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John McCain, "héros" de l'Amérique, de retour pour l'éternité à l'Académie navale

The family follows as the casket of Sen. John McCain, R-Ariz., is moved from the Chapel on the grounds of the United States Navel Academy after a service

La dépouille du sénateur John McCain a été inhumée dimanche à l'Académie navale d'Annapolis dans le Maryland, au terme d'une semaine d'hommage national pour le vétéran de la politique américaine.

John McCain est décédé le 25 août à l'âge de 81 ans, dans son fief de l'Arizona où il luttait depuis un an contre un cancer du cerveau. Il a été inhumé, lors d'une cérémonie privée, dans le cimetière de l'Académie navale, près de Washington, d'où le pilote de la marine était sorti officier en 1958.

"Héros américain", fils et petit-fils d'amiraux, il avait été prisonnier et torturé pendant la guerre du Vietnam, avant d'entamer une carrière de 35 ans au Congrès où il avait défendu une tradition politique de civilité et marqué la politique américaine au-delà des barrières idéologiques.

Plusieurs centaines de personnes, certaines tenant des drapeaux américains, ont assisté au passage du convoi funéraire entre Washington et Annapolis, la capitale du Maryland.

"C'est simplement quelqu'un que nous admirons", a déclaré au quotidien local Capital Gazette Sam Smith, un employé fédéral à la retraite de 71 ans. "Il a toujours été un champion du peuple", a-t-il dit.

Une cérémonie religieuse s'est tenue dans la chapelle de l'Académie où le général en retraite David Petraeus, un ami personnel, a prononcé un discours. Le sénateur républicain Lindsey Graham et le fils de John McCain, Jack, ont également rendu des hommages au défunt.

Le secrétaire à la Défense James Mattis, deux amiraux ainsi que deux hommes qui avaient été prisonniers de guerre aux côtés de John McCain lors de la guerre du Vietnam ont porté le cercueil.

Recouvert d'un drapeau américain, le cercueil a ensuite été tiré par des chevaux jusqu'au cimetière de l'Académie où il a été inhumé dans l'intimité, aux côtés d'un ami de longue date, l'ancien amiral Chuck Larson, décédé en 2014.

L'enterrement conclut une semaine de cérémonies et d'hommages à la mémoire de John McCain, candidat républicain à l'élection présidentielle de 2008 remportée par Barack Obama.

Funérailles nationales pour John McCain (vidéo)
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Les hommages ont eu lieu d'abord en Arizona, l'Etat où John McCain avait débuté sa carrière politique après sa retraite de la Navy, puis au Capitole, siège du Congrès à Washington, et à la cathédrale de la capitale fédérale samedi pour des funérailles nationales.

Les anciens présidents George W. Bush et Barack Obama ont rendu des hommages appuyés au sénateur, saluant sa capacité à transgresser les clivages politiques, au contraire du président Donald Trump, le grand absent de ces cérémonies.

John McCain avait fait savoir avant sa mort qu'il ne souhaitait pas que l'actuel président assiste à ses obsèques, les deux hommes se vouant un mépris mutuel.

Autre signe de cette inimitié, Donald Trump a quitté samedi la Maison Blanche pour jouer une partie de golf en Virginie au moment où se déroulaient les funérailles.

Avec AFP

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Le tandem Biden-Harris fait une première sortie conjointe

La sénatrice Kamala Harris et l'ancien vice-président Joe Biden lors de leur première apparition commune au lycée Alexis Dupont à Wilmington, Delaware, États-Unis, le 12 août 2020.REUTERS/Carlos Barria

A peine 24 heures après son couplage formel, le duo démocrate Joe Biden-Kamala Harris s’est présenté devant les électeurs américains lors d’un meeting conjoint, en personne, depuis la ville de Wilmington, dans l’État du Delaware, où réside l’ancien vice-président.

C'était aussi l'occasion pour les candidats du parti démocrate de présenter les membres de leurs familles respectives.

Du côté de Mme Harris, nous avons appris qu'elle est mariée à l’avocat Douglas Emhoff, avec qui elle a deux enfants.

