive, les quatre équipes en déplacement se sont imposées.

Les Celtics sont allés chercher leur qualification et leur premier "sweep" (balayage, ou qualification en quatre matches dans le jargon NBA) depuis 2011 à Indianapolis.

Ils se sont imposés 110 à 106 grâce à Gordon Hayward, natif d'Indianapolis, (20 pts) et Jayson Tatum (18 pts), décisif dans le 4e quart-temps d'un match N.4 jusque là très indécis.

"Gordon a fait la différence, il a apporté l'étincelle dans sa ville", a souligné son coéquipier Kyrie Irving (14 pts).

La franchise la plus titrée de l'histoire aura à relever un défi bien plus compliqué au prochain tour, puisqu'elle sera opposée très probablement à Milwaukee, meilleure équipe du Championnat 2018-19, qui mène trois succès à zéro face à Détroit.

"Il va falloir être à notre maximum, c'est pour ça que c'est bien d'avoir un peu de repos avant le prochain tour", a souligné Hayward.

Toronto s'est rapproché de la qualification après sa deuxième victoire en trois jours sur le parquet d'Orlando (107-85).

- Toronto trop fort pour Orlando -

La franchise canadienne mène trois victoires à une et peut composter son billet pour le prochain tour mardi à domicile.

Les Raptors ont facilement pris la mesure du Magic en dépit d'un début de match en faveur des Floridiens.

Kawhi Leonard a rapidement éteint l'incendie et écoeuré Orlando avec ses 34 points (12 sur 20 au tir) et six rebonds.

A l'Ouest, Golden State mène aussi trois victoires à une face aux Clippers.

Les Warriors, double champions NBA en titre, pourraient décrocher le quatrième succès décisif dès mercredi devant leur public.

Curry était pourtant dans un mauvais jour (12 points, 3 sur 14 au tir, 1 sur 9 à trois points), mais Klay Thompson (32 pts) et Kevin Durant (33 pts) ont fait plier une jeune et accrocheuse équipe des Clippers qui ne fait aucun complexe.

Les Clippers, distancés de onze points à l'issue de la première période (35-24), sont revenus à la hauteur des Warriors durant le 3e quart-temps et sont même passés brièvement en tête (82-77).

Mais Golden State qui s'était fait surprendre à domicile lors du match N.2 (135-131) après avoir compté jusqu'à 31 points d'avance, a repris ses distances grâce à sa défense intraitable et à Durant.

- Westbrook craque -

"C'est une équipe costaude face à nous, ils l'ont encore montré ce (dimanche), il faut qu'on continue à jouer aussi bien en défense", a prévenu Thompson.

L'arrière pense déjà au prochain tour où son équipe pourrait défier son grand rival, Houston, qui mène trois victoires à zéro face à Utah.

"Il ne faut pas qu'on laisse nos adversaires avoir plus de repos que nous", a-t-il insisté, sans nommer les Rockets.

Enfin, Oklahoma City et son emblématique meneur Russell Westbrook sont au bord de l'élimination après leur défaite à domicile 111 à 98 face à Portland.

OKC est mené trois victoires à une avant le match N.5 qui aura lieu mardi à Portland, et n'a désormais plus le droit à l'erreur.

Westbrook, limité à 14 points (5 sur 21 au tir!), a été nettement dominé par Damian Lillard qui a marqué 24 points, dont 15 dans le seul 3e quart-temps.

Paul George, l'autre atout offensif d'OKC, s'est démené avec ses 32 points et dix rebonds, mais cela n'a pas suffi pour stopper les Trail Blazers, très en verve.

C.J. McCollum et Al-Farouq Aminu ont inscrit respectivement 27 points (dont 13 dans le 4e quart-temps) et 19 points.


- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés dimanche:

. CONFERENCE EST

- A Indianapolis,

Boston bat Indiana 110 à 106

Boston qualifié pour le prochain tour, vainqueur quatre victoires à zéro

- A Orlando,

Toronto bat Orlando 107 à 85

Toronto mène trois victoires à une

. CONFERENCE OUEST

A Oklahoma City,

Portland bat Oklahoma City 111 à 98

Portland mène trois victoires à une

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 113 à 105

Golden State mène trois victoires à une

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

LMA: rubrique Sport

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Après l'Ajax, le scudetto comme lot de consolation pour la Juve ?

