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Droits humains

Les forces du Tigré accusées de commettre des exactions contre les civils en Amhara

Des Éthiopiens déplacés de différentes villes de la région d'Amhara attendent des distributions d'aide dans un centre pour personnes déplacées à Debark, dans la région d'Amhara, au nord de l'Éthiopie, jeudi 26 août 2021.

D'après divers témoignages recueillis par l'agence Associated Press, les forces du Tigré s'en prennent désormais aux civils de la région voisine d'Amhara en guise de représailles pour les exactions subies par leur peuple aux mains des troupes fédérales éthiopiennes et de leurs alliés.

Plus d'une douzaine de témoins font état de tueries de civils, de bombardements de sites religieux, des pillages de magasins et même des centres de santé et des écoles. Ici comme au Tigré, le passage des combattants est suivi par la désolation chez les civils et le déplacement des centaines de milliers de personnes.

"C'est un mensonge de dire qu'ils ne visent pas les civils et les infrastructures", a déclaré Birhanu Mulu, directeur de l'hôpital de la ville de Nefas Mewucha, dans la région d'Amhara. Il ajoute que son équipe a dû transférer quelque 400 patients ailleurs pour qu'ils soient soignés après le saccage de l’hôpital par les combattants tigréens.

Escalade inexorable

Le conflit qui avait commencé en novembre 2020 comme une confrontation entre le gouvernement national d’Éthiopie et le leadership régional du Tigré s’est transformé progressivement en une guerre qui se propage en dehors du Tigré.

Les Tigréens ont fait état des viols collectifs, des massacres et des famines forcées perpétrés par les forces fédérales et leurs alliés d'Amhara et de l'Érythrée voisine. Le gouvernement américain avait sanctionné en août le chef de l’armée érythréenne, citant de graves violations de droits humains au Tigré.

Lors d’un point de presse vendredi, le coordinateur de l’aide humanitaire par intérim des Nations unies pour l'Éthiopie, Grant Leaity, a prévenu que la situation humanitaire dans le nord du pays va s'aggraver, en particulier dans le Tigré. Il déplore surtout le blocus imposé à la région qui rend quasiment impossible l’acheminement de grandes quantités d’aide, de nourriture, de médicaments ou d’argent.

M. Leaity a noté qu'environ 5,2 millions de personnes, soit 90 % de la population de la région du Tigré, ont besoin d'une aide humanitaire urgente. Il a ajouté que des millions de personnes sont sur le point de souffrir de la faim, dont 1,7 million de personnes dans les zones limitrophes des régions Afar et Amhara.

Inquiétudes américaines

A ce jour le conflit a déjà fait des milliers de morts, mais le nombre réel des victimes reste inconnu, parce que la plupart des voies de communication et de transport ont été coupées.

En juin, les forces du Tigré ont repris une grande partie de leur région d'origine lors d'un revirement stupéfiant, et les combats se sont maintenant étendus à l'Amhara. Furieux des attaques contre leurs communautés et leurs familles, les combattants sont accusés de prendre pour cible les civils de l'autre camp.

Les États-Unis, qui dénoncent depuis des mois les abus commis à l'encontre des Tigréens, ont vivement critiqué cette semaine les forces du Tigré.

"Dans la région d'Amhara, nous sommes au courant que les forces du Tigré ont pillé les entrepôts et causé une grande destruction dans tous les villages par lesquels elles sont passées", s’est indigné Sean Jones, un responsable de l'agence américaine USAID, à l’antenne de l'Ethiopian Broadcasting Corporation.

Mekdess Muluneh Asayehegn reçoit une formation de base après s'être portée volontaire pour rejoindre les milices pro-gouvernementales à Gondar, dans la région d'Amhara en Ethiopie, mardi 24 août 2021.
Mekdess Muluneh Asayehegn reçoit une formation de base après s'être portée volontaire pour rejoindre les milices pro-gouvernementales à Gondar, dans la région d'Amhara en Ethiopie, mardi 24 août 2021.

Ces rapports faisant état de représailles de la part des forces tigres risquent d'alimenter encore davantage le cycle de la violence. Déjà sur le terrain dans la région d'Amhara, des hordes se sont portées volontaires pour rejoindre l'armée nationale après que le premier ministre Abiy Ahmed ​a appelé tous les citoyens valides à participer à l'effort de guerre.

Au pouvoir depuis 2018, le Premier ministre s'était vu décerner le prix Nobel de la paix l'année suivante.

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L'Ouganda ne renouvellera pas le mandat du Haut-Commissariat des droits de l'Homme de l'ONU

Le président de l'Ouganda, Yoweri Museveni.

Un expert membre du comité des Nations Unies contre la torture avait affirmé en novembre 2022 que "la torture et les mauvais traitements" restaient "largement et fréquemment pratiqués en Ouganda".

