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Washington et la côte Est se préparent à une tempête de neige importante

Denise Young de Lynnfield, dans le Massachusetts, une infirmière se rend au travail a pied, 27 janvier 2015.

L'hiver arrive tardivement mais à grand fracas dans l'Est des Etats-Unis : la tempête Jonas devrait déverser jusqu'à 60 cm de neige par endroits, en particulier sur Washington du jamais vu en près d'un siècle, avec des vents soufflant jusqu'à 90 km/h.

L'hiver arrive tardivement mais à grand fracas dans l'Est des Etats-Unis: la tempête Jonas devrait déverser vendredi et samedi jusqu'à 60 cm de neige par endroits, en particulier sur Washington du jamais vu en près d'un siècle, avec des vents soufflant jusqu'à 90 km/h.

"Une tempête hivernale d'envergure va affecter une partie de l'Est des Etats-Unis entre vendredi et samedi soir avec de fortes chutes de neige, du verglas, des vents forts et des inondations côtières", ont prévenu les services météorologiques chargés de l'Est du pays.

Selon les dernières prévisions jeudi à 10H30 GMT, les conditions devraient se dégrader vendredi après-midi lorsque les chutes de neige seront les plus abondantes et les vents les plus forts (jusqu'à 90 km/h), et devraient perdurer toute la journée de samedi.

Des mises en garde ont été adressées à une quinzaine d'Etats, depuis la façade Atlantique (entre New York et la Caroline du Sud) jusqu'à l'Arkansas dans le centre. Environ 70 millions de personnes sont sur le passage de Jonas.

Le coeur du blizzard devrait générer jusqu'à 60 cm de neige par endroits, en particulier dans la capitale fédérale et des agglomérations comme Baltimore et peut-être Philadelphie.

Si ces prévisions devaient se concrétiser, Jonas se placerait en deuxième position des plus grosses quantités de neige déversées en deux jours sur Washington après les 66 cm de la tempête dite "Knickerbocker" en 1922.

Une centaine de personnes avaient péri dans l'effondrement du toit du Knickerbocker Theatre, un cinéma, sous le poids de la neige. Et en trois jours, la capitale avait reçu 71 cm de neige, un record depuis 1884.

La maire de Washington Muriel Bowser a annoncé sur Twitter qu'elle mettrait la ville en "urgence neige" vendredi à partir de 14H30 GMT, les écoles publiques seront closes ce jour-là et les administrations fermeront plus tôt.

- New York et Boston dans l'incertitude -

New York et Boston --très affectée l'an dernier-- devraient être épargnées par les flocons, a indiqué le National Weather Service (NWS) sur internet, tout en évoquant prudemment une "incertitude". Au sud et l'est, dans le Kentucky et la Caroline du Nord notamment, un verglas important était à craindre.

Le maire de New York Bill de Blasio a toutefois indiqué lors d'une conférence de presse jeudi que la ville pourrait recevoir entre 20 et 30 cm de neige entre samedi et dimanche.

"A ce stade jeudi matin, les prévisions sont encore peu claires, mais il y a une probabilité croissante qu'il y ait une tempête hivernale majeure ce weekend", a-t-il déclaré, assurant que les autorités étaient "prêtes".

Les habitants de quelques régions concernées par l'arrivée de Jonas vendredi, notamment Washington, ont eu droit à un petit avant-goût mercredi soir lorsque la neige a fait son apparition en pleine heure de pointe, causant d'importants embouteillages et de très nombreux accidents. Seulement trois centimètres sont tombés.

Mme Bowser a présenté ses excuses car "la ville n'a pas déployé les mesures nécessaires face à la neige", ce qui a créé une pagaille monstre dans les rues.

La police d'Etat de Virginie a indiqué jeudi matin être intervenue sur 767 accidents et 392 véhicules en panne. Un policier a été blessé dans un accident et, selon plusieurs médias, une personne est décédée dans un carambolage.

Le gouverneur de Virginie Terry McAuliffe a déclaré une situation d'urgence, ce qui lui permet de débloquer des moyens supplémentaires d'intervention.

Même le président Barack Obama, de retour du salon automobile de Detroit, a peiné à regagner la Maison Blanche. Son cortège s'est frayé un chemin tant bien que mal au milieu du trafic quasi-paralysé et fait quelques glissades sur le verglas, mettant plus du double du temps habituel pour ce parcours.

De nombreuses écoles ont retardé de deux heures l'ouverture de leurs portes jeudi, et de nombreux habitants s'étaient rués dans les magasins dès mercredi pour faire des provisions.

Avec AFP

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La NBA reprend, palpitante et indécise comme une nouvelle saison de Game of Thrones

Les Toronto Raptors, champion NBA 2019, à Oakland, Californie le 13 juin 2019.

Clippers, Lakers, Rockets, Warriors, Nuggets, Sixers, Nets... Les prétendants au trône NBA auront rarement été si nombreux à l'orée de la nouvelle saison qui débute mardi, conséquence d'une intersaison marquée par des transferts retentissants ayant permis à nombre de franchises de se renforcer.

Seulement trois équipes ont disputé les cinq dernières finales du championnat de basket le plus relevé du monde: Toronto, Golden State et Cleveland. Avec à chaque fois quasiment le même casting: Stephen Curry, LeBron James, Kevin Durant, Klay Thompson, Kyrie Irving...

En juin prochain, l'épilogue de cette 71e saison qui s'ouvre pourrait marquer le début d'une nouvelle ère, tant les cartes semblent avoir été rebattues.

A commencer à Los Angeles où une vraie rivalité est en train de naître. Toute la planète NBA brûle de voir Kawhi Leonard et Paul George, arrivés en force chez les Clippers, défier LeBron James et Anthony Davis, recrue phare des Lakers.

