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États-Unis

L'impact économique inédit du plus long shutdown de l'histoire américaine

Le Capitole à Washington, lors d'une tempête de neige, le 21 mars 2018.

L'actuelle fermeture partielle du gouvernement américain est la plus longue paralysie de l'administrationdans l'histoire des Etats-Unis et rogne chaque jour un peu plus l'expansion de la première économie mondiale.

La plupart des blocages administratifs par le passé --il y a eu 21 "shutdowns" depuis 1976-- ont été trop courts pour avoir un impact sur la croissance. Il est plus difficile de dire ce qu'il en sera cette fois-ci, où l'arrêt se prolonge depuis trois semaines.

"Au fur et à mesure que le blocage s'inscrit dans la durée, la souffrance s'accroît", a déclaré à l'AFP Beth Ann Bovino, économiste en chef chez S & P Global Ratings.

Avec environ un quart des effectifs de fonctionnaires fédéraux touchés --soit 800.000 employés--, la fermeture partielle de l'administration coûte 1,2 milliard de dollars par semaine à l'économie, selon Mme Bovino.

S'il se poursuit encore deux semaines, le "shutdown" aura coûté aussi cher aux Etats-Unis que le mur de 5,7 milliards de dollars que réclame Donald Trump et que les démocrates lui refusent.

Sans mur, M. Trump refuse de signer le budget pour financer le gouvernement fédéral. L'impasse semble pour l'heure totale.

Même si les shutdowns de 1995 et 2013 ont montré que l'économie pouvait rapidement rebondir une fois que les affaires reprennent, la paralysie du gouvernement fédéral a un effet négatif sur une kyrielle d'aspects qui dépassent largement le salaire des fonctionnaires.

D'autant que ces derniers touchent normalement leur paie rétroactivement.

- Myriade d'effets dominos -

En attendant, les agriculteurs mis en difficulté par la guerre commerciale du président ne touchent pas l'aide promise, les familles les plus démunies risquent de se retrouver sans assistance alimentaire à partir de la fin février, les inspections sanitaires s'arrêtent...

Cela signifie également que les aides subventionnées pour l'achat de graines et d'aliments pour animaux ne sont pas fournies aux agriculteurs qui commencent pourtant leurs semis.

Le gendarme de la bourse, la SEC, a cessé de traiter les formalités d'introductions en bourse tandis que les permis d'exploitation de pétrole et de gaz prennent du retard.

Les travailleurs sous contrat avec le gouvernement, dont un bon nombre ne seront tout simplement pas payés, perdent 200 millions de dollars par jour, selon une estimation de l'agence Bloomberg News.

- Restaurants vides -

Le tourisme est aussi affecté, alors qu'il rapporte normalement 18 millions de dollars par jour dans les 400 parcs nationaux. Mais avec certains parcs sans surveillance et de nombreux services interrompus, les restaurants, hôtels et magasins locaux perdent de la clientèle.

Quant à l'aide fédérale alimentaire pour les Américains les plus pauvres, son budget se tarit fin février.

La Banque centrale a demandé aux banques de faire preuve de compréhension et le ministère du Logement a imploré les propriétaires de ne pas expulser les locataires les plus pauvres et dont le loyer est subventionné par le gouvernement fédéral.

Pour les 380.000 travailleurs fédéraux poussés au chômage forcé et les 420.000 autres dont la tâche est jugée "essentielle" au fonctionnement de l'Etat et qui travaillent donc sans être payés, l'impact n'est pas négligeable.

Selon la société immobilière Zillow, ces travailleurs sont redevables, au total, d'environ 438 millions de dollars par mois en loyers et en versements hypothécaires.

Les gardes-côtes ont publié --et vite retiré-- une liste de choses à faire pour "gérer vos finances pendant un shutdown". Ils y conseillaient le baby-sitting ou encore d'organiser un vide-grenier pour aider à compenser la perte de la solde.

Dans certains quartiers de la capitale Washington, où résident environ 20% de la main-d'oeuvre fédérale, les restaurants sont vides, les taxis inactifs et le trafic se déplace avec une facilité déconcertante.

Yingrui Huang, ingénieur pour un sous-traitant de la défense au Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland, a affirmé à l'AFP que son entreprise, qui construit normalement des satellites météorologiques et des télescopes pour le gouvernement, reste fermée jusqu'à nouvel ordre.

En attendant que son bureau rouvre, cet ingénieur conduit maintenant pour la plateforme de réservation de voitures avec chauffeur Lyft.

Mais il s'est dit plus inquiet pour ses collègues, payés à l'heure comme les concierges, les employés de la cafétéria et les secrétaires. "Leurs salaires sont nettement inférieurs à ceux de la plupart des ingénieurs. Ils ne sont pas sous les projecteurs et on ne pense pas à eux".

