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L'avortement au coeur d'une joute politique aux Etats-Unis


Le président Donald Trump lors d'un point de presse au jardin Rose de la Maison Blanche, Washington, 25 janvier 2019.

Le président Donald Trump et d'autres républicains se sont emparés jeudi de propos d'un gouverneur démocrate sur l'avortement pour lancer une attaque en règle contre l'opposition sur ce sujet très sensible aux Etats-Unis.

Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a défendu mercredi un projet de loi dans son Etat, qui assouplit les conditions pour avorter au dernier trimestre de grossesse en cas de danger pour la mère.

Il s'agit de "cas où il y a un risque de graves malformations", où "le foetus pourrait ne pas être viable", a expliqué sur la radio locale WTOP l'élu, qui est par ailleurs pédiatre.

"Dans ce cas-là, si une femme commence à accoucher", a-t-il ajouté, "le nourrisson sera mis au monde, l'enfant sera gardé confortablement. Le nourrisson sera réanimé si la mère et la famille le désirent. Ensuite, une discussion aura lieu entre les médecins et la mère."

Ses propos ont immédiatement entraîné une vague de réprobation dans les rangs républicains.

"Les démocrates sont devenus le parti des avortements tardifs, des impôts élevés, des frontières ouvertes et du crime", a tweeté le président Donald Trump.

En retranscrivant uniquement la fin des propos de Ralph Northam, les sénateurs Marco Rubio (Floride) et Ted Cruz (Texas) l'ont accusé dans des tweets distincts de défendre "l'infanticide légal" et de plaider "pour retirer la vie des enfants APRES leur naissance".

L'intéressé s'est vivement défendu. "J'ai dévoué ma vie aux enfants et toute insinuation contraire est honteuse et écoeurante", a-t-il écrit sur les réseaux sociaux, tandis que ses services accusaient les républicains de "faire de la politique avec la santé des femmes".

La Cour suprême des Etats-Unis a légalisé l'avortement en 1973 et une majorité d'Américains (57%) sont favorables à ce que les femmes puissent y avoir recours, selon un sondage du Pew Research Center.

Mais le sujet divise fortement en fonction des affiliations politiques -- 59% des républicains considèrent que l'avortement devrait être illégal dans la plupart ou dans tous les cas, alors que 76% des démocrates pensent l'inverse -- et religieuses (61% des évangéliques souhaiteraient qu'il soit illégal).

Depuis 1973, de nombreux Etats aux mains des républicains ont pris des mesures pour restreindre l'accès à l'avortement.

Pendant la campagne, Donald Trump avait gagné le soutien des évangélistes conservateurs en leur promettant de nommer à la Cour suprême des juges opposés à l'avortement. Depuis son élection, il y a fait entrer deux magistrats, ce qui fait craindre aux militants "pro-choice" un revirement de jurisprudence.

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