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Moyen-Orient

Tensions dans le Golfe: l'Iran dit avoir abattu un drone américain

Le ministre iranien de la Défense, le général Amir Hatami, Moscou, Russie, le 4 avril 2018.

L'Iran a annoncé jeudi avoir abattu un "drone espion américain" qui avait violé son espace aérien dans un contexte de tensions croissantes dans le Golfe faisant redouter l'éclatement d'un conflit ouvert entre Washington et Téhéran.

L'appareil, un modèle Global Hawk (du fabricant américain Northrop Grumman), a été abattu "aux premières heures de la journée", au dessus de la province côtière d'Hormozgan, dans le sud de l'Iran, selon un communiqué des Gardiens de la Révolution, l'armée idéologique de la République islamique.

Il a été abattu par un "missile" de la force aérospatiale des Gardiens, au large de la côte face au mont Mobarak, "après avoir violé l'espace aérien iranien", ajoute le texte, sans fournir davantage de détails.

Selon la télévision d'Etat iranienne, cette zone se trouve dans le comté du port de Jask (sur la mer d'Oman).

Aucune image de l'appareil détruit n'avait été publiée par les médias iraniens en milieu de matinée.

L'incident survient dans un contexte de tensions exacerbées entre l'Iran et les Etats-Unis. La province d'Hormozgan borde le détroit d'Ormuz, point de passage stratégique pour l'approvisionnement mondial de pétrole.

L'armée américaine a intensifié mercredi ses accusations contre l'Iran, qu'elle tient responsable de l'attaque des deux tankers touchés par des explosions le 13 juin en mer d'Oman.

Téhéran a nié toute implication dans ces attaques, laissant plutôt entendre qu'il pourrait s'agir d'un coup monté des Etats-Unis pour justifier le recours à la force contre la République islamique.

En dépit des affirmations répétées de responsables américains et iraniens selon lesquelles leur pays respectif ne cherche pas la guerre, l'escalade récente des tensions dans le Golfe fait craindre qu'une étincelle ne mette le feu au poudre.

- "Risque de guerre" -

En visite à Paris, le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas a mis en garde en estimant que "le risque de guerre dans le Golfe n'était pas écarté". Paris et Berlin ont appelé à la "désescalade" via un dialogue avec toutes les parties.

Les tensions vont croissant entre la République islamique et les Etats-Unis depuis que le président américain a décidé en mai 2018 de retirer son pays de l'accord international sur le nucléaire iranien conclu en 2015 et de rétablir de lourdes sanctions contre Téhéran, privant ainsi l'Iran des bénéfices économiques qu'il attendait de cet accord.

La tension a encore gravi un échelon avec les attaques d'origine encore inconnue contre deux navires-citernes en mer d'Oman, présentant des similitudes avec les actes de sabotage ayant endommagé un mois plus tôt quatre navires à l'entrée du Golfe, et pour lesquelles Washington tient également pour coupable l'Iran, qui dément toute implication.

Mercredi, le Centcom, état-major américain chargé des opérations de l'armée américaine de la Corne de l'Afrique à l'Asie centrale, a affirmé qu'une explosion survenue à bord du tanker japonais Kokuka Courageous, l'un des deux navires attaqués le 13 juin, avait été provoquée par une mine-ventouse "semblable à celles utilisées par l'Iran".

"La mine-ventouse est reconnaissable et ressemble en tous points aux mines iraniennes visibles dans des défilés militaires iraniens", a affirmé un officier supérieur du Centcom, pour qui "l'attaque contre le Kokuka Courageous et les dommages qu'il a subis résultent de l'emploi de mines-ventouse qui ont été posées sur sa coque".

"Ces dommages correspondent à ceux causés par une mine-ventouse. Ils ne correspondent pas à ceux que pourrait causer un engin volant touchant le navire", a estimé l'officier, chargé d'enquêter sur l'accident.

Selon son armateur, l'équipage du cargo japonais a indiqué avoir repéré un engin volant non identifié qui avait tenté une première fois d'attaquer le navire, avant de revenir trois heures plus tard et de le frapper, provoquant un trou dans la coque et un incendie.

Le général Amir Hatami, ministre de la Défense iranien, a rejeté "catégoriquement" mercredi les accusations américaines, les jugeant infondées.

Avec AFP

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Cessez-le-feu temporaire dans le Nord-Est de la Syrie

Le vice-président Mike Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo après une rencontre avec le président turc Recep Tayyip Erdogan au Palais présidentiel le jeudi 17 octobre 2019 à Ankara, en Turquie. (AP Photo / Jacquelyn Martin)

Le vice-président américain Mike Pence et le président turc Recep Tayyip Erdogan sont parvenus jeudi à un accord de cessez-le-feu dans le nord de la Syrie aux termes duquel les miliciens kurdes des Unités de protection du peuple (YPG) ont cinq jours pour se retirer.

Mike Pence a précisé lors d'une conférence de presse après son entretien avec le dirigeant turc que l'armée turque allait suspendre ses opérations le temps du retrait et que les Etats-Unis avaient déjà commencé à sécuriser le retrait des forces kurdes.

L'accord prévoit également que la Turquie s'abstienne de toute opération militaire dans la ville syrienne de Kobané.

Le président américain Donald Trump a remercié sur Twitter le président Erdogan, estimant que cet accord allait "sauver des millions de vies".

Avec Reuters

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