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Le Sénat va voter pour repousser au 8 février le risque de "shutdown"


Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, au Capitole à Washington, mardi 18 décembre 2018. (Photo AP / J. Scott Applewhite)

Le Sénat américain va voter une mesure d'urgence pour éviter une paralysie de certaines administrations fédérales à partir de vendredi soir, mais cette loi budgétaire provisoire n'inclut pas de financement pour le mur frontalier avec le Mexique promis par le président Donald Trump.

Le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell a expliqué aux sénateurs que le texte déposé mercredi par les républicains fournirait "les ressources nécessaires pour poursuivre normalement les opérations jusqu'au 8 février".

Cette initiative éviterait ainsi la fermeture de nombreux services fédéraux pendant les fêtes de fin d'année, avec des dizaines de milliers de fonctionnaires placés en congé sans solde et des ministères comme la Sécurité intérieure, la Justice, l'Intérieur ou encore le département d'Etat perturbés.

"Nous avons besoin que le gouvernement reste ouvert pour les Américains. Nous avons besoin de terminer nos travaux pour cette année", a poursuivi M. McConnell.

Ce texte devra être adopté par le Sénat et la Chambre des représentants, puis être promulgué par le président Donald Trump avant vendredi minuit, lorsque la loi de financement actuelle arrive à échéance.

Les responsables démocrates et républicains du Congrès ont envoyé des signaux clairs sur le fait que les deux chambres allaient adopter le texte.

"Les démocrates sont prêts à financer totalement et de manière responsable notre administration en janvier et nous apportons notre soutien à cette résolution de continuité", a indiqué la démocrate Nancy Pelosi, qui devrait prendre en janvier la tête de la Chambre des représentants.

Chuck Schumer, chef de la minorité démocrate au Sénat, a affirmé que ses troupes voteraient en faveur du texte et a exhorté M. Trump à le signer "parce que fermer le gouvernement à Noël est une idée terrible".

Des conseillers à la Maison Blanche ont indiqué à des médias américains que le milliardaire était enclin à promulguer cette mesure.

Ce serait un revers pour celui qui a prévenu à maintes reprises qu'il n'y aurait pas d'accord budgétaire si le Congrès ne débloquait pas 5 milliards de dollars pour construire un mur à la frontière avec le Mexique, l'une de ses principales promesses de campagne. Or le texte déposé au Sénat mercredi ne prévoit pas de financement pour cette construction.

Le président a même lancé la semaine dernière qu'il serait "fier" de paralyser l'administration faute d'obtenir ce qu'il voulait pour sécuriser la frontière sud des Etats-Unis.

Il fulminait encore mercredi matin sur Twitter: "Dans notre pays, tellement d'argent a été gaspillé, pendant tellement d'années, mais lorsqu'il s'agit de la Sécurité à la frontière et de l'Armée, les démocrates luttent jusqu'à la mort".

"Nous avons gagné concernant l'Armée, qui est en train d'être totalement reconstruite. D'une façon ou d'une autre, nous gagnerons concernant le Mur!", a-t-il poursuivi.

Plusieurs républicains conservateurs ont critiqué l'initiative de Mitch McConnell, estimant qu'il n'y avait aucune excuse à jeter l'éponge concernant le financement du mur frontalier.

Repousser l'échéance au 8 février revient à offrir un "cadeau de Noël" aux démocrates, a tweeté Mark Meadows, président du Freedom Caucus, puissant groupe ultra-conservateur de la Chambre.

Selon lui, "les démocrates vont gagner, le mur ne sera pas construit et le Congrès aura une fois de plus botté en touche alors que nous aurions dû prendre position".

La porte-parole de l'exécutif Sarah Sanders a semblé ouvrir mardi la porte à une alternative: "Nous avons d'autres moyens d'arriver aux 5 milliards", a-t-elle déclaré sur Fox News. "In fine, nous ne voulons pas fermer les administrations fédérales, nous voulons fermer la frontière".

Avec AFP

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