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Nigeria

A Lagos, le ballet se danse sans musique, mais avec beaucoup de joie et d'ambition

Les étudiants s'étirent pendant les répétitions à la Leap of Dance Academy à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.

Ce matin, dans un quartier populaire au coeur de la tentaculaire Lagos, un groupe d'une douzaine de garçons et de filles ont enfilé leur collants et leur juste-au-corps pour s'entraîner aux pointes, aux pirouettes et aux arabesques.

Mais ils devront le faire sans musique. Il n'y a pas d'électricité dans le quartier et pas assez d'argent pour mettre en route le générateur à diesel.

La Leap of Dance Academy ("L'académie du saut de danse") a ouvert ses portes en 2017 dans le quartier populaire d'Ajangbadi, au coeur de Lagos, la capitale économique du Nigeria de 20 millions d'habitants.

Elle accueille gratuitement une douzaine d'enfants de 6 à 15 ans. Des enfants, qui n'avaient bien souvent jamais entendu parlé de danse classique avant leur arrivée dans cette académie.

Daniel Ajala, son fondateur, a appris la danse sur des tutoriels internet et grâce à des stages. Mais les techniques sont dignes de celles des pro.

"D'habitude le ballet est associé aux gens qui ont de l'argent, dans les classes très privilégiées", explique Daniel Ajala à l'AFP. Il a financé sa passion et l'école grâce à ses seules économies.

Un étudiant de la Leap of Dance Academy, Anthony Madu, effectue une routine de danse classique devant la boutique de sa mère dans la rue Okelola à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.
Un étudiant de la Leap of Dance Academy, Anthony Madu, effectue une routine de danse classique devant la boutique de sa mère dans la rue Okelola à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.

"Nous ne pouvons pas nous permettre d'avoir les équipements de luxe, mais au moins, on peut faire connaître cet art à la nouvelle génération", sourit-il.

Au début, les voisins étaient plutôt sceptiques de voir du ballet dans les rues. "C'est une danse indécente! Ce n'est pas une danse pour les bons chrétiens!", cancanait-on.

"Mais nous voulons leur montrer que la danse classique est forgée sur la disciple, et c'est important pour le développement de l'enfant", assure le professeur.

Après plusieurs années, même si les regards sont encore curieux et surpris lorsque les élèves pratiquent les grand-jetés ou les demi-pliés dans les rues, la pratique a désormais ses admirateurs.

A Young Students s'étire pendant les répétitions à la Leap of Dance Academy à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.
A Young Students s'étire pendant les répétitions à la Leap of Dance Academy à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.

Et c'est une formidable opportunité et fenêtre sur le monde. La jeune Olamide Olawole, 15 ans, veut d'ailleurs en faire son métier et devenir instructrice à son tour.

"Je voudrais que les enfants, partout dans le monde, puisse connaître cette expérience", confie la jeune adolescente en enfilant ses chaussons abîmés par l'effort et l'humidité ambiante.

"Je veux qu'ils puissent eux-aussi exprimer ce qu'ils ressentent à travers la danse".

Ifoma Madu, la maman d'Anthony, le seul garçon de la troupe, regarde son fils mener la danse avec une immense fierté. "C'est formidable, c'est extraordinaire. Lorsque je le vois danser ça m'apporte beaucoup de joie".

Olamide Olawale effectuant un "penchée arabesque" lors des répétitions à la Leap of Dance Academy à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.
Olamide Olawale effectuant un "penchée arabesque" lors des répétitions à la Leap of Dance Academy à Ajangbadi, Lagos, le 3 juillet 2020.

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Les centrales syndicales nigérianes suspendent leur appel à une grève illimitée

Un mouvement de protestation du NLC, au Nigeria, le 9 février 2017.

La grève nationale illimitée annoncée pour lundi par les deux centrales syndicales du Nigeria a été suspendue, grâce à un accord de dernière minute entre les syndicats et le gouvernement fédéral.

Encouragé par les bailleurs de fonds tels que le Fonds monétaire international, le gouvernement fédéral avait décidé de ne plus verser de subventions pour l'essence et l'électricité, invoquant une diminution des revenus. Conséquence: augmentation des prix de l’essence et de l’électricité, une augmentation qui a aussi affecté les prix des denrées alimentaires.​

"Ces deux augmentations ont affecté notre pouvoir d’achat et portent un coup dur à ce que nous recevons de nos salaires minimum", s'était alarmé Ayuba Wabba, le président de la Centrale syndicale des travailleurs, la NLC​.

