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Guerre d'Algérie: Macron reconnaît qu'Ali Boumendjel a été "torturé et assassiné" par l'armée française


Le président français Emmanuel Macron prononce un discours après une réunion par vidéoconférence avec les dirigeants des pays du G5 Sahel en Afrique de l'Ouest, à Paris, France, le 16 février 2021.

Emmanuel Macron a reconnu mardi, "au nom de la France", que l'avocat et dirigeant nationaliste algérien Ali Boumendjel avait été "torturé et assassiné" par l'armée française pendant la guerre d'Algérie en 1957, un geste d'apaisement recommandé par le rapport de l'historien français Benjamin Stora.

Ce geste "n'est pas un acte isolé", promet le président français dans un communiqué. "Aucun crime, aucune atrocité commise par quiconque pendant la Guerre d'Algérie ne peut être excusé ni occulté".

Premier président français né après la guerre d'Algérie (1954-1962), M. Macron s'est engagé à prendre des "actes symboliques" pour tenter de réconcilier les deux pays, mais il a exclu toute "repentance" et "excuses".

Le président français a lui-même annoncé cette reconnaissance aux petits-enfants d'Ali Boumendjel en les recevant mardi. A l'époque l'assassinat de l'avocat avait été maquillé en suicide.

"Au coeur de la Bataille d'Alger, il fut arrêté par l'armée française, placé au secret, torturé, puis assassiné le 23 mars 1957", détaille la présidence française dans le communiqué. En 2000, "Paul Aussaresses (ancien responsable des services de renseignement à Alger, NDLR) avoua lui-même avoir ordonné à l'un de ses subordonnés de le tuer et de maquiller le crime en suicide".

"Aujourd'hui, le président de la République a reçu au Palais de l'Elysée quatre des petits-enfants d'Ali Boumendjel pour leur dire, au nom de la France, ce que Malika Boumendjel aurait voulu entendre: Ali Boumendjel ne s'est pas suicidé. Il a été torturé puis assassiné", ajoute la présidence.

"Il leur a également dit sa volonté de poursuivre le travail engagé depuis plusieurs années pour recueillir les témoignages, encourager le travail des historiens par l'ouverture des archives, afin de donner à toutes les familles des disparus, des deux côtés de la Méditerranée, les moyens de connaître la vérité".

La présidence française ajoute que "ce travail sera prolongé et approfondi au cours des prochains mois, afin que nous puissions avancer vers l'apaisement et la réconciliation", voulant "regarder l'Histoire en face, reconnaître la vérité des faits".

"La génération des petits-enfants d'Ali Boumendjel doit pouvoir construire son destin, loin des deux ornières que sont l'amnésie et le ressentiment. C'est pour eux désormais, pour la jeunesse française et algérienne, qu'il nous faut avancer sur la voie de la vérité, la seule qui puisse conduire à la réconciliation des mémoires", ajoute-t-elle encore.

Le mois dernier, la nièce d'Ali Boumendjel, Fadela Boumendjel-Chitour, avait dénoncé un "mensonge de l'Etat (français) qui fut dévastateur".

"Ni déni, ni repentance"

La reconnaissance de ce crime par la France fait partie des préconisations du rapport Stora sur la colonisation et la guerre d'Algérie, afin de résoudre les tensions autour de la mémoire de ce conflit.

Ce document, remis le 20 janvier, a soulevé de vives critiques, aussi bien en France qu'en Algérie, notamment pour ne pas avoir préconisé des "excuses" de Paris pour la colonisation.

La puissante Organisation des moudjahidine (ONM), les anciens combattants de la guerre d'indépendance (1954-1962) a accusé Benjamin Stora d'avoir "occulté les crimes coloniaux" de la France en Algérie.

Le comité national de liaison de harkis (CNLH), des anciens combattants auxiliaires de l'armée française pendant le conflit, a, lui, dénoncé un rapport "minimaliste" et demandé que la France reconnaisse "l'abandon et le massacre des harkis, après les accords d'Evian et le cessez-le-feu du 19 mars 1962".

Le gouvernement algérien a demandé à plusieurs reprises "la reconnaissance des crimes coloniaux" de la France.

"Nous ne privilégierons pas de bonnes relations au détriment de l'histoire et de la mémoire, mais les problèmes se règlent avec intelligence et dans le calme, et non avec des slogans", a affirmé lundi soir le président algérien Abdelmadjid Tebboune.

La réconciliation entre Paris et Alger doit s'inscrire dans le cadre d'une reconnaissance mutuelle qui ne soit "ni le déni, ni la repentance", a affirmé mardi matin l'ambassadeur de France en Algérie, François Gouyette, au quotidien francophone L'Expression, proche du pouvoir.

A l'approche du 60e anniversaire en 2022 de la fin de la guerre et de l'indépendance de l'Algérie, Paris et Alger ont fait de cette "réconciliation des mémoires" un dossier prioritaire et MM. Macron et Tebboune se sont engagés à travailler ensemble sur ce dossier.

La dirigeante d'extrême droite française Marine Le Pen (Rassemblement national), dont le parti a soutenu l'Algérie française, a estimé mercredi sur Twitter qu'Emmanuel Macron "continue d'envoyer des signaux désastreux de repentance, de division et de haine de soi" alors que "le communautarisme et l'islamisme progressent et se nourrissent de nos faiblesses".

Le député de gauche radicale Alexis Corbière (La France Insoumise) a salué à l'inverse un "acte significatif au nom de la République, pour le passé, le présent, pour l'amitié entre la France et l'Algérie".

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