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Karoui à l'offensive après sa libération

le candidat à la présidentielle tunisienne Nabil Karoui, lors de sa libération de la prison de Mannouba, en Tunisie, mercredi 9 octobre 2019.

Les deux candidats au second tour de la présidentielle en Tunisie ont repris jeudi leur campagne, au lendemain du coup de théâtre de la libération du publicitaire Nabil Karoui, qui dispose désormais de deux jours pour en découdre avec son rival l'universitaire Kais Saied.

"Il n'y a eu aucun arrangement", a assuré M. Karoui jeudi devant la presse, après des commentaires évoquant de possibles négociations politiques, dans le cadre des tractations en cours pour former un gouvernement. "C'est la justice qui m'a libéré, la justice indépendante", a ajouté le candidat, qui avait dénoncé une arrestation "politique".

"J'espérais que ces élections soient reportées d'une semaine pour que le peuple tunisien puisse voir et comparer", a lancé M. Karoui. "Il reste un jour ou deux mais on va mener la bataille et on va gagner!".

M. Karoui, un homme d'affaires controversé poursuivi pour blanchiment et fraude fiscale, est sorti mercredi soir de la prison de la Mornaguia, près de Tunis, où il était en détention depuis fin août. Libéré sur décision de la cour de cassation, ce fondateur de la chaîne Nessma TV reste inculpé.

- "Rien n'est joué" -

Du fait de son incarcération, M. Saied, un indépendant qui prône une nouvelle révolution par le droit, avait lui décidé de se mettre en retrait ces derniers jours.

La campagne a en outre été entrecoupée par un scrutin législatif, le 6 octobre, qui a encore brouillé le paysage politique, avec un nouveau Parlement dominé par le parti d'inspiration islamiste Ennahdha mais écartelé entre de multiples formations.

Point d'orgue de la fin de campagne, un débat télévisé qui doit opposer vendredi soir le flamboyant magnat des médias à l'austère enseignant de droit, un rendez-vous inédit en Tunisie et rare dans le monde arabe.

"La libération apaise les tensions, car le jeu déséquilibré entrainait des risques inquiétants d'annulation du scrutin", souligne Selim Kharrat, analyste politique.

"M. Karoui va tenter de rattraper le retard qu'il affichait dans les sondages, mais rien n'est joué, d'autant qu'un report de voix plus fort s'annonce en faveur de Kais Saied". Plusieurs partis dont Ennahdha ont effet appelé à voter pour lui.

D'ici là, Nabil Karoui doit donner jeudi soir une longue interview à la télévision. Il s'exprimera finalement sur une chaîne privée et non sur la télévision nationale comme l'avait fait M. Saied la semaine précédente.

- Meetings vendredi -

Vendredi, le publicitaire a prévu de se rendre dans sa ville natale de Bizerte (nord), avant un grand meeting en plein centre de Tunis en fin d'après-midi.

Poursuivi pour fraude et blanchiment depuis 2017, M. Karoui a été interpellé à un péage d'autoroute le 23 août, dix jours avant le début de la campagne pour le premier tour laissant craindre une instrumentalisation de la justice par le politique.

Face à lui, Kais Saied, dépourvu de structure partisane mais arrivé en tête du premier tour après une campagne de terrain discrète mais intense, devait aussi reprendre ses visites.

Il est également attendu dans le centre de Tunis vendredi en fin d'après-midi pour un dernier rassemblement, selon des partisans.

Les sept millions d'électeurs se rendent aux urnes dimanche pour la troisième fois en un mois, après des scrutins ayant exprimé un ras-le-bol de la classe politique, qui peine à répondre aux attentes sociales de la population neuf ans après la révolution.

Les multiples rebondissements de la présidentielle ont relégué au second plan les législatives, un scrutin pourtant crucial pour la jeune démocratie tunisienne, où la transition née de la révolution de 2011 est fragilisée par un chômage et une inflation persistants.

Selon les résultats publiés mercredi par l'instance électorale (Isie), le parti Ennahdha est arrivé en tête avec 52 sièges, très loin de la majorité de 109 voix nécessaire pour former seul un gouvernement.

Des tractations avaient débuté avant même cette proclamation officielle, avec des interrogations sur une éventuelle alliance entre Ennahdha et Qalb Tounes scénario que les deux camps ont pourtant exclu durant la campagne, ou un éventuel gouvernement de technocrates.

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Onze arrestations après des troubles nocturnes dans le centre-ouest

Les partisans d’Hizb Ut-Tahrir brandissent des drapeaux lors d’un rassemblement à Sidi Bouzid, Tunisie, 17 décembre 2013.

Onze personnes ont été arrêtées à Jelma dans la région tunisienne de Sidi Bouzid (centre-ouest), où des affrontements nocturnes opposent depuis plusieurs jours des jeunes à des policiers, a rapporté mardi le ministère de l'Intérieur.

Depuis le décès vendredi dans cette ville marginalisée d'un jeune de 25 ans, qui s'est immolé par le feu pour protester contre sa situation sociale, des habitants ont manifesté leur colère en bloquant des routes et en s'attaquant aux forces de l'ordre, selon le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Khaled Hayouni, et un correspondant de l'AFP sur place.

"Des jeunes âgés entre 11 et 18 ans ont attaqué pendant la nuit (de lundi à mardi) des membres des forces de l'ordre, leur lançant notamment des pierres et blessant au total 20 policiers", a affirmé M. Hayouni.

Les forces de sécurité ont fait usage de gaz lacrymogène pour les disperser et 11 personnes ont été arrêtées, a-t-il ajouté.

Des centaines de personnes ont par ailleurs incendié des pneus et bloqué plusieurs routes dans la région, selon un correspondant de l'AFP.

Dans un communiqué publié mardi, le Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES) a exprimé sa "profonde inquiétude de l'état de tension sociale à Jelma", qui montre "l'échec" des gouvernements successifs à présenter des solutions concrètes aux problèmes du chômage et du développement dans le centre du pays.

"L'ignorance des revendications sociales" et le recours à la "confrontation sécuritaire" exacerbent les tensions, a mis en garde le FTDES, appelant les autorités à un "changement radical des politiques économiques et sociales".

En décembre 2010, c'est du centre défavorisé de la Tunisie qu'était partie la contestation sociale qui avait marqué le début des Printemps arabes. Depuis la révolution de 2011, cette région a connu plusieurs troubles sociaux nourris par le chômage et la pauvreté.

En janvier 2016, lors de la dernière importante vague de contestation sociale, la colère déclenchée par le décès d'un chômeur à Kasserine s'était propagée à travers le pays, qui avait dû décréter un couvre-feu des jours durant.

Un accident de bus fait 26 morts

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Ennahdha en tête des législatives

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Rached Ghannouchi, le chef du parti islamiste Ennahdha, élu à la tête du Parlement tunisien

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