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Le groupe Bolloré, tentaculaire et incontournable en Afrique


Le groupe Bolloré a acquis les droits d'exploitation du port de Lomé au Togo, inauguré le 14 octobre 2014.

Concessionnaire de ports, opérateur de lignes ferroviaires et actionnaire de sociétés agricoles, le groupe français Bolloré a su se rendre incontournable dans les circuits économiques en Afrique, où il est présent dans pas moins de 46 pays.

Ces opérations africaines - parfois controversées - ont contribué au chiffre d'affaires du groupe à hauteur de 2,5 milliards d'euros en 2017, soit 25% de l'activité hors intégration récente de Vivendi. L'entreprise a en outre prévu d'investir 300 millions d'euros en 2018 sur le continent.

ACTIVITES PORTUAIRES

Du stockage au transport des marchandises, Bolloré Africa Logistics est incontournable en Afrique de l'Ouest. Le groupe gère directement les terminaux à conteneurs de 10 ports de la région, de Conakry en Guinée, à Pointe-Noire au Congo. Il opère aussi dans 16 terminaux à conteneurs sur le continent par l'intermédiaire de partenariats public-privé.

Des bus électriques mis en route par Bolloré, à Abidjan, le 16 octobre 2013.
Des bus électriques mis en route par Bolloré, à Abidjan, le 16 octobre 2013.

En Côte d'Ivoire, Bolloré a annoncé pour juin 2019 la construction dans la capitale économique Abidjan d'un deuxième terminal portuaire capable d'accueillir les plus grands porte-conteneurs fréquentant les côtes africaines.

Le groupe assure déjà depuis 2004 la gestion et l'exploitation du premier terminal du port d'Abidjan, leader en Afrique de l'Ouest et façade maritime des pays de la sous-région (Mali, Niger et Burkina Faso).

>> Lire aussi : Vincent Bolloré en garde à vue sur des soupçons de corruption en Afrique

En 2017, le groupe a racheté une partie de son concurrent Necotrans, peu après le placement en redressement de cette société, au terme d'un long affrontement judiciaire. Le groupe Bolloré avait obtenu la gestion du port de Conakry suite à une intervention du gouvernement guinéen en 2011, alors qu'une filiale de Necotrans gérait le terminal à conteneurs depuis 2008. Bolloré avait été condamné en 2013 à verser plus de 2 millions d'euros à Necotrans.

ACTIVITES FERROVIAIRES

Le groupe Bolloré détient la majorité dans trois concessions ferroviaires en Afrique: Sitarail (Côte d'Ivoire, Burkina Faso), Camrail (Cameroun) et Benirail (Bénin).

Le président Mahamadou Issoufou du Niger salue Michel Roussin à l'occasion de l'inauguration d'un tronçon ferroviaire de 140 km construit par le groupe français Bolloré et qui reliera à terme Niamey à Cotonou, le 29 janvier 2016.
Le président Mahamadou Issoufou du Niger salue Michel Roussin à l'occasion de l'inauguration d'un tronçon ferroviaire de 140 km construit par le groupe français Bolloré et qui reliera à terme Niamey à Cotonou, le 29 janvier 2016.

L'histoire récente du groupe a été marquée par une catastrophe ferroviaire qui a fait 79 morts et 600 blessés fin 2016 à Eseka, dans le centre du Cameroun. L'enquête camerounaise a établi la "responsabilité" de Camrail car elle n'aurait pas respecté "certaines règles de sécurité".

En termes d'investissements, Bolloré Africa Logistics peine à avancer dans son projet d'"Épine dorsale", une ligne de chemin de fer de 3.000 km reliant Cotonou à Abidjan en passant par Niamey et Ouagadougou.

>> Lire aussi : Le Bénin et le Niger lorgnent "la piste chinoise" pour leur projet ferroviaire

En 2008, le Bénin et le Niger avaient lancé un appel d'offre en commun pour construire et gérer le tronçon ferroviaire de 1.000 km reliant Cotonou à Niamey. Il avait été remporté par Petrolin, la société de l'homme d'affaires Samuel Dossou, puis lui avait été retiré en 2013 au profit du groupe Bolloré, via la société Benirail, provoquant un conflit entre les deux groupes.

En octobre 2017, la justice béninoise a donné raison à Petrolin, déboutant Bolloré. Après des années de bataille judiciaire, et des mois de négociations, le projet est toujours au point mort. Les présidents des deux pays africains ont indiqué le 7 avril envisager une coopération avec la Chine.

Sur le tronçon Abidjan-Ouagadougou (1.260 km), les travaux de réhabilitation attendus depuis 2015 ont été lancés en décembre 2017. Prévus pour durer huit ans et estimés à environ 400 millions d'euros, ils doivent permettre à la Sitarail de transporter chaque année 5 millions de tonnes de marchandises et 800.000 voyageurs.

ACTIVITES AGRICOLES

Bolloré détient 38,8% de la holding luxembourgeoise Socfin, qui gère environ 187.000 hectares de plantations, principalement de palmiers à huile et d'hévéas, en Afrique et en Asie.

>> Lire aussi : Relaxe de plusieurs médias et ONG poursuivis par Socfin pour diffamation

Ces activités de production d'huile de palme ont valu à la Socfin des accusations d'accaparements de terres.

Le président béninois Thomas Boni Yayi parle à Vincent Bolloré lors du début des constructions ferroviaires, à Cotonou, le 8 avril 2014.
Le président béninois Thomas Boni Yayi parle à Vincent Bolloré lors du début des constructions ferroviaires, à Cotonou, le 8 avril 2014.

Des paysans africains et asiatiques réunis en "Alliance internationale des riverains des plantations Socfin Bolloré" ont lancé en 2015 des actions de protestation contre l'"accaparement" de leurs terres par la Socfin, décrivant une expansion "continue" de ces plantations depuis 2008.

Dans cette affaire, la Socfin a attaqué en justice des médias et ONG pour diffamation, mais le tribunal correctionnel de Paris les a relaxés en mars 2018.

Bolloré poursuit aussi pour diffamation le journaliste français Tristan Waleckx et la présidente de France Télévisions pour un documentaire. Sont notamment ciblés les extraits consacrés aux activités de la Socapalm, filiale de Socfin au Cameroun, dans lesquels des sous-traitants dénoncent leurs conditions de travail.

Avec AFP

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