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Nouvelle baisse de l'espérance de vie due aux opiacés aux Etats-Unis


Un tube de chlorhydrate de naloxone près d'un contenant de rouge à lèvres, 27 février 2012.

La surmortalité liée à la drogue, et notamment aux overdoses de médicaments opiacés, a contribué à réduire l'espérance de vie des Américains pour la deuxième année consécutive en 2016, une situation inédite depuis le début des années 1960.

En 2016, l'espérance de vie aux Etats-Unis à la naissance était de 78,6 ans contre 78,7 en 2015 -- soit une perte d'environ un mois-- et 78,9 en 2014, selon les statistiques publiées jeudi par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

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"C'est la première fois qu'on voit un déclin deux ans de suite depuis le début des années 1960", a indiqué à l'AFP Robert Anderson, chef des statistiques de mortalité au CDC. "Ensuite il faut remonter aux années 1920 pour voir ça à nouveau".

"Le facteur clé dans tout ça est l'augmentation des morts par overdoses", a-t-il expliqué. Longtemps, "l'augmentation des morts par overdoses était entièrement compensée par la baisse de la mortalité due aux maladies cardio-vasculaires", mais "cette baisse s'est aujourd'hui tassée".

Fin octobre, le président Donald Trump avait qualifié la dépendance aux opiacés "d'urgence de santé publique", promettant d'éradiquer ce "fléau", même s'il avait souligné que cela prendrait "plusieurs années".

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On estime qu'environ deux millions d'Américains sont désormais dépendants aux opiacés, une catégorie de stupéfiants englobant des médicaments analgésiques délivrés sur ordonnance tels que l'oxycontin et le fentanyl, ainsi que l'héroïne, souvent mélangée à des substances de synthèse.

La baisse de l'espérance de vie en 2015, déjà liée à l'épidémie des opiacés, était la première enregistrée depuis 2013.

En 2016, les Etats-Unis ont enregistré 63.600 morts par overdose, soit 174 morts par jour, selon les dernières statistiques. Soit un taux de mortalité par overdoses de 19,8 morts sur 100.000, en hausse de plus de 20% par rapport à 2015 (16,3 pour 100.000). Par rapport à 1999, c'est même un triplement (6,1 pour 100.000).

Chez les adultes entre 25 et 54 ans, le taux de mortalité par overdose avoisine les 35 pour 100.000.

"Les chiffres lugubres publiés aujourd'hui par les CDC confirment que nous sommes en train de perdre une génération d'Américains à la dépendance, une maladie qu'on peut prévenir et guérir", a déploré dans un communiqué l'association de lutte contre la toxicomanie, The Addiction Policy Forum, comparant le nombre de morts d'overdoses à "trois 747" qui s'écraseraient chaque semaine.

Avec AFP

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