Trois superstars qui s'ajoutent à la présence d'un "King" revanchard, après avoir manqué les play-offs pour la première fois depuis 2005, et revoilà la mégalopole californienne parmi les grands favoris pour le titre, non pas avec une mais deux équipes.

"Je ne suis pas en mode parlotte", a prévenu James, bien décidé à 35 ans à jouer une dixième finale pour empocher un quatrième titre (2 avec Miami, 1 avec Cleveland).

- Curry, Warrior orphelin -

Sur son chemin, se dresseront des Clippers qui rêvent enfin d'exister et s'en sont donné les moyens. Autour de ses deux All-Stars, Doc Rivers a une équipe de guerriers (Harrel, Williams, Beverley...) qui a arraché les play-offs lors du dernier exercice.

La concurrence sera aussi texane, puisque Houston a fait le pari de recruter Russell Westbrook pour aider James Harden à ramener un titre aux Rockets, en disette depuis 1995. Deux MVP (2017 et 2018) mangeurs de ballons et obsessionnels du tirs suffiront-ils ?

Harden en est persuadé: "Quand on est aussi bon au basket, on rentre sur le terrain et on met les paniers. C'est ce qui va se passer, ça va être facile", a promis le barbu aux 36,1 points de moyenne la saison passée.

Plus à l'Ouest, Golden State, triple champion 2015/2017/2018, a vu sa suprématie vaciller en juin. Contre toute attente, les Warriors ont échoué à réussir le "three peat" (trois sacres consécutifs), Toronto ayant fait du Nord le nouveau royaume, et ils ont perdu deux de leurs "west heroes".

Kevin Durant d'abord, victime d'une rupture à un tendon d'Achille et qui a décidé de passer à l'Est, à Brooklyn où il ne jouera vraisemblablement pas de la saison. Klay Thompson ensuite, qui soigne une rupture d'un ligament croisé et espère revenir fin février.

"Le titre reste notre objectif", assure pourtant la star esseulée Stephen Curry, "au top physiquement et mentalement", selon son entraîneur Steve Kerr.

- Zion, éclosion d'un dragon -

Derrière, la concurrence fourbit ses armes et à force de s'en rapprocher, Denver, Portland et Utah, portés par des duos talentueux (Jokic/Murray, Lillard/McCollum, Gobert/Mitchell), pourraient toucher au but. Dans ce contexte, San Antonio devra batailler pour jouer les play-offs une 23e saison d'affilée.

A l'Est, la folle séquence des transferts a aussi changé la donne. Outre Durant, les Nets ont attiré le meneur star Kyrie Irving et l'intérieur DeAndre Jordan, pour qui "la Ligue est plus que jamais ouverte. On veut donc en tirer profit".

Tout comme Milwaukee et son MVP Giannis Antetokounmpo, qui auront sûrement appris de leur élimination face aux Raptors en finale de conférence et ont accueilli Eric Bledsoe à la mène.

Philadelphie, porté par Joel Embiid et Ben Simmons, va aussi grandir avec l'arrivée d'Al Horford. Boston, revanchard, compte sur Kemba Walker pour faire oublier l'échec Kyrie Irving.

Et dans une Ligue qui ne manque pas de souffleurs de show, un jeune dragon nommé Zion Williamson fait déjà trembler les défenses. il sera le rookie-phénomène à suivre à New Orleans.

En décembre, enfin, deux matches seront délocalisés au Mexique et un autre à Paris en janvier, entre Charlotte et Milwaukee. Preuve que la stratégie de mondialisation de la NBA ne se cantonne pas à la Chine, avec qui le torchon brûle encore depuis le tweet de Daryl Morey, le dirigeant des Houston Rockets, en soutien aux manifestants de Hong Kong.

Visite surprise du secrétaire américain à la Défense à Kaboul en Afghanistan

Visite surprise du secrétaire américain à la Défense à Kaboul en Afghanistan
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Le secrétaire américain à la Défense Mark Esper en visite surprise à Kaboul

Le ministre américain de la Défense Mark Esper et le président afghan Ashraf Ghani.

Le secrétaire américain à la Défense Mark Esper est arrivé à Kaboul dimanche pour une visite surprise au cours de laquelle il rencontrera le président afghan Ashraf Ghani et des militaires américains.

La visite de M. Esper - sa première en Afghanistan depuis qu'il a été confirmé à son poste en juillet - intervient alors qu'une grande incertitude pèse sur la mission militaire américaine dans le pays après l'arrêt des pourparlers entre les Etats-Unis et les talibans.

"Je compte (...) acquérir une appréciation fine de ce qui se passe sur le terrain en Afghanistan, et discuter de ce à quoi le futur pourrait ressembler", a-t-il déclaré à des journalistes qui l'accompagnent, selon une transcription de ses propos par le Pentagone.

Les pourparlers entre Washington et les talibans sur un retrait des forces américaines étaient sur le point d'aboutir début septembre, quand le président américain Donald Trump les a suspendus après la mort d'un soldat américain dans un attentat.

L'envoyé spécial américain en charge de ces pourparlers, Zalmay Khalilzad, a depuis eu des discussions informelles avec des responsables talibans au Pakistan, montrant que Washington pourrait vouloir reprendre les discussions.

"Nous pensons qu'un accord politique est toujours la meilleure façon de procéder concernant les prochaines étapes en Afghanistan", a encore dit M. Esper.

Les Etats-Unis ont un contingent d'environ 14.000 soldats en Afghanistan actuellement. Le secrétaire américain a indiqué qu'il pourrait baisser à 8.600 militaires sans impact sur les opérations de contre-insurrection visant les groupes comme les talibans ou les jihadistes de l'Etat islamique.

Avec AFP

Festival annuel de hip-hop au Ghana

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