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Angleterre : Chelsea veut se reprendre


Oscar de Chelsea devant Giacomo Bonaventura d’AC Milan à Minneapolis le 3 août 2016.

Le leader Chelsea devra se reprendre chez le champion en titre Leicester samedi, et Manchester United aura l'occasion de revenir dans la course au titre contre Liverpool, dimanche en clôture de la 21ème journée de Premier League.

. L'ancien champion contre le futur?

Les "Blues" doivent remonter à cheval. Après treize victoires consécutives, ils avaient mal commencé 2017 en s'inclinant à Tottenham (2-0) le 4 janvier.

Si Chelsea a reçu dans la semaine l'autorisation de reconstruire Stamford Bridge pour le porter à 60.000 places, c'est bien au King Power Stadium qu'ils se rendent samedi.

N'Golo Kanté y fera sa première apparition depuis son transfert vers Londres cet été.

Son absence cette saison s'est fait sentir à Leicester. Sans le milieu français, les "Foxes" n'y arrivent pas: ils sont actuellement 15e, à six points seulement au-dessus de la zone rouge. Et ils devront se passer de leurs Africains, Mahrez, Slimani et Amartey, partis à la CAN-2017.

. Tottenham se méfie

Les "Spurs" sont en forme. Dans le sillage d'un Dele Alli impérial, auteur de trois doublés consécutifs durant les fêtes, les Londoniens ont enchaîné cinq victoires consécutives.

Ils reçoivent West Bromwich samedi en ouverture de la journée (12h30 GMT) avec pour mission de redescendre sur terre après le succès contre Chelsea.

"Il faut de nouveau faire preuve de maturité, comme à Chelsea. C'est important quand il s'agit de se montrer réaliste et pour lutter pour un plus grand objectif", a réclamé Mauricio Pochettino, ajoutant toutefois qu'il ne fallait pas non plus s'attendre à ce que son équipe "remporte tous ses matches".

. Arsenal et "City" pour rester dans la course

Arsenal (5e) samedi (15h00 GMT), puis Manchester City (4e) dimanche (13h30 GMT), tenteront de suivre le rythme.

Si les "Citizens", auteurs d'une victoire éclatante contre West Ham en Coupe d'Angleterre (5-0), semblent de retour au top après un petit passage à vide, ils devront toutefois se méfier d'un Everton (7e) en pleine ascension.

D'autant plus que Ronald Koeman a reçu un renfort de choix cette semaine, avec l'arrivée de Morgan Schneiderlin dans la semaine.

Samedi, Arsenal essaiera de ne pas se prendre les pieds dans le tapis de Swansea (19e), qui est désormais dirigé par l'ancien adjoint du PSG Paul Clement.

. Le "vrai combat" ManU-Liverpool

Le match que toute l'Angleterre attend, c'est Manchester United-Liverpool, les deux grands ennemis du nord-ouest.

ManU (6e) n'en finit plus de gagner avec un Ibrahimovic redevenu "Zlatan". Ils tenteront de remporter une septième victoire consécutive, la dixième toutes compétitions confondues, et, pourquoi pas, de remonter sur le podium de la Premier League.

Mais surtout, ce sera un test pour les hommes de José Mourinho: sont-ils enfin capable de jouer dans la cour des grands? Cette saison en Premier League, ils n'ont pour l'instant réussi qu'à battre un seul membre du "Big Six", Tottenham.

En 2017, tout réussit aux "Red Devils", mais pas aux "Reds". Jürgen Klopp et les siens ont ramené un piètre match nul de Sunderland (2-2) lors de la dernière journée et ils ont même été humiliés en coupe à Anfield par le modeste Plymouth Albion (0-0)... un club de quatrième division!

Et puis les "Reds" ont continué leur descente à Southampton mercredi, en s'inclinant (1-0) en demi-finales aller de la Coupe de la Ligue.

La bonne nouvelle pourrait toutefois venir du Brésil avec le retour de l'attaquant Philippe Coutinho, qui a fait son entrée en jeu contre les "Saints" après sept semaines d'absence.

"Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour faire la différence", a assuré Klopp vendredi. "Tout ce qui voudront voir un vrai combat, alors, oui, vous pouvez regarder. Nous allons nous donner à 1000%."

"Après notre dernier match (contre Southampton, NDLR), j'entends les gens dire: +Oh mon Dieu, et maintenant c'est Manchester United!+", a continué l'Allemand. "Mais donnez-moi onze joueurs, et nous serons compétitifs."

Avec AFP

Programme de la 21e journée (heures GMT):

Samedi

(12h30) Tottenham - West Bromwich

(15h00) Burnley - Southampton

Hull - Bournemouth

Sunderland - Stoke

Swansea - Arsenal

Watford - Middlesbrough

West Ham- Crystal Palace

(17h30) Leicester - Chelsea

Dimanche

(13h30) Everton - Manchester City

(16h00) Manchester United - Liverpool

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Chelsea 49 20 16 1 3 42 15 27

2. Liverpool 44 20 13 5 2 48 23 25

3. Tottenham 42 20 12 6 2 39 14 25

4. Manchester City 42 20 13 3 4 41 22 19

5. Arsenal 41 20 12 5 3 44 22 22

6. Manchester United 39 20 11 6 3 31 19 12

7. Everton 30 20 8 6 6 28 23 5

8. West Bromwich 29 20 8 5 7 28 24 4

9. Bournemouth 25 20 7 4 9 29 34 -5

10. Southampton 24 20 6 6 8 19 25 -6

11. Stoke 24 20 6 6 8 24 32 -8

12. Burnley 23 20 7 2 11 22 31 -9

13. West Ham 22 20 6 4 10 23 35 -12

14. Watford 22 20 6 4 10 23 36 -13

15. Leicester 21 20 5 6 9 24 31 -7

16. Middlesbrough 19 20 4 7 9 17 22 -5

17. Crystal Palace 16 20 4 4 12 30 37 -7

18. Sunderland 15 20 4 3 13 19 37 -18

19. Swansea 15 20 4 3 13 23 45 -22

20. Hull 13 20 3 4 13 17 44 -27

NDLR: Les trois premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 4e va en barrages de C1

Les 5e et 6e qualifiés pour l'Europa League

Le 7e dispute le 3e tour préliminaire de la C3

Les trois derniers sont relégués

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