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NBA : LeBron James sauve Cleveland

Lebron James, à gauche, et Kevin Durant, Oakland, Californie, USA, le 4 juin 2017.

A quelques jours du coup d'envoi des play-offs, Golden State, surclassé (126-106) par Indiana jeudi, fait grise mine, tandis que l'optimisme est de mise à Cleveland grâce à l'inévitable LeBron James qui a foudroyé Washington (119-115).

Golden State a beau être champion en titre et avoir remporté huit victoires de plus, en saison régulière, que Cleveland, les Warriors aimeraient bien avoir la confiance qui habite de nouveau les Cavaliers.

Sans Stephen Curry, blessé à un genou, la franchise d'Oakland a sombré sur le parquet d'Indiana.

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"A une semaine du début des play-offs, notre prestation a été pathétique", a asséné l'entraîneur de Golden State Steve Kerr.

Son équipe qui restait pourtant sur trois victoires de suite n'a jamais inquiété les Pacers, portés par Bodgan Bodganovic (28 points) et Victor Oladipo (21 pts).

Elle a fini la rencontre avec une réussite famélique à trois points (31%) et a été dominée dans tous les secteurs du jeu, notamment aux rebonds (39 contre 47 pour les Pacers).

Seul Kevin Durant a surnagé avec ses 27 points.

En attendant le retour de Curry prévu pour le 1er ou le 2e tour des play-offs, le bilan des dernières semaines fait désordre.

Avec 22 défaites en 79 matchs, alors qu'il reste trois matchs de saison régulière à disputer, l'exercice 2017-18 est le pire depuis la nomination de Kerr en juillet 2014.

Golden State a perdu ses deux matchs disputés cette saison contre Indiana, une première contre une équipe de la conférence Est depuis 2013-14.

A Cleveland, les Cavaliers ont une assurance tout-risque: leur superstar LeBron James qui livre à 33 ans l'une des meilleures, sinon la meilleure, saisons de sa prolifique carrière.

Utah y est presque

"King James" a renversé à lui seul ou presque Washington qui comptait pourtant 17 points d'avance (104-87) à sept minutes de la fin du temps règlementaire.

Il a marqué 13 des 32 points inscrits par Cleveland dans le money time et a été impliqué, directement ou indirectement par une passe, dans huit des neuf derniers paniers de son équipe.

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"C'est le meilleur joueur du Championnat NBA et il le montre à chacun de ses matchs", a admiré l'entraîneur de Washington Scott Brooks.

Le triple champion NBA a frôlé le triple double (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 33 points, 14 rebonds et neuf passes décisives.

Cette 49e victoire de la saison, en 79 matchs, est capitale pour Cleveland, à la lutte avec Philadelphie (48 v-30 d) pour la 3e place de la conférence Est alors que les deux équipes s'affronteront vendredi.

De son côté, Houston, leader de la conférence Ouest (64 v-15 d) et favori pour le titre, a tremblé face à Portland avant de s'imposer 96 à 94 grâce aux 27 points de Chris Paul, dont le panier de la victoire à la dernière seconde.

Alors que les huit billets pour les play-offs ont été attribués à l'Est, il en reste cinq à distribuer à l'Ouest.

Utah y est presque après sa nette victoire face aux Clippers (117-95) avec 15 points et 10 rebonds de son pivot français Rudy Gobert.

Le Jazz est 4e (46 v-33 d) avec deux victoires d'avance sur la 9e place, la première non-qualificative pour la phase finale.

Enfin, Denver (9e) n'abdique toujours pas: les Nuggets ont battu (100-96) Minnesota, un adversaire direct pour les play-offs et ont désormais le même bilan que leurs adversaires du jour (44 v-35 d), qui occupent encore la 8e place.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de jeudi:

Denver - Minnesota 100 - 96

Cleveland - Washington 119 - 115

Utah - LA Clippers 117 - 95

Houston - Portland 96 - 94

Milwaukee - Brooklyn 111 - 119

Indiana - Golden State 126 - 106

Avec AFP

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Aubameyang contre le Burundi

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Euro-2020: Cristiano Ronaldo a rejoint l'équipe du Portugal

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Cristiano Ronaldo a rejoint l'équipe du Portugal

Cristiano Ronaldo, marque un but lors du match opposant la Juventus A et la Juventus B, Itlaie, le 12 août 2018

Après une absence de presque neuf mois, Cristiano Ronaldo s'est entraîné avec l'équipe du Portugal pour la première fois depuis le Mondial-2018, mardi au centre d'entraînement de la Fédération portugaise de football près de Lisbonne.

Le groupe des champions d'Europe en titre était donc au complet au deuxième jour du stage de préparation pour les premiers matches de qualification pour l'Euro-2020, vendredi face à l'Ukraine et lundi prochain face à la Serbie, également à Lisbonne.

Cristiano Ronaldo n'a plus joué pour le Portugal depuis son élimination en huitièmes de finale du Mondial-2018 face à l'Uruguay (2-1).

Le quintuple Ballon d'or a fait l'impasse sur les six derniers matches de la Selecçao pour faciliter son adaptation à la Juventus Turin, club qu'il a rejoint l'été dernier en provenance du Real Madrid.

Sans lui, les hommes du sélectionneur Fernando Santos ont terminé en tête de leur poule de Ligue des nations devant l'Italie et la Pologne, se qualifiant ainsi pour le "Final Four" de la compétition qui se tiendra du 5 au 9 juin dans le nord du Portugal, à Porto et Guimaraes.

"Cristiano ajoute de la qualité à n'importe quelle équipe. C'est un plaisir de jouer avec lui et il est très important pour nous", a déclaré mardi en conférence de presse le défenseur de l'équipe du Portugal Joao Cancelo, qui côtoie "CR7" aussi à la Juventus.

