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L'ouragan Florence déferle sur la côte est américaine

L’ouragan Florence lors de sa descente sur la ville de Swansboro en Caroline du Nord, jeudi 13 septembre 2018

L'ouragan de catégorie 1 Florence, qui devrait provoquer des inondations "catastrophiques" selon les autorités, s'est abattu vsur la côte atlantique des Etats-Unis, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC).

"L'ouragan Florence a touché terre près de Wrightsville Beach, en Caroline du Nord, à 11h15 TU avec des vents maximum estimés à 150 km/h", a-t-il indiqué dans un tweet.

Dans cet Etat, près de 88.000 foyers étaient déjà privés d'électricité jeudi soir, selon le service de gestion des urgences.

La ville portuaire de Wilmington était battue par des rafales qui faisaient vaciller les arbres les plus ténus et les feux tricolores suspendus, alors que la pluie avait un peu faibli dans la soirée.

Presque une déception pour Matthew et Kevin Goricki, qui se promenaient torse nu dans les rues de la vieille ville. "Ce n'est pas aussi fort qu'annoncé", lance Matthew.

"Nous étions à Victoria Beach hier (mercredi) avant l'évacuation et le patron d'un bar de plage, qui savait qu'il allait tout perdre, a offert nourriture et boissons à tous les clients. À condition de donner de bons pourboires aux serveurs", ajoute-t-il.

Une poignée de bars étaient encore ouverts à la tombée de la nuit. Le patron du Bar Local, Denis Mancinelli, avait même profité d'une accalmie pour sortir sa guitare électrique et attirer les quelques passants. "Je resterai ouvert tant que les conditions le permettront", assure-t-il.

Un peu plus loin, deux jeunes en claquettes et chemises à fleurs se demandaient s'ils seraient capables de traverser à la nage la rivière Cape Fear malgré le courant et ses eaux agitées.

Florence, qui a ralenti sa course, se dirige désormais vers la côte à 7 km/h et son oeil pourrait atteindre la côte vendredi avant de s'enfoncer dans les terres, renforçant l'inquiétude des autorités.

"L'eau charriée quand il était de catégorie 4 est déjà en approche, la montée des eaux de 1,8 m à 2,7 m va arriver", a affirmé Steve Goldstein, responsable de l'Agence fédérale océanique et atmosphérique (NOAA), alors que les vagues portées par la marée commençaient à submerger les zones côtières.

"Le plus important, c'est l'eau, a-t-il souligné. La menace des vents s'est un peu éloignée mais cela reste un ouragan très dangereux et puissant".

Environ 1,7 million de personnes ont été sommées de se mettre à l'abri, loin du littoral.

A plusieurs centaines de kilomètres au sud, des habitants ont profité dans l'après-midi de l'immense plage de Myrtle Beach, en Caroline du Sud. Certains faisaient même du surf sur les premières grosses vagues amenées par l'ouragan, qui était à 230 km de la plage à 00H00 GMT.

Comme à Wilmington, la célèbre station balnéaire de Caroline du Sud ressemblait à une ville-fantôme: rues désertes, stations-essence fermées et fenêtres calfeutrées.

Un couvre-feu a été instauré, comme dans plusieurs autres localités de la côte atlantique et les autorités avaient appelé la population à évacuer dès mardi. Pour ceux qui n'ont pas voulu ou pu partir, plusieurs centres d'accueil ont été mis en place.

Dans un refuge près de Myrtle Beach, Rebecca Cheledlik, une retraitée de 71 ans, se dit heureuse de rencontrer ses nouveaux voisins. "Pour moi, c'est comme une fête, je vis seule alors ça ressemble à des vacances", sourit-elle.

En s'approchant de la côte, Florence devrait décharger ses pluies torrentielles pendant de longues heures le long du littoral puis à l'intérieur des terres, accentuant le risque d'inondations.

Selon le service national météorologique (NWS), environ 4,9 millions de personnes devraient subir des précipitations de plus de 25 cm dans les cinq prochains jours.

"Les inondations à l'intérieur des terres sont très meurtrières et c'est ce qui va arriver", a averti Brock Long, chef de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema).

"L'infrastructure va être endommagée, le courant va être coupé, a-t-il poursuivi. Cela pourrait durer des jours, voire plusieurs semaines".

Au total, entre un et trois millions d'usagers pourraient être victimes de coupures de courant dans les deux Etats de Caroline, a indiqué le fournisseur d'électricité Duke Energy, basé dans la région. Près de 3.000 électriciens étaient arrivés jeudi en renfort de plusieurs Etats voisins pour rétablir le courant une fois l'ouragan passé, a indiqué la compagnie sur Twitter.

