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Suspens sur la carrière de la skieuse Lindsey Vonn


La skieuse américaine Lindsey Vonn lors de la Coupe du monde de descente à Lake Louise au Canada, le 1er décembre 2017.

Après sa triste sortie à Cortina la semaine dernière, Lindsey Vonn a déclaré forfait ce week-end à Garmisch-Partenkirchen. Le monde du ski s'interroge sur la suite de la carrière de celle qui régna longtemps sans partage.

L'an dernier, à la même époque, à 33 ans, la championne américaine avait remporté successivement les deux descentes alors inscrites au programme sur la redoutable "Kandahar" de la station allemande.

Cette fois, ses rivales ont le champ libre, sur le Super-G samedi et la descente dimanche.

En Super-G, nul doute que Mikaela Shiffrin, qui écrase le classement général de la Coupe du monde, sera de nouveau favorite, une semaine après sa victoire à Cortina d'Ampezzo en Italie.

En descente, les meilleurs mondiales seront enfin toutes réunies, avec le retour de la championne olympique italienne Sofia Goggia, qui vient préparer les championnats du monde de Are, en Suède, où la descente est programmée le 10 février.

Mais Goggia et les autres se poseront la question qui les taraudent depuis le début de saison: comment battre les Autrichiennes? Les descendeuses aux combinaisons rouges et blanches ont remporté toutes les épreuves cet hiver sauf une, chipée par la Slovène Ilka Stuhec en décembre à Val Gardena.

Vonn assistera donc en spectatrice à la lutte de ses cadettes, sur une piste où elle a triomphé neuf fois au total. Reste à savoir si ses douleurs lui permettront de reprendre la compétition, pour mener sa carrière comme elle le souhaitait jusqu'au rendez de Lake Louise, au Canada, en décembre prochain.

"Malheureusement, courir ce week-end ne fait pas partie du programme. Mon genou n'est toujours pas prêt. Je travaille aussi dur que je peux afin de revenir aussi vite que possible", a-t-elle posté jeudi, sans donner d’indication sur une possible participation aux Mondiaux de Are, qui s'ouvrent le 5 février.

La semaine dernière, après avoir pris les 15e et 9e places sur les deux descentes de Cortina, elle n'a pas pu finir le Super-G dimanche, martyrisée par des douleurs persistantes. En larmes, elle avait alors envisagé de mettre un terme prématuré à sa fabuleuse carrière.

Avec 82 victoires en Coupe du monde, l'Américaine s'est fixée pour objectif de battre le record absolu de 86 victoires, détenu par un homme, le suédois Ingemar Stenmark.

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