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Le monde automobile, une citadelle hostile aux femmes


La directrice générale de General Motors, Mary Barra, au Salon international de l'automobile d'Amérique du Nord à Detroit, Michigan, 13 janvier 2018.

Dans le milieu de l'automobile, quelques femmes ont réussi à se faire une place et s'y sont accrochées en dépit du sexisme ambiant, des discriminations et des inégalités salariales.

Analystes du secteur automobile, Maryann Keller, Michelle Krebs et Rebecca Lindland sont régulièrement sollicitées sur la bataille entre constructeurs américains et japonais, les ambitions de Tesla ou encore le bras de fer BMW-Mercedes-Benz.

Interrogées en marge du salon de Detroit, elles sont formelles : elles n'étaient pas les bienvenues dans le "Old boys' club" automobile.

Des modèles posant avec le concept-car électrique GAC Enverge au Salon de Detroit, le 15 janvier 2018.
Des modèles posant avec le concept-car électrique GAC Enverge au Salon de Detroit, le 15 janvier 2018.

"Quand j'ai débuté, il y avait beaucoup de scepticisme. Certains pariaient que je n'allais pas faire long feu", raconte Michelle Krebs, analyste chez AutoTrader.com.

"Je n'étais pas prise au sérieux", renchérit Maryann Keller, qui a longtemps été analyste financière à Wall Street, un autre univers masculin, avant de devenir experte auto et de monter son propre cabinet Maryann Keller & Associates.

Mmes Krebs et Lindland évoquent le manque de considération, les discriminations et le sexisme dont elles disent avoir été victimes.

"J'ai toujours eu l'impression que je devais faire mes preuves, que je devais en faire plus", narre la seconde.

"Il y avait des liens et des cercles entre les hommes auxquels les femmes n'avaient pas accès. Je ne jouais pas au golf; la pêche n'était pas un hobby; je n'étais pas passionnée par les courses de voitures", dit la première.

"Quand nous allions tester les véhicules, personne ne voulait monter avec moi", se souvient cette ancienne journaliste, qui a débuté sa carrière dans l'automobile en 1980 dans un journal local du Michigan.

Première femme à évaluer les voitures pour le New York Times dans les années 1990, Michelle a subi les insultes de lecteurs misogynes.

"Les femmes n'ont rien à faire à écrire sur les voitures. Leur place est à la cuisine à préparer des cookies", lui écrira un abonné texan.

La Mercedes Concept EQA au Salon de Detroit, le 15 janvier 2018.
La Mercedes Concept EQA au Salon de Detroit, le 15 janvier 2018.

Pour Rebecca Lindland, passionnée de voitures dès 9 ans et analyste chez Kelley Blue Book, les salons automobiles s'apparentent à des cauchemars: "On considère que je ne suis pas là pour travailler".

Si elles disent gagner la même chose que leurs collègues masculins, elles affirment que ça n'a pas toujours été le cas.

"Il ne fait aucun doute dans mon esprit que moi et des collègues féminines avons été payées moins (...). C'est probablement la chose la plus frustrante et agaçante pour moi", avance Mme Lindland.

Les groupes automobiles ont fait ces dernières années des efforts pour attirer des femmes mais la plupart des états-majors restent masculins.

"Il y a des postes "réservés" aux femmes. Elles peuvent être économistes, dans les ressources humaines mais chefs d'usine on n'en voit pas beaucoup", fustige Maryann Keller.

L'Américaine Mary Barra, aux commandes de General Motors depuis 2014, est la seule femme patronne d'un grand groupe automobile.

"Son ascension a été déterminante pour les femmes. C'était la preuve que le plafond de verre pouvait être percé", avance Mme Keller, qui se souvient toutefois que de nombreuses questions sur la légitimité de Mme Barra étaient apparues à l'époque, ce qui n'a pas été le cas, selon elle, lors de la nomination en 2017 de Jim Hackett à la tête de Ford. Ce dernier n'avait pas grande expérience dans l'automobile à la différence de Mme Barra, qui y a fait toute sa carrière.

La directrice générale de General Motors, Mary Barra, au salon de Détroit, le 13 janvier 2018.
La directrice générale de General Motors, Mary Barra, au salon de Détroit, le 13 janvier 2018.

"C'est parce qu'elle était une femme", estime Maryann Keller, qui assimile la perception des femmes dans l'automobile à l'approche des constructeurs vis-à-vis de cette clientèle.

"Jusqu'aux années 90, quand une femme allait chez un concessionnaire, ce dernier se disait: elle va finir par ramener son mari, son frère ou son père", avance-t-elle.

Il a fallu souvent de nombreuses années aux trois femmes pour gagner le respect dans la profession.

"Je me souviendrai toujours du jour où ils m'ont dit: maintenant nous savons que tu as de l'essence dans le sang", sourit Rebecca.

Avec AFP

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