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Guantanamo : la procédure interminable contre les 5 accusés du 11-Septembre

Un prisonnier escorté par des gardes à Guantanamo

Le tribunal militaire d'exception de Guantanamo tient cette semaine dans le camp de prisonniers de l'île cubaine de nouvelles audiences préparatoires au procès de Khaled Cheikh Mohammed, le cerveau auto-proclamé des attentats du 11-Septembre, et de ses quatre co-accusés.

Plus de 14 ans après les attaques qui ont tué près de 3.000 personnes à New York, au Pentagone et en Pennsylvanie, la procédure judiciaire contre les cinq accusés détenus à Guantanamo est toujours engluée dans un feuilleton sans fin.

Les innombrables motions de la défense et le casse-tête logistique de transporter à chaque audience juge, avocats et autres personnels de justice n'en finissent pas de bloquer l'avancement du processus.

Au centre des débats, Khaled Cheikh Mohammed (KSM), qui a publiquement admis être le principal organisateur des attentats du 11-Septembre.

Arrêté au Pakistan en 2003, cet homme d'origine pakistanaise, né au Koweït, est l'un des prisonniers torturés par la CIA dans ses prisons secrètes. Il a été notamment soumis à de nombreuses sessions de simulation de noyade ("waterboarding") et des séances de "réhydratation rectale" sans justification médicale, avant d'être transféré à Guantanamo en 2006.

Les quatre autres accusés sont les Yéménites Walid Ben Attach et Ramzi ben al-Chaïba, le Saoudien Moustapha al-Houssaoui et le neveu de KSM, Ammar al-Baluchi, aussi appelé Ali Abdoul Aziz-Ali, également d'origine pakistanaise.

Les cinq hommes encourent tous la peine de mort, mais il faudra encore des années avant de parvenir à des jugements.

Cette semaine, le juge menant la procédure, le colonel James Pohl, devra gérer une série de motions déposées par la défense. Y compris une demande visant au rejet d'un membre d'une des équipes défendant les accusés, qui s'est révélé être un ancien interprète de la CIA.

Un imbroglio sur le recours à des gardes féminins pour escorter les détenus risque de compliquer encore les choses. Le colonel Pohl avait ordonné, suite à une demande de ceux-ci, d'écarter ces femmes gardiens de tout contact physique avec les détenus, mais celles-ci ont protesté et contre-attaqué.

- Impossible d'aller plus vite -

Pour la défense, KSM a été humilié sexuellement pendant les séances d'interrogatoire par la CIA. "Devoir être pris en charge par des gardes féminins ravive la torture qu'il a subi", a estimé David Nevin, le principal avocat du détenu.

Le général Mark Martins, le chef de l'accusation, reconnaît que la lenteur du processus exaspère les proches des victimes des attentats mais estime qu'il est impossible d'avancer plus vite.

"C'est le système que nous avons mis en place et il n'est pas basé sur un calendrier", a-t-il déclaré ce week-end à des reporters.

"Je comprends la frustration des gens. J'entends cela tout le temps. Je dois gérer cela", a-t-il dit. Mais "je dois conduire ma mission dans le cadre de la loi", a-t-il souligné.

L'administration Obama en 2009 avait tenté d'organiser un procès des cinq accusés à New York. Mais elle avait dû renoncer devant la levée de boucliers provoquée aux Etats-Unis.

Le président Obama avait promis de fermer le camp de Guantanamo dans sa campagne de 2008 mais il n'a pas encore pu tenir son engagement du fait de l'opposition du Congrès.

Les partisans de la fermeture estiment que Guantanamo est le symbole d'une Amérique qui a perdu ses repères après le 11-Septembre, sous l'administration Bush. Et un symbole puissant pour la propagande et le recrutement des jihadistes.

"L'idée de détenir quelqu'un aussi longtemps, sans savoir s'il sera remis en liberté, sans procès, sans jugement, est une forme de torture", a déclaré à l'AFP l'avocat Jonathan Hafetz, qui défend un prisonnier de Guantanamo.