Le gouvernement nigérian et les deux centrales syndicales qui représentent les employés de la fonction publique s'étaient vus à deux reprises durant la semaine écoulée pour tenter de résoudre la crise.

Une "double tragédie"

De nombreux Nigérians affirment que l'augmentation des tarifs d'électricité et de l'essence au moment de la pandémie de coronavirus équivaut à une double tragédie pour les populations qui ne se sont pas encore remises de l'effet du long confinement.

Mais du côté des pouvoirs publics, on affirme que c'était une décision salutaire car l'économie du Nigeria subit l'impact de la pandémie de Covid-19 et subit les effets de la chute du prix de pétrole sur le marché international.

"Le gouvernement a jusqu’ici dépensé plus de 1,7 milliard de naira" dans les subventions, explique le ministre nigérian de l’Information, Lai Mohamed. ​"Le gouvernement n’a pas de ressources pour continuer à le faire", a-t-il ajouté.

L'accord in extremis de lundi prévoit l'adoption de "mesures palliatives" et la mise en place de comités chargés de faire des recommendations sur les réformes à mettre en place. Les syndicats seront représentés dans ces groupes.

Ouverture d’une liaison aérienne entre Abuja et Kaduna pour éviter les coupeurs de route

Kaduna international airport in Kaduna, Nigeria

Au Nigeria, le gouvernement a approuvé l’ouverture d’une liaison aérienne entre Abuja et Kaduna, une distance de 180 km, en raison de l'insécurité croissante sur ce trajet. Une compagnie aérienne va assurer la ligne pour les hauts fonctionnaires et les personnes fortunées.

La route Kaduna-Abuja est récemment devenue l'une des routes les plus dangereuses du Nigeria, avec des coupeurs de route menant des attaques régulières. On y fait également souvent état de kidnappings orchestrés par des individus lourdement armés.

Le trajet se situe dans une région où le groupe Boko Haram est très actif. Mais la décision des autorités fédérales provoque des réactions mitigées au sein de la population alors que le train qui circule sur cette route vient d’augmenter les frais de transport à 100%.

Le capitaine Mohammed Bala Jibrin, pilote à la retraite et ancien directeur au ministère de l’aviation civile, explique que "le choix des compagnies pour opérer dans un Etat n’a rien à voir avec la sécurité. Les compagnies sont à la recherche de l’argent. et elles sont libres d’opérer partout entre deux points dans le pays".

​ La route qui fait environ 180 kilomètres n'a pas pu être sécurisée par le gouvernement, obligeant de nombreux voyageurs à l’éviter. Une situation qui isole la ville de Kaduna et ralentit son économie.

La route entre Abuja et Kaduna, au Nigeria, le 25 septembre 2020. (VOA/Gilbert Tamba)
La route entre Abuja et Kaduna, au Nigeria, le 25 septembre 2020. (VOA/Gilbert Tamba)

"Je m’inquiète que le gouvernement n’arrive pas à sécuriser cette route pour permettre aux Nigérians de circuler librement. Si les bandits et les kidnappeurs ont pris le contrôle de cette route, cela signifie que les activités économiques des populations vivant dans la zone seront affectées", s’inquiète l’activiste Faith N’wadishi.

Un autre risque associé aux voyages est le nombre élevé des accidents de la route enregistrés depuis quelques temps.

Pour Kabiru Adamu, consultant en sécurité, la décision du gouvernement vise certes à sécuriser des hommes d’affaires et des hautes personnalités qui ne veulent pas prendre tous ces risques, mais les conséquences d’une telle initiative ne sont pas négligeables.

"La conséquence d’une telle décision est : qu’est ce qui est arrivé au contrat social entre le Nigérian qui n’est pas riche et pour certaines circonstances est obligé d’utiliser cette route et le gouvernement?".

​ De nombreux voyageurs ont récemment exprimé leur colère face à l'augmentation de 100% des tarifs du train par le gouvernement nigérian, forçant la majorité à reprendre la route pour se rendre à Kaduna malgré les menaces sur leur sécurité.

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Minute Eco: La production pétrolière en hausse de 3% au Gabon

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Les avocats nigérians s'insurgent contre la brutalité policière

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Kamaru Usman, le Nigérian qui a ouvert la porte du MMA aux Africains

Le Nigérian Kamaru Usman lors d'une compétition à Abu Dhabi, le 12 juillet 2020.

