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Cameroun: situation humanitaire "urgente", avertit l'ONU

Mark Lowcock, Secrétaire général adjoint de l'ONU pour les Affaires humanitaires.

Au Cameroun, "il y a urgence" à accroître l'aide humanitaire et à la financer afin d'éviter une situation "hors contrôle", a affirmé lundi le secrétaire général adjoint de l'ONU pour les Affaires humanitaires Mark Lowcock, lors d'une réunion informelle inédite du Conseil de sécurité sur ce pays.

"Un Camerounais sur six a besoin d'aide humanitaire, de protection", soit 4,3 millions de personnes, notamment des enfants et des femmes. "Huit régions sur les dix du pays sont touchées par la crise humanitaire", a ajouté Mark Lowcock, lors de cette session organisée par les Etats-Unis en dépit de l'opposition de Yaoundé et des membres africains du Conseil.

La situation humanitaire au Cameroun "n'est pas une menace pour la paix et la sécurité internationales" et "elle doit être gérée par le gouvernement camerounais", a ainsi affirmé Anatolio Ndong Mba, ambassadeur de Guinée équatoriale, membre non permanent du Conseil. Il s'exprimait aussi au nom des deux autres pays africains de cette instance, l'Afrique du Sud et la Côte d'Ivoire.

"Ce sont les Africains qui doivent régler les problèmes africains", a-t-il ajouté, en évoquant plusieurs organisations régionales africaines. "Pour autant que les autorités camerounaises le souhaitent", a-t-il précisé.

Il s'agissait de la première réunion du Conseil de sécurité sur ce dossier alors que les grandes puissances avaient privilégié jusqu'alors les pressions bilatérales sur le président Paul Biya pour inverser le cours des choses.

La crise a débuté en 2016 avec des revendications pour davantage de représentativité anglophone dans ce pays à majorité francophone, avec un retour au fédéralisme. Une minorité de contestataires réclamait l'indépendance et la proclamation d'un nouvel Etat, l'Ambazonie.

- Déplacés, réfugiés -

Face à l'intransigeance de Yaoundé et à la répression des manifestations pacifiques, le conflit s'est durci. Fin 2017, une partie des séparatistes a pris les armes et des combats les opposent depuis à l'armée.

Aujourd'hui, "500.000 personnes sont des déplacés internes, la plupart restant cachées dans des forêts" et "plus de 600.000 enfants sont privés d'éducation" dans les régions anglophones du nord et du sud concernées, a indiqué Mark Lowcock, en dressant un tableau sombre de la situation.

Face à la dégradation humanitaire, "nous avons besoin d'une riposte plus globale", notamment de financement international, a-t-il souligné. Les besoins sont de 300 millions de dollars mais seulement 38 millions ont été mis à disposition, a indiqué le responsable de l'ONU.

Dans un communiqué, le ministère camerounais des Relations extérieures a minimisé l'importance de la réunion de l'ONU. Il ne s'agit que d'un "échange de vues" n'engageant "en rien" le Conseil, ajoute le communiqué en critiquant "l'obsession" de pays "à agiter et exagérer le spectre d'une crise humanitaire" au Cameroun.

"Nous faisons face à la sécession, au terrorisme, à l'insurrection, et nous y ferons face", a insisté l'ambassadeur camerounais à l'ONU, Michel Tommo Monthe. Si de l'aide est apportée, elle ne doit pas s'effectuer "pour mais avec" le Cameroun, a-t-il dit.

Selon le centre d'analyses géopolitiques International Crisis Group, le conflit a fait 1.850 morts en vingt mois.

Le Nigeria accueille 35.000 réfugiés, pour la plupart des femmes et des enfants, selon l'ONU.

Pour l'ONG Human Rights Watch, les Européens notamment ne sont pas assez actifs sur le dossier du Cameroun.

Il faut que ce dernier entre dans le programme de travail formel du Conseil de sécurité, que le gouvernement camerounais lutte contre l'impunité pour les crimes commis et qu'un accès humanitaire bien plus large soit accordé, estime Ilaria Allegrozzi, une chercheuse de HRW dont l'entrée au Cameroun a été récemment refusée, sans explications.

Avec AFP

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Deux militaires abattus par des séparatistes

Des soldats patrouillent à Bafut, après que le toit du dortoir d'une école a été incendié pendant la nuit du 15 novembre 2017, dans la région anglophone du nord-ouest du Cameroun.

Deux soldats camerounais ont été abattus mercredi par des séparatistes à Bamenda, chef-lieu du Nord-Ouest, l'une des deux régions anglophones du Cameroun en proie à un conflit armé depuis plus d'un an, a annoncé jeudi le ministre de la Défense, Joseph Beti Assomo.

"Dans la mi-journée de mercredi, deux soldats roulant à motocyclette dans la ville de Bamenda ont été sauvagement et lâchement assassinés par des terroristes-sécessionnistes embusqués dans des habitations...", a précisé & M. Beti Assomo dans un communiqué lu sur les antennes de la CRTV, la radio d'Etat.

"La descente immédiate d'une équipe d'intervention avec pour mission de boucler et de ratisser la zone s'est soldée par un échange de coups" entre soldats et séparatistes, a-t-il ajouté, expliquant que les militaires engagés dans la recherche des séparatistes "ont été pris à partie par des nombreuses personnes".

"La confusion a provoqué des échauffourées avec destruction des biens et incendie de quelques maisons", a-t-il poursuivi. "Une enquête a été ouverte pour faire toute la lumière sur cette affaire et déterminer les auteurs des destructions".

Interrogé par la radio d'Etat, le gouverneur du Nord-Ouest, Adolphe Lele Lafrique, a imputé la responsabilité de ces destructions à "certains éléments (militaires) indisciplinés", qualifiant leur comportement de "réaction malheureuse".

Ces incidents sont survenus moins d'une semaine après la visite à Bamenda du Premier ministre, Joseph Dion Ngute, qui s'était dit porteur d'un message de "paix" et de "réconciliation".

"Le président (Paul Biya) m'envoie dire aux populations du Nord-Ouest que, hormis la séparation et la sécession, tout sujet politique peut être discuté et il se prépare à le faire", avait-il déclaré.

M. Dion Ngute séjourne depuis mardi dans le Sud-ouest, la deuxième région anglophone.

Les séparatistes anglophones du Cameroun, pays à majorité francophone, militent pour la création d'un Etat indépendant dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest.

Fin 2017, après un an de protestation, des séparatistes ont pris les armes contre Yaoundé. Depuis, ces régions sont le théâtre d'un conflit armé qui n'a cessé de prendre de l'ampleur.

Des combats opposent régulièrement l'armée, déployée en nombre, à des groupes épars de séparatistes armés qui, cachés dans la forêt équatoriale, attaquent gendarmeries et écoles et multiplient les enlèvements.

Selon l'ONU, depuis le début du conflit la crise a déjà forcé plus de 530.000 personnes à fuir leur domicile.

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