"Cristiano est irremplaçable. La sélection est beaucoup plus forte avec lui", avait affirmé la veille l'attaquant de Manchester City Bernardo Silva.

Le FC Porto veut garder Casillas jusqu'à l'âge de 40 ans

Vicente Del Bosque, à gauche, parle à Iker Casillas avant une séance d'entrainement à Curitiba le 14 juin 2014

L'ancien gardien du Real Madrid et de l'équipe d'Espagne Iker Casillas a l'accord du FC Porto pour prolonger jusqu'en 2021, soit jusqu'à l'âge de 40 ans, a-t-il indiqué, selon des déclarations reprises sur le site du club.

Casillas a déclaré que le président du FC Porto, Antonio Pinto da Costa, lui avait dit: "Je ne veux pas que tu restes un an de plus, je veux que tu restes ici jusqu'à 40 ans".

"Si je peux continuer à me battre aux côtés de mes coéquipiers pour atteindre les objectifs de l'équipe, alors je n'ai aucun problème à continuer, car je suis très reconnaissant envers la ville et le FC Porto", affirme par ailleurs le gardien de but.

Lundi soir, le joueur avait déjà affirmé à la télévision espagnole: "Cette semaine, je crois que je vais prolonger jusqu'à 40 ans. Je vais avoir 38 ans et je terminerai sûrement ma carrière au FC Porto".

Arrivé à Porto à l'été 2015, l'ancien gardien de but emblématique de la Roja avait prolongé son contrat d'un an à la fin de la saison dernière, marquée par le titre de champion du Portugal décroché par le club, le premier de Casillas depuis son arrivée. Il avait alors affirmé son intention de terminer sa carrière chez les Dragons.

NBA: Denver en playoffs, San Antonio toujours chaud

Le pivot de Denver, Nikola Jokic, à gauche, contre Willie Cauley-Stein des Sacramento Kings, Denver, le 13 février 2019 (AP Photo/Jack Dempsey)

Ce n'était plus qu'une formalité, Denver l'a remplie lundi: en s'imposant à Boston (114-105) les Nuggets ont décroché leur billet pour les playoffs de NBA, dans le sillage de Golden State qui, déjà qualifié, a cédé sur le parquet de San Antonio (111-105).

Avec les 21 points et 13 rebonds de Nikola Jokic, ainsi que les 20 points de Will Barton, Denver a aligné une quatrième victoire consécutive. Les Nuggets affichent le même bilan (47 v-22 d) que le double champion en titre Golden State en tête de la conférence Ouest.

Car les Warriors se sont inclinés chez les Spurs menés par DeMar DeRozan (26 points) et LaMarcus Aldridge (23 points, 13 rebonds).

Avec cette 9e victoire d'affilée, San Antonio (42 v-29 d) passe au 5e rang de la conférence Ouest avec le même bilan qu'Oklahoma City qui a perdu contre Miami (116-107).

"Nous avons travaillé très dur, a souligné le coach des Spurs Gregg Popovich. Nous avons maintenu notre effort pendant 48 minutes et avons beaucoup appris".

En face, Stephen Curry a été le meilleur marqueur (25 pts) des Warriors, bien épaulé par Kevin Durant (24 pts) qui faisait son retour après avoir manqué deux matchs sur blessure.

"Nous avons connu des baisses de régime à des moments clés, a regretté Curry. Nous nous sommes bien battus, mais ils ont mis les paniers quand il le fallait."

Les Spurs se sont appuyés sur une défense de fer, élément fondamental de leur série victorieuse actuelle, mais pour Klay Thompson (14 pts pour les Warriors), la clé du match a bien été la maladresse de son équipe. Qu'ont fait les Spurs pour gagner ? "Absolument rien. Nous avons simplement manqué des tirs", a-t-il commenté.

- Toronto sans pitié -

Les Warriors ont également profité de ce match pour faire ses nouveaux débuts à l'Australien Andrew Bogut, arrivé le 6 mars en Californie après avoir terminé sa saison dans le championnat australien.

En 10 minutes de jeu, Bogut qui avait déjà porté le maillot de Golden State de 2012 à 2016 et été un des joueurs clés du titre 2015, a marqué 7 points et pris 7 rebonds.

Par ailleurs, Toronto bien que déjà qualifié pour les playoffs a été sans pitié pour New York, écrasant (128-92) la pire équipe de la saison.

Mais la joie des Raptors n'a pu être complète puisque qu'ils ont perdu Kyle Lowry (15 pts) en cours de jeu sur blessure à une cheville.

A Dallas, le joueur de La Nouvelle Orléans Elfrid Payton est devenu le 5e joueur de l'histoire de la NBA à réussir un 5e triple double (trois catégories de statistiques à dix unités ou plus) consécutif. Auteur de 17 points, 10 rebonds et 11 passes décisives, Payton a permis aux Pelicans de dominer les Mavericks (129-125 après prolongation).

Au cours de ce match, l'Allemand de Dallas Dirk Nowitzki a délogé le légendaire Wilt Chamberlain de la 6e place des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA: en marquant 8 points lundi, le joueur de 40 ans a porté son total à 31.424 points en 20 saisons.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de lundi:

Portland - Indiana 106 - 98

Dallas - La Nouvelle-Orleans 125 - 129 a.p.

Boston - Denver 105 - 114

Toronto - New York 128 - 92

Cleveland - Detroit 126 - 119

Washington - Utah 95 - 116

Phoenix - Chicago 101 - 116

Oklahoma City - Miami 107 - 116

San Antonio - Golden State 111 - 105

Avec AFP

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