Plus de 1.000 vols ont déjà été annulés à l'approche de l'ouragan, selon les médias américains.

Avec AFP

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Des chefs de l'armée birmane sanctionnés par Washington pour "nettoyage ethnique"

Des membres de la hiérarchie militaire de la Birmanie.

Les Etats-Unis ont annoncé mardi des sanctions à l'encontre du chef de l'armée et de trois autres responsables militaires birmans pour le "nettoyage ethnique" des Rohingyas, tout en réclamant qu'ils soient tenus de rendre des comptes après leur campagne de violence.

Le commandant en chef Min Aung Hlaing, son numéro deux Soe Win et les généraux Than Oo et Aung Aung, sont interdits d'entrée aux Etats-Unis, ainsi que leur famille proche, a indiqué Mike Pompeo, chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo, dans un communiqué.

"Le gouvernement américain est le premier à agir publiquement à l'encontre des plus hauts responsables de l'armée birmane", a-t-il affirmé.

Il a expliqué que Washington avait "ciblé ces individus sur la base d'informations crédibles quant à l'implication de ces dirigeants dans de graves violations aux droits humains".

Ces sanctions sont l'illustration la plus marquante de la déception des autorités américaines depuis le lancement en 2011 par le régime birman de réformes politiques ayant entraîné un réchauffement des relations entre la junte militaire et Washington, et qui ont permis par la suite la mise en place d'une autorité politique élue.

Le secrétaire d'Etat s'est par ailleurs dit "préoccupé" par le fait que le gouvernement birman n'avait "pas agi afin de tenir pour responsables les auteurs" des violences ayant poussé à partir de fin août 2017 quelque 740.000 musulmans rohingyas à fuir la Birmanie, majoritairement bouddhiste.

Persécutés par les forces armées birmanes et des milices bouddhistes, ces membres d'une minorité musulmane apatride se sont réfugiés dans d'immenses campements de fortune au Bangladesh.

Mais plusieurs centaines de milliers d'entre eux vivent toujours dans l'Etat Rakhine en Birmanie, souvent dans des camps sordides.

L'organisation Médecins sans frontières a estimé qu'au moins 6.700 Rohingyas ont été tué le premier mois de la répression.

L'armée birmane a nié avoir commis des actes répréhensibles, affirmant avoir mené des actions contre des insurgés.

- "Génocide", selon l'ONU -

Les enquêteurs des Nations unies ont qualifié de "génocide" les violences de l'armée birmane contre cette population.

La procureure de la Cour pénale internationale (CPI) va demander l'ouverture d'une enquête sur la déportation présumée des Rohingyas par la Birmanie vers le Bangladesh, qui pourrait constituer un crime contre l'humanité.

Il revient désormais aux juges assignés à cette affaire d'autoriser ou non l'ouverture d'une telle enquête.

Mike Pompeo, qui parle de "nettoyage ethnique", a également dénoncé dans son communiqué la libération en mai par le commandant Min Aung Hlaing, "après seulement quelques mois de prison", de soldats coupables d'un massacre de musulmans rohingyas.

Un traitement qu'il a mis en parallèle avec celui réservé à deux journalistes de l'agence de presse Reuters, emprisonnés pendant plus de 500 jours pour avoir enquêté sur ce massacre.

A noter que la dirigeante birmane Aung San Suu Kyi, ancienne opposante politique ayant passé près de quinze ans en résidence surveillée sous la junte militaire, n'est pas visée par les sanctions américaines annoncées mardi.

Celle qui a reçu le prix Nobel de la Paix a essuyé de vives critiques à l'étranger pour son silence face au sort des Rohingyas.

"Notre espoir est que ces actions renforcent le pouvoir du gouvernement civil (et) aident à saper davantage la légitimité de la gouvernance militaire actuelle", a commenté un responsable américain s'exprimant sous couvert d'anonymat, au sujet des sanctions.

Pour Erin Murphy, ancienne employée du département d'Etat impliquée dans le réchauffement des relations entre les deux pays, le bannissement ne va pas vraiment affecter les généraux eux-mêmes mais plutôt leurs enfants et petits-enfants souhaitant faire du tourisme ou des études aux Etats-Unis.

C'est, selon elle, un instrument pour inciter au changement d'attitude à l'égard des Rohingyas qui sont "une population presque universellement méprisée", mais cela ne suffira pas.

"Il s'agit de changer des attitudes xénophobes et racistes profondément ancrées et une interdiction de séjour à elle seule ne va pas changer cela", a relevé celle qui a fondé le Inle Advisory Group, spécialiste de la Birmanie.

