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L'armée malienne engage de "gros moyens" pour reprendre des positions aux jihadistes

Opération conjointe des forces armées maliennes et de Barkhane menée fin juin dans le Gourma au Mali, photo publiée le 6 juillet 2018. (Twitter/Etat-Major armées)

Un bataillon de l'armée malienne sous commandement du G5 Sahel tentait mardi "avec de gros moyens" de reprendre des positions tombées sous le contrôle de jihadistes, qui ont mené lundi une double attaque contre des camps militaires dans le centre du pays, ont indiqué des sources concordantes.

Situé à proximité de la frontière avec le Burkina Faso, la position de Boulkessy du bataillon malien de la Force conjointe du G5 Sahel a été attaquée lundi à l'aube par des "éléments présumés du groupe terroriste Ansaroul Islam", accusé de semer la terreur dans le nord du Burkina, selon le secrétariat de cette force encore embryonnaire créée par les pays du G5 Sahel (Mali, Mauritanie, Burkina Faso, Tchad et Niger).

Les assaillants, qui disposaient de véhicules équipés d'armes lourdes, a attaqué pratiquement au même moment le détachement de l'armée malienne à Mondoro, à une centaine de kilomètres de Boulkessy.

Plus de 24 heures après cette double attaque, l'armée malienne n'avait toujours pas annoncé de bilan officiel. Selon des sources locales contactées par l'AFP, deux civils ont été tués par balle à Boulkessy.

"Les forces spéciales sont sur la zone depuis hier (lundi). Les combats se poursuivent, ils ont pu récupérer une dizaine de militaires de la compagnie attaquée", a déclaré à l'AFP une source militaire à propos de la situation à Boulkessy. "L'aviation appuie les forces terrestres", a ajouté cette source, en précisant que des renforts étaient partis de Mondoro.

"Actuellement, nous avons déployé de gros moyens pour reprendre deux des positions de notre bataillon sous commandement G5, à Boulkessy, tombées aux mains des terroristes", selon une autre source militaire.

Un élu d'une localité voisine a indiqué avoir aperçu "un hélicoptère de l'armée malienne allant vers Boulkessy".

Le sort de plusieurs soldats restait mardi "incertain", ont déclaré plusieurs sources militaires. "Nous n'avons pas encore de leurs nouvelles. Les militaires maliens se sont repliés. Il n'y a pas eu de combat et les présumés jihadistes sont repartis avec un important lot de matériels militaires et roulant", a expliqué une source administrative malienne.

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Un an après, une nouvelle attaque fait 21 morts dans un village martyr du Mali

Le président du Mali, Ibrahim Boubacar Keita, inspecte les dégâts après une attaque par des hommes armés contre des éleveurs peuls à Ogossagou, au Mali, le 25 mars 2019.

Vingt-et-un villageois ont été tués lors d'une attaque de nuit dans le village malien d'Ogossagou (centre), a annoncé le gouvernement, un an après le massacre de 160 Peuls attribué à des chasseurs dogon dans la même localité.

Les chasseurs dogon ont à nouveau été montrés du doigt par des responsables locaux sans que rien ne permette de corroborer indépendamment le caractère communautaire de l'attaque dans cette zone reculée frontalière du Burkina Faso. Les autorités ont, elles, été mises en cause en raison du retrait de l'armée de la localité quelques heures avant le carnage.

"On avait dit aux militaires de ne pas partir et ils sont partis. Ce qui a encouragé les chasseurs traditionnels à revenir", a dit un élu local s'exprimant sous le couvert de l'anonymat pour des raisons de sécurité.

Une trentaine d'hommes armés ont donné l'assaut dans la nuit de jeudi à vendredi, a dit à l'AFP le chef du village, Aly Ousmane Barry. Le village a été partiellement incendié, a-t-il rapporté au téléphone. Les stocks alimentaires ont été détruits et du bétail emporté, d'après des témoignages.

