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L'ex-avocat de Trump va faire "considérablement" avancer une enquête parlementaire

Michael Cohen, l'ancien avocat personnel du président américain Donald Trump, lors de son audition publique au congrès américain, le 27 février 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

L'ex-avocat de Donald Trump, Michael Cohen, a achevé mercredi un long témoignage à huis clos devant le Congrès qui aidera "à faire avancer considérablement" une enquête parlementaire visant le président américain, selon les démocrates.

Une semaine après avoir dépeint publiquement Donald Trump comme un menteur, un "tricheur" et un "raciste", l'ex-homme de confiance du milliardaire devait notamment revenir sur le projet controversé de construction d'une tour Trump à Moscou.

Démarrée la semaine dernière, l'audition à huis clos devant la puissante commission du Renseignement de la Chambre des représentants a duré 16 heures en tout, selon l'avocat de M. Cohen.

M. Cohen "a fourni un témoignage important et des documents pertinents pour le coeur même de notre enquête qui nous permettront de faire avancer considérablement l'enquête", a affirmé le président démocrate de la commission, Adam Schiff, après l'audition.

Il a salué la "coopération totale" de Michael Cohen malgré les "menaces à peine voilées du président et de ses alliés" contre le témoin. L'ex-avocat a à plusieurs reprises dit faire l'objet d'intimidations de la part de Donald Trump, qui l'a publiquement traité de "balance".

A la fin de ce long marathon d'auditions, mercredi, Michael Cohen a estimé qu'elles s'étaient "très, très bien passées".

"Je pense qu'ils sont satisfaits et je leur ai garanti que je coopérerais s'ils ont besoin de toute autre information", a-t-il déclaré devant les caméras.

Adam Schiff tenait à approfondir mercredi certains points de son témoignage, notamment le projet de la tour Trump à Moscou qui alimente les soupçons de collusion entre le Kremlin et l'équipe de campagne du candidat républicain.

Michael Cohen aurait en effet continué à négocier ce projet pendant la campagne présidentielle de 2016, contrairement à ce qu'a longtemps affirmé Donald Trump.

En 2017, M. Cohen avait affirmé devant le Congrès que les discussions avaient cessé en janvier 2016, avant d'admettre qu'elles avaient continué pendant plusieurs mois. Il dit avoir menti sur consignes implicites de M. Trump.

La commission du Renseignement doit entendre le 14 mars, en public cette fois, Felix Sater, sulfureux personnage de l'entourage de Donald Trump. Né en Russie et ami d'enfance de Michael Cohen, il aurait été chargé de jouer les intermédiaires avec Moscou sur ce projet immobilier moscovite.

Michael Cohen a été condamné en décembre à trois ans de prison pour parjure devant le Congrès et infraction au code électoral - des délits qu'il dit avoir commis pour protéger Donald Trump - ainsi que pour fraude fiscale. Il sera incarcéré le 6 mai.

Il a collaboré avec l'enquête du procureur spécial Robert Mueller sur le tentaculaire dossier russe.

Les républicains ont attaqué la crédibilité de Michael Cohen. Donald Trump, qui nie toute collusion et dénonce une "chasse aux sorcières", l'a qualifié de "menteur".

Les démocrates, majoritaires à la Chambre des représentants, ont lancé lundi plusieurs enquêtes parlementaires potentiellement explosives pour le président. Ils ont notamment demandé les rapports d'échanges entre M. Trump et son homologue russe, Vladimir Poutine.

Avec AFP

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Trump commue la peine de prison de son ami Roger Stone

Roger Stone arrive pour sa condamnation à la cour fédérale de Washington, le 20 février 2020. (Photo AP)

Le président américain Donald Trump a commué la peine de prison de son ami Roger Stone, condamné en février à 40 mois de prison dans le cadre de l'enquête sur l'ingérence russe pendant la campagne présidentielle américaine de 2016, a indiqué vendredi la Maison Blanche.

"Aujourd'hui, le président Donald J. Trump a ordonné une mesure de clémence exécutive pour commuer la peine injuste de Roger Stone", a annoncé la Maison Blanche dans un communiqué, ajoutant que cet ami de longue date du président, une "victime du canular russe", était dorénavant "un homme libre".

La peine de prison de Roger Stone, qui avait été reconnu coupable en novembre de mensonges au Congrès et de subordination de témoin, devait commencer la semaine prochaine.

Dès la condamnation de M. Stone, Donald Trump avait expliqué qu'il voulait gracier son ex-collaborateur de 67 ans, un conseilleur politique sulfureux connu pour son style haut en couleur et son tatouage de Richard Nixon dans le dos.

Selon le quotidien USA Today, en février le président Trump a commué la peine de prison de l'ancien gouverneur de l'Illinois Rod Blagojevich, un démocrate, et a accordé la grâce à l'ancien commissaire de police de la ville de New York Bernard Kerik, au financier véreux Michael Milken et à l'ancien propriétaire des 49ers, Edward DeBartolo Jr.

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