L’an dernier, Kamaru Usman est devenu le premier combattant de MMA d’origine africaine à remporter un titre mondial UFC et a vu depuis une génération de sportifs du continent s’élever dans son sillage.

En mars 2019, Le Floridien de 33 ans, né au Nigeria, remporte la ceinture de poids welter UFC par décision unanime contre l’Américain Tyron Woodley (19-6-1). Il l’a depuis défendue deux fois, avec une victoire par KO contre l’Américain Colby Covington (16-2) en décembre dernier et sur décision unanime aux points contre son compatriote Jorge Masvidal (35-14) en juillet.

Selon Kamaru Usman, ce n'est qu'un début, au vu des combattants africains déjà signés par l’UFC (Ultimate Fighting Championship), l'organisateur de combats sis à Las Vegas: "Il y a tellement de talents qui viennent d'Afrique."

En octobre 2019, le Néo-zélandais d’origine nigériane Israel Adesanya (19-0) remporte la ceinture des poids moyens en éliminant l’Australien Robert Whittaker (21-5). Il se présentera à nouveau le 26 septembre pour défendre son titre contre le Brésilien Paulo Costa. Un combat qui sera, selon beaucoup de connaisseurs du sport, celui de l’année.

De sérieux clients

Dans la catégorie poids lourds de l’UFC, le challenger N.1 est le Camerounais basé en France Francis Ngannou (15-3), qui devrait bientôt affronter le tenant du titre, l’Américain Stipe Miocic (20-3). De leur côté, les poids légers nigérians-américains Sodiq Yusuff (11-1) et le poids welter ghanéen Abdul Razak Alhassan (10-2) sont considérés comme de sérieux clients dans leurs catégories respectives.

"Quand je vois ces gars, il y a un sens de la camaraderie inexplicable", dit Usman à l’AFP. "Vous savez qu’au fond d’eux, ils ont ressenti ce que vous avez ressenti et vécu ce que vous avez vécu."

Au cours des 16 derniers mois, Kamaru Usman aura vécu bien des choses. En plus du titre welter, il a retrouvé en février son père, Muhamed Nasiru Usman, qui a purgé une peine de dix ans de prison aux Etats-Unis après sa condamnation en 2010 pour une série d’accusations de fraude dans le domaine de la santé.

"En tant que garçon africain, il est nécessaire de se surpasser pour ses parents. C’est arrivé lorsque j’ai été reconnu au niveau national. Je cherchais son approbation et je n’avais plus mon père sur qui compter. Cela m'a dérangé pendant des années. Mais nous avons toujours été proches et c’est resté comme ça".

Le père de Kamaru Usman, un ancien soldat, a laissé sa jeune famille au Nigeria en 1989 pour leur construire une nouvelle vie aux Etats-Unis, raconte Usman qui a alors deux ans et rejoindra les Etats-Unis quelques années plus tard.

Champion universitaire de lutte

"Pour quitter vos enfants et aller en Amérique obtenir un visa, leur donner une meilleure vie, il faut du cran. Passer par ce qu’il a vécu tout en restant toujours positif, et en gardant le moral, c’est une source d’inspiration quotidienne."

Lutteur exceptionnel au lycée au Texas et trois fois champion d’Amérique à l’université de Nebraska, Usman dit qu’il a été accepté en tant que jeune sportif: "Partout dans le monde, on oublie parfois que le sport comble le fossé entre les cultures et les nations."

"En commençant à exceller dans le sport, j’ai compris que je n’étais pas seulement ce petit garçon nigérian. J’étais le combattant qui venait du Nigeria."

Usman aurait dû retourner au Nigeria dans le cadre d'un voyage avec une fondation qui, il l'espère, pourra travailler avec des villages pauvres. Un voyage annulé à cause de la pandémie. Mais le natif de Benin City compte bien revenir dans son pays natal.

"Vous avez une responsabilité quand les enfants regardent ce que vous faites. Le plus grand avantage de ce sport est qu’il ne connaît pas de visage, pas de race (...) Vous pouvez venir de petites villes d'Afrique comme de Chine. Cela n’a pas d’importance. J’espère qu’ils pourront me rencontrer et peut-être que cela les aidera à voir ce que l’on peut accomplir", dit-il.

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