M. Biden était avec son épouse, l'ancienne seconde dame Jill Biden, qui est enseignante de carrière. Ils se sont mariés en 1977, cinq ans après que la première femme de M. Biden, Neilia, soit morte dans un accident de la route avec leur fillette Naomi. La tragédie a encore visité la famille Biden en 2015, lorsque le fils aîné de M. Biden, Beau, est décédé des suites d'un cancer du cerveau à l’âge de 46 ans.

La sortie conjointe de mercredi a également été l'occasion pour le tandem de démontrer l'alchimie harmonieuse entre ces deux figures politiques qui ont suivi des trajectoires différentes mais dont les destins sont désormais liés pour la postérité.

Après avoir vanté les mérites l’un de l’autre, les deux démocrates ont exprimé leur confiance dans leur capacité à déloger le duo républicain du président Donald Trump et son vice-président Mike Pence, au pouvoir depuis 2017.

" Donald Trump est en passe de quitter ses fonctions avec le pire bilan de l'histoire américaine en matière de création d'emplois", a déclaré M. Biden.

"Dans seulement 83 jours, nous aurons la possibilité de choisir un meilleur avenir pour notre pays", a ajouté Mme Harris. "Le dossier de Donald Trump et Mike Pence est classé", a-t-elle conclu.

Loin d’être en reste, l’équipe de campagne du chef de l'État sortant avait ouvert les hostilités en publiant une vidéo attaquant le duo Biden-Harris. Fidèle à ses habitudes, M. Trump - qui n’hésite pas à donner des surnoms moqueurs à ses adversaires - a qualifié Mme Harris de "fausse" (phony). Pour M. Trump, M. Biden n'est que "Joe le dormeur" (Sleepy Joe).

L'élection présidentielle américaine est prévue pour le 3 novembre.

Trois complices présumés de R. Kelly arrêtés pour intimidation de plusieurs victimes

R. Kelly lors des American Music Awards 2013 à Los Angeles, le 24 novembre 2013. La star de R&B fait face à des allégations répétées d'abus sexuels sur mineures. (AFP/Frédéric J.Brown)

La justice américaine a annoncé mercredi l'arrestation de trois complices présumés de R. Kelly, accusés d'avoir cherché à réduire au silence plusieurs femmes accusant le chanteur d'agressions sexuelles.

L'ex-star du R&B incarcérée doit être jugé dans différentes procédures engagées dans les Etats de l'Illinois, du Minnesota et de New York.

Des procureurs fédéraux affirment que trois membres du cercle artistique de R. Kelly -Richard Arline Jr., Donnell Russell et Michael Williams- ont été impliqués dans des opérations de chantage et de harcèlement afin de faire taire certaines victimes.

Les techniques employées incluaient l'incendie d'une voiture devant la résidence de l'une d'elles, des menaces de divulgation de photographies intimes, et le versement de 500.000 dollars afin d'influencer un témoignage.

Les trois accusés "ont montré qu'il n'y avait aucune ligne qu'ils ne franchiraient pas pour aider R. Kelly à éviter les conséquences de ses crimes présumés", a déclaré Peter Fitzhugh, inspecteur chargé de l'enquête.

Le chanteur, connu notamment pour son tube "I Believe I Can Fly", fait face à des poursuites fédérales dans deux affaires distinctes à Chicago et à New York. Il fait face depuis des décennies à des accusations d'abus sexuels sur mineures.

A Chicago, R. Kelly est accusé de s'être filmé en plein acte sexuel avec des mineures, et d'avoir payé des témoins possibles lors de son procès en 2008 -au terme duquel il a été acquitté- afin de s'assurer leur silence.

Il est aussi poursuivi à New York pour corruption, une affaire qui serait liée, selon les médias américains, à son mariage avec la chanteuse Aaliyah alors qu'elle n'avait que 15 ans.

Ce chef d'inculpation, pour lequel il a plaidé non coupable, s'ajoute à des accusations de recrutement systématique de jeunes filles lors de tournées pour les forcer à des relations sexuelles.

La sélection du jury pour son procès à New York est prévue pour le 29 septembre, mais cette date sera probablement repoussée du fait des restrictions liées à l'épidémie de coronavirus.

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