Cristiano Ronaldo lors du match de sa nouvelle équipe, la Juventus Turin, contre Chievo à Vérone, Italie, 18 août 2018

Il suffit d'un point à La Juventus Turin pour remporter un huitième titre de rang et égaler un record de précocité. Quatre jours après son élimination en quarts de finale de la C1 par l'Ajax Amsterdam, la Juve reçoit samedi la Fiorentina lors de la 33e journée de Serie A.

Si les Turinois ne perdent pas, ils remporteront leur 35e scudetto et égaleront, à cinq journées de la fin du championnat, le record de précocité établi par le Torino en 1948, codétenu par leurs hôtes florentins (depuis 1956) et l'Inter Milan (2007).

Le dauphin de la Juve, Naples (67 pts), éliminé jeudi en C3 par Arsenal, recevra lundi l'Atalanta (6e, 53 pts), aux prises avec l'AC Milan (4e, 55 pts), la Roma (5e, 54 pts), la Lazio (7e, 52 pts) et le Torino (8e, 50 points) dans la course à la Ligue des champions.

Les cinq équipes convoitent toutes la 4e place, la dernière à donner accès à la compétition phare du football continental. Dans ce contexte, le choc entre la Roma et l'Inter (3e, 60 ps) promet également d'être décisif.

Manchester City-Tottenham acte 3

Les joueurs de Manchester City viennent de marquer un but contre Tottenham, Angleterre, le 14 avril 2018.

Comme on se retrouve ! Manchester City reçoit à nouveau Tottenham samedi à l'Etihad Stadium, en ouverture de la 35e journée du Championnat d'Angleterre, trois jours après l'élimination des Citizens par les Spurs en Ligue des champions, au bout d'un match fou et malgré la victoire de City (4-3).

En cas de nouveau succès sur Tottenham, Manchester City, tenant du titre, s'emparera temporairement de la tête du classement à trois journées de la fin.

L'enjeu est plus important peut-être encore pour Tottenham qui joue gros dans la course à la qualification pour la prochaine C1.

En cas de défaite, les hommes de Mauricio Pochettino pourraient en effet voir Arsenal et Chelsea leur passer devant au soir de cette journée, lundi. Les Blues, qui reçoivent Burnley lundi, et les Gunners qui accueillent Crystal Palace dimanche, ont en effet toutes les chances de l'emporter.

"Nous devons nous relever, nous devons réagir", a déclaré Pep Guardiola après la cruelle désillusion de l'élimination en Ligue des champions.

"Nous avons beaucoup lutté au cours des neuf derniers mois pour le titre. Nous sommes toujours là, c'est entre nos mains. Bien sûr, c'est difficile, mais nous devons continuer à nous battre jusqu'au bout", a ajouté l'entraîneur des "Skyblues".

Fort d'un effectif très riche, le coach espagnol a pu se permettre de mettre sur le banc mercredi des joueurs du calibre de Fernandinho, Leroy Sane ou Riyad Mahrez.

Tous ces joueurs pourraient apporter du sang neuf à City samedi. Dans les rangs de Tottenham, son buteur Harry Kane est toujours absent, et le milieu de terrain pourrait être affaibli si Moussa Sissoko, sorti blessé aux adducteurs mercredi, ne joue pas.

Mais, même si City, qui compte un match en moins par rapport à Liverpool, reprend temporairement samedi la 1re place aux Reds, les hommes de Jürgen Klopp devraient la récupérer dès dimanche. Le leader de Premier League se rend à Cardiff, relégable, où il a toutes les chances de remporter une neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues.

NBA: Golden State punit les Clippers

Kevin Durant, Houston, Texas, le 14 mai 2018.