Les cinq accusés devraient comparaître mardi, mais le programme des audiences est souvent modifié à la dernière minute. La journée de lundi est consacrée à des échanges à huis clos entre les avocats et le juge.

Le camp de détention pour les "combattants ennemis" avait ouvert en janvier 2002.

Entourée de barbelés, de champs de mines et de cactus, la base de Guantanamo est située à environ 900 kilomètres de la Havane. Les Etats-Unis avaient signé un bail à durée indéterminée avec la Havane en 1903, au moment de l'indépendance de l'île, reconnaissant en échange la souveraineté de l'île qui s'émancipait de la tutelle espagnole.

Avec AFP

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Biden nomme une responsable transgenre ministre adjointe de la Santé, une première

Une serveuse regarde un briefing télévisé du Dr Rachel Levine, secrétaire d'État à la santé de Pennsylvanie, au restaurant Penrose Diner, le 17 novembre 2020, dans le sud de Philadelphie.

Le président élu des Etats-Unis Joe Biden a annoncé mardi qu'il nommait ministre adjointe de la Santé Rachel Levine, une experte transgenre en pédiatrie et psychiatrie, actuellement directrice de la Santé dans l'Etat de Pennsylvanie, une première "historique".

"Elle représente un choix historique et extrêmement qualifié pour aider à mener les politiques de santé de notre administration", a écrit Joe Biden, qui deviendra le 46e président des Etats-Unis mercredi.

Rachel Levine "apportera le leadership ferme et l'expertise cruciale dont nous avons besoin pour guider les gens à travers cette pandémie, peu importe d'où ils viennent, leur race, religion, orientation sexuelle, identité de genre ou leur handicap", a-t-il ajouté.

Aujourd'hui directrice de la Santé de la Pennsylvanie et professeure d'université en pédiatrie et psychiatrie, Rachel Levine "est sur le point d'être la première responsable fédérale ouvertement transgenre à être confirmée par le Sénat américain", a précisé l'équipe de Joe Biden dans un communiqué.

Les démocrates prendront cette semaine le contrôle de la chambre haute, qui doit confirmer les nominations présidentielles.

Le président sortant Donald Trump a été critiqué pour ses politiques à l'encontre des personnes transgenres.

Il avait notamment annoncé en 2017 sa décision d'interdire aux personnes transgenres de servir dans l'armée, mettant en avant "le fardeau des coûts médicaux énormes" et des "perturbations".

Le Pentagone avait finalement autorisé début 2018 les personnes transgenres à s'enrôler, à condition de remplir certains critères physiques et médicaux.

Joe Biden a choisi le procureur général de Californie, Xavier Becerra, comme ministre de la Santé.

Le démocrate a promis d'enclencher la vitesse supérieure pour lutter contre la pandémie de Covid-19 aux Etats-Unis, pays le plus touché au monde avec 24 millions de cas et près de 400.000 morts.

Investiture de Biden et Harris: Programme des événements

Les préparatifs vont bon train avant la prestation de serment de Joe Biden et Kamala Harris au Capitole, le 18 janvier 2021 à Washington, DC.

Joe Biden prête serment mercredi à Washington, une journée historique au protocole strict dont l'intensité culminera à midi quand il deviendra officiellement le 46e président des Etats-Unis.

Nuit à Blair House

Le président élu et son épouse, Jill, passeront mardi soir la nuit à Blair House, la résidence officielle des invités étrangers du président américain, située en face de la Maison Blanche, aux abords de la Place Lafayette.

Office religieux

Dans la matinée du 20 janvier, Joe Biden assistera à une messe à la cathédrale Saint-Matthieu l'Apôtre, saint patron des fonctionnaires, à Washington. Il a invité les chefs de file des deux chambres du Congrès: les démocrates Nancy Pelosi et Chuck Schumer et les républicains Kevin McCarthy et Mitch McConnell. Cette messe "est une partie importante du respect de la tradition", a expliqué le sénateur Chris Coons à CNN, un proche de M. Biden qui est un fervent catholique.