L'Ouganda ne renouvellera pas le mandat du Haut-Commissariat des droits de l'Homme des Nations Unies qui doit prendre fin cette année, estimant avoir "développé des institutions internes dynamiques sur les droits humains", a annoncé mercredi à l'AFP le gouvernement, aussitôt critiqué par l'opposition.

Enquête en Ouganda après l'explosion d'une bombe dans un bar
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"L'ensemble de l'Ouganda est pacifique et nous avons développé des institutions internes dynamiques comme la Commission ougandaise des droits de l'Homme", a déclaré Henry Oryem Okello, ministre adjoint des Affaires étrangères, pour justifier ce non renouvellement du mandat du Haut-Commissariat des droits de l'Homme onusien, établi depuis 2005 dans ce pays d'Afrique de l'Est.

Les autorités ougandaises ont informé le Haut-Commissariat des droits de l'Homme (HCDH) de l'ONU dans une lettre transmise le 3 février, consultée par l'AFP, affirmant que "le gouvernement poursuivra sa coopération avec le siège du HCDH directement ou par l'intermédiaire de sa mission permanente à Genève".

Cette décision a été critiquée par Muwada Nkunungi, membre de la Plate-forme d'unité nationale dirigée par Robert Kyagulanyi, alias Bobi Wine, l'un des principaux opposants au président Yoweri Museveni.

"Le gouvernement de Museveni est paranoïaque. Il n'est pas surprenant qu'ils ne renouvellent pas le mandat parce qu'ils craignent le strict respect des droits humains" a déclaré à l'AFP Muwada Nkunyingi, poursuivant: "Le gouvernement veut violer les droits humains sans entrave".

Le bureau des droits de l'Homme à Kampala n'a pour l'heure pas donné suite aux sollicitations de l'AFP. Lors de la dernière élection présidentielle, en 2021, des journalistes ont été attaqués, des avocats emprisonnés et plusieurs dirigeants de l'opposition muselés.

Un expert membre du comité des Nations Unies contre la torture avait affirmé en novembre 2022 que "la torture et les mauvais traitements" restaient "largement et fréquemment pratiqués en Ouganda". L'Ouganda occupe la 132e place (sur 180) du classement mondial 2022 de la liberté de la presse établi par l'ONG de défense des journalistes Reporters sans frontières.

L'activiste ivoirienne Pulchérie Gbalet a été libérée après 5 mois de prison

Pulchérie Edith Gbalet à Abidjan en Côte d'Ivoire le 12 août 2020.

Pulchérie Gbalet avait été arrêtée le 22 août 2022 après un voyage au Mali où étaient détenus 49 soldats ivoiriens accusés d'être des "mercenaires".

Une figure de la société civile ivoirienne, Pulchérie Gbalet, a annoncé sur sa page Facebook avoir été libérée vendredi soir, après plus de cinq mois de prison pour "entente avec les agents d'une puissance étrangère".

"Merci pour vos prières, votre icône vient d'être libérée", est-il écrit sur sa page Facebook, une libération confirmée par ses proches.

Mme Gbalet, présidente de l'organisation Alternative citoyenne ivoirienne (Aci), avait été arrêtée puis incarcérée le 22 août 2022 à la Maison d'arrêt et de correction d'Abidjan (Maca).

Une incarcération liée à un voyage au Mali où étaient alors détenus 49 soldats ivoiriens accusés d'être des "mercenaires" par les militaires au pouvoir à Bamako, le gouvernement ivoirien affirmant qu'ils se trouvaient en territoire malien pour le compte de l'ONU.

Trois femmes soldats ont été libérés en septembre, puis les 46 autres soldats début janvier après de longues négociations menées en particulier sous la médiation du Togo.

Mme Gbalet s'était prononcée en faveur d'une "solution diplomatique" pour résoudre la crise, laissant entendre que ce n'était pas celle qui était privilégiée par les autorités ivoiriennes.

Pour ces déclarations, elle avait été accusée "d'entente avec les agents d'une puissance étrangère de nature à nuire à la situation militaire et diplomatique de la Côte d'Ivoire, de manoeuvres de nature à jeter le discrédit sur les institutions et à occasionner des troubles graves à l'ordre public".

Lors de son séjour au Mali, Mme Gbalet avait rencontré des responsables d'ONG et des proches de la junte militaire au pouvoir depuis août 2020 dans ce pays, évoquant avec eux le sort des soldats ivoiriens détenus.

Pulchérie Gbalet, proche de l'opposition au président Alassane Ouattara, avait déjà été incarcérée pendant huit mois entre août 2020 et avril 2021 pour avoir manifesté et appelé à manifester contre la candidature du chef de l'Etat à un nouveau mandat à la présidentielle d'octobre 2020.

Après sa nouvelle incarcération en août dernier, des organisations de défense des droits de l'homme avaient dénoncé son "arrestation irrégulière", ainsi qu'une "atteinte grave à la liberté d’expression".

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