Les Etats-Unis ont imposé en 2018 des sanctions contre des responsables des forces de sécurité de moindre stature, qui avaient une portée plus vaste car elles incluaient un volet économique.

Avec AFP

Trump accusé de racisme par la Chambre des représentants

Nancy Pelosi, présidente de la Chambre des représentants, à Washington, le 11 juillet 2019

La chambre basse du Congrès américain a adopté mardi une motion condamnant les "commentaires racistes" du président américain, une accusation dont il s'était plus tôt défendu tout en continuant d'attaquer violemment quatre élues démocrates issues de minorités.

La Chambre des représentants, à majorité démocrate, "condamne fermement les commentaires racistes du président Donald Trump légitimant et accentuant la peur et la haine des nouveaux Américains et des personnes de couleur", déclare le texte, pour lequel ont également voté quatre élus républicains.

Dans une série de tweets, le tempétueux milliardaire républicain avait conseillé dimanche à plusieurs élues, dont trois sont nées aux Etats-Unis, de "retourner" dans "ces endroits totalement défaillants et infestés par la criminalité dont elles viennent".

Il avait intensifié ses attaques le lendemain, les accusant de "haïr" l'Amérique.

Donald Trump avait appelé mardi les élus de son parti à ne pas tomber dans le "piège" tendu, selon lui, par ses adversaires.

"Ces tweets n'étaient PAS racistes. Il n'y a pas une once de racisme en moi!", a-t-il martelé, évoquant ses attaques visant Alexandria Ocasio-Cortez (New York), Ilhan Omar (Minnesota), Ayanna Pressley (Massachusetts) et Rashida Tlaib (Michigan).

Puis, fidèle à sa stratégie consistant à alimenter les controverses qu'il a lui-même créées, le milliardaire républicain a pris soin de répéter son message: "Notre pays est libre, magnifique et prospère. Si vous détestez notre pays, ou si vous n'êtes pas heureux ici, vous pouvez partir!"

A l'approche de la présidentielle de novembre 2020, il semble plus déterminé que jamais à galvaniser sa base électorale --très majoritairement blanche-- et à tout faire pour alimenter les divisions chez ses adversaires politiques.

- Prudence -

M. Trump sait qu'il peut compter sur le soutien des ténors républicains du Congrès.

Car si, ici et là, des élus du "Grand Old Party" ont dénoncé les tweets présidentiels, ils sont dans l'ensemble très prudents dans leurs critiques envers celui qui sera --sauf énorme surprise-- leur candidat en 2020.

Mitch McConnell, chef de la majorité républicaine au Sénat, s'en est tenu à une déclaration très générale. "Nous avons tous une responsabilité (...), nos mots sont importants", a-t-il simplement affirmé, avant d'ajouter, en réponse à une question, que le président n'était, à ses yeux, "pas un raciste".

Pour Kevin McCarthy, chef de la minorité républicaine à la Chambre, toute la polémique "n'est qu'une histoire politique".

Les quatre femmes visées ont répliqué ensemble lundi soir, affichant leur détermination à ne pas céder face aux attaques venues de la Maison Blanche.

Donald Trump "ne sait plus comment défendre sa politique, donc il nous attaque personnellement", a lancé Rashida Tlaib. Ses attaques "sont dans la continuité de sa partition raciste et xénophobe", a-t-elle ajouté.

- "Ignobles et insultantes" -

Pour l'ancien sénateur républicain de l'Arizona Jeff Flake, qui a de nombreuses prises de bec avec le président, le silence des membres de son parti ne peut, dans un cas pareil, se justifier.

"J'ai souvent dit qu'on ne pouvait attendre des élus républicains qu'ils répondent à toutes les déclarations du président. Mais il y des moments où elles sont si ignobles et insultantes qu'il leur appartient de les condamner", a-t-il tweeté.

Chuck Schumer, chef des sénateurs démocrates, a une nouvelle fois déploré le silence dans les rangs du parti présidentiel.

"C'est effrayant de constater à quel point, de manière répétée, nombre de mes collègues républicains laissent juste passer l'orage sans dire le moindre mot", a-t-il lancé. Et de s'interroger sur les raisons de ce silence: un "accord" avec le président ou de la "gêne" face à ses propos.

"Dans les deux cas, c'est inexcusable", a-t-il estimé.

Pour Joe Biden, vice-président sous Barack Obama et candidat à l'investiture démocrate pour 2020, aucun président dans l'histoire américaine "n'a été aussi ouvertement raciste que cet homme".

"Pouvez-vous imaginer un président conservateur comme George W. Bush faire des telles déclarations racistes?", a lancé Bernie Sanders, qui espère lui aussi porter les couleurs démocrates lors de la prochaine présidentielle.