Prestation de serment

Le président élu se rendra ensuite en convoi vers le Capitole où la cérémonie d'investiture commencera à 11H00 locale (16H00 GMT) sur une grande estrade installée face à la vaste esplanade du "National Mall".

L'hymne national sera chanté par la vedette de la pop Lady Gaga. La chanteuse Jennifer Lopez effectuera également une "prestation musicale".

Joe Biden et sa vice-présidente Kamala Harris prêteront serment à 12H00 (17H00 GMT), puis le président fera son discours inaugural dans lequel il doit affirmer sa vision pour "battre la pandémie, mieux reconstruire et unifier et guérir la nation" selon le comité d'organisation.

Dépôt de gerbe à Arlington

En début d'après-midi, Joe Biden se rendra au cimetière national d'Arlington, près de Washington, pour déposer une gerbe sur la tombe du Soldat inconnu, en compagnie des anciens présidents Barack Obama, George W. Bush et Bill Clinton et de leurs épouses. Il reviendra en convoi vers la capitale.

Entrée à pied

Le convoi doit stopper à quelques dizaines de mètres de la Maison Blanche pour y laisser Joe Biden entrer à pied et entouré d'une escorte militaire. C'est là qu'il doit signer dans l'après-midi ses premiers décrets présidentiels.

Soirée télévisée

Joe Biden et Kamala Harris s'adresseront à la nation lors d'une émission spéciale présentée par le comédien américain Tom Hanks et diffusée sur toutes les grandes chaînes américaines à partir de 20H30.

Intitulée "Pour fêter l'Amérique", elle comptera de nombreux invités musicaux comme Jon Bon Jovi, Foo Fighters, John Legend, Demi Lovato, Bruce Springsteen, Justin Timberlake et Luis Fonsi, entre autres.

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Une Américaine soupçonnée d'avoir voulu vendre aux Russes l'ordinateur de Pelosi

Riley June Williams, originaire de la Pennsylvanie, identifiée le 17 janvier 2021 par le FBI, est soupçonnée d'avoir voulu vendre aux Russes l'ordinateur de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. FBI / Document via REUTERS.

Aux Etats-Unis, une femme de 22 ans est soupçonnée d'avoir voulu, sans succès, vendre aux renseignements russes l'ordinateur de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. L’ordinateur avait été dérobé lors de l'attaque du Capitole, le 6 janvier.

Selon l'acte d'accusation, Riley June Williams, originaire de Pennsylvanie, faisait partie des émeutiers qui se sont introduits au Capitole.

Des images diffusées par la chaîne britannique ITV montrent une jeune femme, dont la mère a confirmé l'identité auprès de la chaîne, enjoignant à la foule de se rendre à l'étage du bâtiment.

Un témoin anonyme, interrogé par les autorités américaines, affirme avoir vu d'autres vidéos dans lesquelles Riley Williams se saisit d'un ordinateur (ou d'un disque dur) dans le bureau de Nancy Pelosi.

Selon ce même témoin cité dans l'acte d'accusation, qui affirme être un ex-partenaire de la jeune femme, cette dernière avait prévu d'envoyer le matériel à un contact en Russie afin qu'il le vende aux services de renseignements extérieurs russes (SVR).

L'opération aurait finalement échoué, pour des raisons non précisées, et Riley Williams serait donc toujours en possession de l'ordinateur ou l'aurait détruit.

Un mandat d'arrêt a été émis à l'encontre de la jeune femme, dont la mère a indiqué qu'elle avait quitté le domicile familial.

L'acte d'accusation n'a pour l'instant retenu contre Riley Williams que les chefs d'effraction et de trouble à l'ordre public, mais pas de vol.

Près de 70 personnes ont déjà été inculpées suite aux événements du 6 janvier, selon le ministère américain de la Justice.

Les autorités ont encore procédé ces derniers jours à une série d'interpellations en lien avec ces inculpations.

Les chefs d'inculpation vont d'effraction à port d'armes prohibé en passant par trouble à l'ordre public et agression d'agents de la force publique.

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