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Au Venezuela deux pompiers risquent 20 ans de prison pour avoir baptisé un âne "Maduro"

Deux pompiers ont été accusés d'"incitation à la haine" au Venezuela pour s'être moqué du chef de l'Etat, incarné par un âne baptisé "Maduro" dans une vidéo diffusée sur internet, et ils risquent jusqu'à 20 ans de prison.


Un tribunal a ordonné une "mesure de privation de liberté" (détention provisoire) à l'encontre de Ricardo Prieto et Carlos Varon, arrêtés mercredi dans la ville de Merida (ouest), pour "incitation à la haine" aggravée, a déclaré lundi à l'AFP Fernando Cermeño, représentant de l'ONG Foro Penal dans cette région.

L'arrestation de ces deux pompiers, de 41 et 45 ans, est intervenue après la diffusion sur les réseaux sociaux d'une vidéo parodiant une visite officielle du chef de l'Etat vénézuélien Nicolas Maduro, représenté par un âne, dans leur caserne.

Sur ces images, accessibles sur internet, on peut voir l'animal tiré par une corde circuler dans le bâtiment, tandis que celui qui filme commente. "Nous recevons la visite du président Maduro" ou encore "président Maduro, par ici s'il vous plaît!", dit-il notamment.

Selon l'ONG de défense des droits de l'homme, l'accusation se base sur la Loi contre la haine, adoptée fin 2017 par l'Assemblée constituante et dénoncée à l'époque par l'opposition comme un instrument pour "criminaliser la dissidence".

Le texte, voté par cette instance créée par le pouvoir chaviste pour neutraliser le Parlement et composée uniquement de partisans du pouvoir, prévoit des peines allant jusqu'à 20 ans de prison, l'interdiction de partis politiques et la fermeture de médias en infraction.

Pour l'heure, les autorités n'ont pas commenté le cas des pompiers, qui ont été inculpés ce week-end.

"Une peine de prison pour punir la liberté d'expression est disproportionnée et inutile, contraire aux traités internationaux des droits de l'homme", a réagi de son côté Espace public, une autre ONG.

Selon Foro Penal, il y a près de 240 "prisonniers politiques" au Venezuela.

Avec AFP

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L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

La ville de Sydney est enveloppée par une fumée provenant d'incendies dans le nord de la ville, en Australie, le 11 novembre 2019.

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche.

Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est).

Les pompiers ont prévenu qu'une vaste région située autour de Sydney était menacée par ces conditions "hors normes".

Depuis vendredi, les incendies sur la côte est de l'Australie ont déjà fait trois morts, détruit plus de 150 habitations et contraint des milliers d'habitants à fuir.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est), a affirmé que dans les conditions actuelles, "si un incendie se déclare et s'établit ... nous ne l'arrêterons pas".

"Nous avons déjà d'importants incendies sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Certains couvrent à eux seuls une superficie de plus de 100.000 hectares, soit un périmètre d'un millier de kilomètres", a-t-il ajouté.

Les vents qui soufflent d'ouest en est et la végétation qui souffre d'une intense sécheresse risquent de propager les feux de brousse en direction des foyers de population vivant sur le littoral.

A titre préventif, environ 600 écoles ont été fermées, ainsi que de nombreux parcs nationaux et, par endroits, les habitants ont été invités à envisager de quitter leurs domiciles.

La police et l'armée apportent un appui logistique aux pompiers qui ont également reçu le soutien aérien de plus de 80 appareils.

"Maintenant, il est temps de réfléchir à partir, partez tôt et allez dans un endroit sûr", a conseillé M. Fitzsimmons.

Le rallye d'Australie, dernière manche du championnat du monde des rallyes de la FIA, qui devait débuter jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, a été annulé mardi par les organisateurs.

"Il n'est pas opportun d'organiser le rallye", a déclaré dans un communiqué Andrew Papadopoulos, le président de cet événement, invoquant notamment des raisons de sécurité.

- "Les feux sont partout" -

Dans la petite ville de Taree, au nord de Sydney, des dizaines de personnes ont trouvé refuge dans un parc d'exposition.

Caroline Watson, 59 ans, est arrivée lundi soir avec son époux et leur chien.

"Les feux sont absolument partout ", a-t-elle dit à l'AFP. "Ils ne nous ont pas demandé de partir, mais on s'est dit que ça viendrait."

Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, Alan Gardiner, un pompier de Winmalee, a indiqué que les habitants étaient "terrifiés et à bout de forces".

La ville porte encore les stigmates de l'incendie de 2013 qui avait détruit 200 habitations et la population est parfaitement consciente du fait, qu'en raison du peu d'axes routiers dans cette zone montagneuse, ils doivent envisager de partir avant qu'il ne soit trop tard.

Mais M. Gardiner veut encore croire que "la journée sera très calme. (...) S'il y a un incendie, ce sera catastrophique".

Les autorités ne pensent pas que la ville de Sydney, qui compte plus de quatre millions d'habitants, soit menacée mais elles ont lancé une alerte sanitaire en raison de l'épais nuage de fumée toxique qui recouvre la ville.

La présence de ces nuages de fumée, liés aux incendies de la semaine dernière, a été signalée jusqu'en Nouvelle-Calédonie, à près de 1.500 kilomètres de l'autre côté de la mer.

Sue Johnson, qui vit dans le nord de Sydney, a participé à l'évacuation de chevaux qui se trouvaient dans des zones menacées aux environs de Sydney.

"J'ai emmené deux chevaux au milieu de la nuit", a-t-elle expliqué, avant de préciser qu'elle a coupé la végétation autour de sa maison.

"J'espère que rien de tout cela ne sera nécessaire, a-t-elle souligné, mais les habitants ont "peur, très peur".

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Cette année, elle a été particulièrement précoce et violente. Elle pourrait être l'une des pires qu'ait connue l'Australie.

En Nouvelle-Galles du Sud, un million d'hectares ont déjà brûlé, soit déjà trois fois plus que l'an dernier.

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