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Biden choisit Janet Yellen pour le Trésor

Conférence de presse de la présidente sortante de la Réserve fédérale américaine, Janet Yellen, à Washington, le 13 décembre 2017. (Reuters)

Le président américain élu Joe Biden a confirmé lundi qu'il allait nommer à la tête du Trésor Janet Yellen, ex-présidente de la Banque centrale.

Janet Yellen, dont la nomination doit encore être confirmée par le Sénat, devrait devenir la première femme à diriger le Trésor après avoir été la première femme à la tête de la Réserve fédérale (Fed).

M. Biden a également annoncé la nomination de Wally Adeyemo au poste de secrétaire adjoint du Trésor, qui est d'origine nigériane. M. Adeyemo a été directeur adjoint du Conseil économique national, conseiller à la sécurité nationale et chef de cabinet au Bureau de la protection financière des consommateurs.

"S'il est confirmé, M. Adeyemo serait le premier secrétaire adjoint au Trésor afro-américain", a en outre souligné M. Biden.

Le président élu démocrate a également nommé Neera Tanden comme directrice du Bureau de la gestion et du budget. C'est aussi une première pour une femme d'origine indienne à ce poste.

Parmi les autres nominations, à noter celle de Cecilia Rouse, qui doit prendre la tête du Conseil économique du président.

Là encore, une nomination inédite, relève M. Biden: "Elle deviendra la première Afro-Américaine et seulement la quatrième femme à diriger ce Conseil en 74 ans d'existence".

M. Biden sera également entouré de Jared Bernstein, un proche de longue date puisque celui-ci avait été son propre économiste en chef au cours des premières années de l'administration de l'ancien président Barack Obama. M. Bernstein sera membre du Conseil économique.

Heather Boushey, cofondatrice du Washington Center for Equitable Growth, qualifiée d'"économiste éminente" dont les travaux de recherches ont été centrés sur les inégalités économiques, sera également membre du Conseil.

Joe Biden nomme une équipe de communication à la Maison Blanche entièrement féminine

La porte-parole du département d'État, Jen Psaki, participe à une réunion à Washington, le 27 février 2015.

Le président élu des Etats-Unis, Joe Biden, a annoncé dimanche la composition de son équipe de communication à la Maison Blanche, qui sera exclusivement féminine, ce que son entourage a qualifié de première dans l'histoire du pays.

Parmi les personnes désignées figure Jen Psaki, qui occupera le poste très en vue d'attachée de presse de la Maison Blanche.

Jen Psaki, 41 ans, a occupé plusieurs postes haut placés, dont celui de directrice de la communication de la Maison Blanche sous l'administration Obama-Biden.

"Honorée de travailler à nouveau pour @JoeBiden, un homme pour lequel j'ai travaillé sous l'administration Obama-Biden lorsqu'il a contribué à diriger la reprise économique, reconstruit nos relations avec nos partenaires (ce qui se révèle une bonne pratique) et a apporté de l'empathie et de l'humanité dans presque toutes les réunions auxquelles j'ai assisté", a réagi Jen Psaki sur Twitter.

Joe Biden et la vice-présidente élue Kamala Harris cherchent à mettre l'accent sur la diversité dans les nominations annoncées jusqu'à présent, avant de prêter serment le 20 janvier.

"Je suis fier de présenter aujourd'hui la première équipe de communication pour la Maison Blanche composée exclusivement de femmes", a indiqué M. Biden dans un communiqué.

"Ces professionnelles de la communication, qualifiées et expérimentées, apportent des perspectives variées à leur travail et partagent le même engagement pour reconstruire ce pays", a-t-il ajouté.

Postes économiques

En plus de Mme Psaki, six autres femmes ont été nommées.

Parmi elles, Kate Bedingfield, directrice adjointe de campagne de M. Biden, a été nommée directrice de la communication de la Maison Blanche. Mme Bedingfield a déjà officié en tant que directrice de la communication de Biden alors qu'il était vice-président.

Ashley Etienne deviendra directrice de la communication de Kamala Harris et Symone Sanders est propulsée conseillère et porte-parole de la vice-présidente.

Pili Tobar a été nommée directrice adjointe à la communication de la Maison Blanche et Karine Jean Pierre, attachée de presse adjointe.

Elizabeth Alexander sera la directrice de communication de la future Première dame Jill Biden.

Ces nominations ne nécessitent pas la confirmation du Sénat, contrairement à la plupart des postes du cabinet.

D'autres nominations devraient intervenir dans la semaine. Selon le New York Times, elles comprendront celle de Cecilia Rouse à la tête du Cercle des conseillers économiques du président, première femme noire à ce poste.

Neera Tanden prendrait la direction du Bureau de la gestion et du budget, première Indienne Américaine à cette position.

Cela fait suite à la nomination attendue de Janet Yellen, l'ancienne présidente de la Réserve fédérale, la banque centrale américaine, pour devenir la première femme secrétaire au Trésor, si elle est confirmée par le Sénat.

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