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NBA : LeBron James sauve Cleveland


Lebron James, à gauche, et Kevin Durant, Oakland, Californie, USA, le 4 juin 2017.

A quelques jours du coup d'envoi des play-offs, Golden State, surclassé (126-106) par Indiana jeudi, fait grise mine, tandis que l'optimisme est de mise à Cleveland grâce à l'inévitable LeBron James qui a foudroyé Washington (119-115).

Golden State a beau être champion en titre et avoir remporté huit victoires de plus, en saison régulière, que Cleveland, les Warriors aimeraient bien avoir la confiance qui habite de nouveau les Cavaliers.

Sans Stephen Curry, blessé à un genou, la franchise d'Oakland a sombré sur le parquet d'Indiana.

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"A une semaine du début des play-offs, notre prestation a été pathétique", a asséné l'entraîneur de Golden State Steve Kerr.

Son équipe qui restait pourtant sur trois victoires de suite n'a jamais inquiété les Pacers, portés par Bodgan Bodganovic (28 points) et Victor Oladipo (21 pts).

Elle a fini la rencontre avec une réussite famélique à trois points (31%) et a été dominée dans tous les secteurs du jeu, notamment aux rebonds (39 contre 47 pour les Pacers).

Seul Kevin Durant a surnagé avec ses 27 points.

En attendant le retour de Curry prévu pour le 1er ou le 2e tour des play-offs, le bilan des dernières semaines fait désordre.

Avec 22 défaites en 79 matchs, alors qu'il reste trois matchs de saison régulière à disputer, l'exercice 2017-18 est le pire depuis la nomination de Kerr en juillet 2014.

Golden State a perdu ses deux matchs disputés cette saison contre Indiana, une première contre une équipe de la conférence Est depuis 2013-14.

A Cleveland, les Cavaliers ont une assurance tout-risque: leur superstar LeBron James qui livre à 33 ans l'une des meilleures, sinon la meilleure, saisons de sa prolifique carrière.

Utah y est presque

"King James" a renversé à lui seul ou presque Washington qui comptait pourtant 17 points d'avance (104-87) à sept minutes de la fin du temps règlementaire.

Il a marqué 13 des 32 points inscrits par Cleveland dans le money time et a été impliqué, directement ou indirectement par une passe, dans huit des neuf derniers paniers de son équipe.

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"C'est le meilleur joueur du Championnat NBA et il le montre à chacun de ses matchs", a admiré l'entraîneur de Washington Scott Brooks.

Le triple champion NBA a frôlé le triple double (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 33 points, 14 rebonds et neuf passes décisives.

Cette 49e victoire de la saison, en 79 matchs, est capitale pour Cleveland, à la lutte avec Philadelphie (48 v-30 d) pour la 3e place de la conférence Est alors que les deux équipes s'affronteront vendredi.

De son côté, Houston, leader de la conférence Ouest (64 v-15 d) et favori pour le titre, a tremblé face à Portland avant de s'imposer 96 à 94 grâce aux 27 points de Chris Paul, dont le panier de la victoire à la dernière seconde.

Alors que les huit billets pour les play-offs ont été attribués à l'Est, il en reste cinq à distribuer à l'Ouest.

Utah y est presque après sa nette victoire face aux Clippers (117-95) avec 15 points et 10 rebonds de son pivot français Rudy Gobert.

Le Jazz est 4e (46 v-33 d) avec deux victoires d'avance sur la 9e place, la première non-qualificative pour la phase finale.

Enfin, Denver (9e) n'abdique toujours pas: les Nuggets ont battu (100-96) Minnesota, un adversaire direct pour les play-offs et ont désormais le même bilan que leurs adversaires du jour (44 v-35 d), qui occupent encore la 8e place.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de jeudi:

Denver - Minnesota 100 - 96

Cleveland - Washington 119 - 115

Utah - LA Clippers 117 - 95

Houston - Portland 96 - 94

Milwaukee - Brooklyn 111 - 119

Indiana - Golden State 126 - 106

Avec AFP

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