Vendredi, le chef du village a procédé au "décompte en présence des militaires et des services de santé. Nous avons 20 morts, certains étaient calcinés". Le gouvernement a fait état pour sa part de 21 morts.

D'autres villageois, dont le nombre diffère selon les sources, sont portés disparus.

Un détachement de l'armée a été dépêché pour traquer les assaillants, a dit le porte-parole du gouvernement dans un communiqué. La mission de l'ONU au Mali (Minusma) a dit avoir déployé une force de réaction rapide aussitôt qu'elle a été informée. Elle a aussi fourni un appui aérien afin de prévenir toute nouvelle attaque et évacuer les blessés.

Le gouvernement malien "continuera d'assurer la protection des populations", a dit son porte-parole, Yaya Sangaré.

Ogossagou avait pourtant été visée le 23 mars 2019 par une attaque qui avait coûté la vie à 160 civils. Attribuée à des chasseurs dogon, elle avait été le point culminant de violences intercommunautaires alors en cours dans le centre.

- Cycle de représailles -

Cette région est prise dans un tourbillon de violences depuis 2015 et l'apparition d'un groupe jihadiste emmené par le prédicateur peul Amadou Koufa, qui a largement recruté parmi sa communauté, et rejoint le Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans (GSIM), principale alliance jihadiste du Sahel affiliée à Al-Qaïda, dès sa création en 2017.

Les affrontements se sont multipliés entre les Peuls, majoritairement éleveurs, et les ethnies bambara et dogon, qui pratiquent essentiellement l'agriculture. Ces dernières ont créé des groupes d'autodéfense en s'appuyant sur les chasseurs traditionnels dozos.

La principale association de chasseurs dogon, Dan Nan Ambassagou, avait été officiellement dissoute au lendemain du massacre à Ogossagou, mais elle n'a jamais cessé d'opérer.

Si le rythme des attaques d'envergure a ralenti, les actes de violences quotidiennes n'ont jamais cessé dans la région.

Outre ces exactions et représailles communautaires, le Mali est en proie à une poussée jihadiste qui, partie du nord, a atteint le centre du pays puis le Burkina et le Niger voisins. Dans cette spirale s'est inscrite une explosion de la criminalité de droit commun et du brigandage. Depuis 2012, les violences ont fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés.

Quelque 500 civils ont été tués dans le centre rien qu'en 2019, année la plus mortelle pour les civils depuis 2012, selon l'ONG Human Rights Watch.

- Mondoro à nouveau attaqué -

L'armée malienne, quant à elle, a perdu des dizaines de soldats dans une succession d'opérations jihadistes ces derniers mois. Elle a procédé à un repositionnement de ses forces, s'exposant à l'accusation de livrer à elles-mêmes certaines populations civiles.

L'un de ses camps, Mondoro, déjà pris pour cible en septembre avec celui voisin de Boulkessi dans une double attaque qui avait fait 40 morts, a de nouveau été attaqué dans la nuit de jeudi à vendredi. Un garde national a été tué, a-t-on appris de sources sécuritaires.

Mercredi, un militaire malien a également été tué dans une attaque jihadiste à Dialloubé, également dans le centre, a annoncé l'armée vendredi. Cinq jihadistes ont été tués, a-t-elle dit.

Le chef de la Minusma, Mahamat Saleh Annadif, a relevé dans un communiqué que l'attaque d'Ogossagou survenait alors que l'armée malienne venait d'accomplir dans le Nord un acte d'affirmation de l'autorité étatique sur le territoire en revenant jeudi à Kidal, contrôlée par les ex-rebelles touareg.

"Il est urgent de briser cette spirale de la violence", a-t-il dit.

L’armée malienne enfin à Kidal après des années d’absence

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20 civils ont été tués morts dans l'attaque du village martyre d'Ogossagou

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L'armée malienne retourne dans l'ancien bastion rebelle Kidal

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L'armée malienne de retour dans la ville symbole de Kidal

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