Avec AFP

Décès de l'ex-juge Stevens, qui a siégé 35 ans à la Cour suprême américaine

Les 35 ans de John Stevens dans l'enceinte du temple du droit en font le troisième juge ayant été le plus longtemps à son service de toute l'histoire des Etats-Unis.

L'ancien juge John Stevens, qui a siégé pendant près de 35 ans à la Cour suprême des Etats-Unis, est décédé mardi soir à l'âge de 99 ans, a annoncé la haute juridiction.

Le magistrat, qui avait pris sa retraite en 2010 à 90 ans, est mort dans un hôpital de Floride au lendemain d'un AVC, a précisé la Cour dans un communiqué.

Nommé en 1975 par le président républicain Gerald Ford, cet ancien combattant de la Seconde guerre mondiale, spécialiste du droit de la concurrence, avait progressivement rejoint le camp des juges libéraux, au point d'en être l'une des voix principales.

Alors qu'il avait soutenu le rétablissement de la peine de mort en 1976, il s'était ensuite prononcé pour l'interdire pour les personnes mineures ou souffrant de problèmes mentaux.

En 2000, il s'était opposé à la décision de la Cour de valider l'élection contestée du républicain George Bush face au démocrate Al Gore.

Il "avait apporté à notre banc un mélange inimitable de gentillesse, d'humilité, de sagesse et d'indépendence", a déclaré l'actuel président de la Cour suprême, le juge John Roberts, cité dans le communiqué.

Les 35 ans de John Stevens dans l'enceinte du temple du droit en font le troisième juge ayant été le plus longtemps à son service de toute l'histoire des Etats-Unis.

Lors de sa dernière audience, juges, avocats et membres du public avaient adopté un noeud papillon en hommage à son accessoire de prédilection.

Avec AFP

Mission Apollo 11 : réouverture de la salle de contrôle

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Peut-on faire confiance à Facebook sur sa cryptomonnaie ? Des sénateurs américains en doutent

Facebook, déjà épinglé maintes fois sur les questions de respect de la vie privée et de protection des données, n'est pas forcément digne de foi quand il s'agit de son nouveau projet de cryptomonnaie, ont mis en avant plusieurs sénateurs américains lors d'une audition mardi.

"Facebook n'a peut-être pas l'intention d'être dangereux mais ils ont déjà démontré qu'ils ne respectaient pas le pouvoir des technologies avec lesquelles ils jouent", a ainsi dénoncé le sénateur démocrate Sherrod Brown.


"Facebook nous a dit encore et encore qu'on devait leur faire confiance, mais à chaque fois que les Américains vous font confiance, il semblerait qu'ils s'en mordent les doigts", a-t-il ajouté.

L'élu s'adressait à David Marcus, le responsable en charge du développement du dernier grand projet du réseau social: la devise virtuelle Libra.

Avec la création de cette monnaie numérique offrant un nouveau mode de paiement en dehors des circuits bancaires traditionnels, annoncée mi-juin, Facebook veut bouleverser le système financier mondial.

Mais la cryptomonnaie suscite de plus en plus d'inquiétudes parmi les régulateurs du monde entier et David Marcus a tenté de défendre pendant deux heures le projet devant la commission des Finances du Sénat américain. Il a promis de répondre à toutes les préoccupations des législateurs avant de lancer la devise sur le marché, comme les craintes liées à l'utilisation de la Libra pour du blanchiment d'argent.

La question de la confiance à accorder à Facebook est plusieurs fois revenue sur le tapis.

Ainsi le sénateur républicain John Kennedy a posé plusieurs questions sur ce que les responsables de Facebook savaient exactement à propos des ingérences russes via le réseau social lors de la campagne pour l'élection présidentielle de 2016.

"J'ai beaucoup de respect pour Facebook mais Facebook veut maintenant contrôler la quantité de monnaie en circulation. Qu'est-ce qui pourrait dérailler ?" s'est-il interrogé.

D'autres sénateurs se sont aussi demandé si Facebook allait vraiment respecter l'engagement de ne pas mélanger les données partagées sur la plateforme de la Libra et sur le réseau social et celles destinées à cibler les publicités.

"Je ne vous fais tout simplement pas confiance", a asséné la sénatrice républicaine Martha McSally. "Vous avez enfreint la vie privée par le passé (...) et pourtant vous lancez un nouveau produit et assurez que la vie privée sera respectée. Comment les utilisateurs pourront savoir si cela ne va pas aussi changer et que le respect de leur vie privée ne sera pas de nouveau enfreint ?"

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