Golden State a effacé l'affront: trois jours après avoir dilapidé 31 points d'avance et s'être inclinés 135 à 131 à domicile, les Warriors ont pris leur revanche et écrasé les Los Angeles Clippers 132 à 105 dans leur salle, jeudi.

Kevin Durant a remis les points sur les i. Bousculé par le marquage et l'agressivité, parfois limite, de Patrick Beverley lors du match N.2, le longiligne ailier de Golden State a redonné l'avantage à son équipe qui mène deux victoires à une.

"KD" a marqué 38 points, dont 27 avant la pause, en seulement 30 minutes de jeu.

Méconnaissable lors du précédent match durant lequel il avait été limité à huit tirs et avait perdu neuf ballons, Durant a assommé les Clippers d'entrée en réussissant ses cinq premiers shoots.

"On a tous joué avec beaucoup plus d'intensité. Mais il faudra continuer avec cette même intensité contre ces Clippers qui sont capables de mieux jouer", a-t-il prévenu.

Les double champions NBA en titre, qui ont toujours fait la course en tête, comptaient déjà 17 points d'avance après le premier quart-temps et ont eu jusqu'à 33 longueurs d'avance dans le 3e quart-temps.

- Simmons fait oublier Embiid -

Mais il n'y a pas eu cette fois d'effondrement ou d'excès de confiance qui avait permis lundi aux Clippers de réaliser un come-back improbable, le plus important de l'histoire des play-offs de la NBA.

Stephen Curry n'a pas eu à forcer son talent: il a marqué 21 points, dont quatre paniers à trois points, en vingt minutes de jeu.

L'absence --sans doute jusqu'au terme de la saison-- du pivot DeMarcus Cousins, blessé, n'a eu aucun impact. L'Australien Andrew Bogut a marqué huit points et a surtout capté 14 rebonds, tandis que le jeune Kevon Lonney a inscrit dix points.

Philadelphie, pourtant privée de Joël Embiid, s'est imposée 131 à 115 sur le parquet de Brooklyn et a pris l'avantage pour la première fois (2-1) dans ce duel du 1er tour.

En l'absence d'Embiid, ménagé en raison de la tendinite au genou gauche qui l'empoisonne depuis plusieurs semaines, Ben Simmons a pris ses responsabilités.

Le meneur australien a marqué 31 points (11 sur 13 aux tirs) et a distillé neuf passes décisives en 38 minutes.

Simmons, 22 ans, n'a pas été perturbé par l'accueil des supporters des Nets qui l'ont conspué à chaque fois qu'il avait le ballon, pour s'être moqué d'un de leurs joueurs après le précédent match.

- Nouveau revers de Denver à San Antonio -

"On sait tous dans cette équipe que nous avons toutes les cartes en mains pour gagner des matches", a insisté Simmons.

Tobias Harris a marqué 29 points et JJ Redick en a ajouté 26, dont 16 dans le seul 3e quart-temps.

A San Antonio, Derrick White en a fait voir de toutes les couleurs à Denver.

Le meneur des Spurs, 24 ans, a marqué 36 points, dont 26 avant la pause, et a coulé les Nuggets qui se sont inclinés 118 à 108.

"Il n'est pas mauvais", a plaisanté Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio.

"Je ne sais pas quoi dire d'autre sinon qu'il a été exceptionnel aussi bien en attaque qu'en défense", a insisté "Pop", dont l'équipe mène deux victoires à une, avant le match N.4 samedi qui aura lieu de nouveau dans la salle des Spurs.

San Antonio ne réussit décidement pas à Denver: les Nuggets, 2e de la conférence Ouest à l'issue de la saison régulière, se sont inclinés pour la 14e fois de suite à l'AT&T Center où ils ne se sont plus imposés depuis mars 2012.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés jeudi:

. CONFERENCE EST

A Brooklyn,

Philadelphie bat Brooklyn 131 à 115

Philadelphie mène 2 victoires à 1

. CONFERENCE OUEST

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 132 à 105

Golden State mène 2 victoires à 1

A San Antonio,

San Antonio bat Denver 118 à 108

San Antonio mène 2 victoires à 1

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

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