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Un projet hydroélectrique controversé à nouveau envisagé en Ouganda


Les éléphants errent dans les plaines du district de Chobe, en Ouganda, le 19 septembre 2018.

L'Ouganda a ordonné vendredi une enquête de faisabilité sur la construction d'un barrage hydroélectrique à proximité des chutes Murchison, a indiqué vendredi le ministre du Tourisme, trois mois après l'annonce de l'abandon de ce projet controversé.

Cette volte-face a provoqué l'ire des défenseurs de l'environnement et de nombreux acteurs du secteur du tourisme opposés à ce projet hydroélectrique d'une capacité de 360 mégawatts sur le Nil Victoria.

"Le cabinet a décidé qu'il doit y avoir une étude de faisabilité et que la décision sur le projet hydroélectrique dans le parc national Murchison Falls sera basée sur la science", a déclaré à l'AFP Godfrey Kiwanda, le ministre ougandais du Tourisme.

L'étude devra déterminer si "le tourisme ou la génération d'électricité bénéficie le plus au pays", a-t-il ajouté.

Plus de 100.000 touristes visitent chaque année le parc national Murchison Falls afin de contempler les impressionnantes chutes Murchison, selon des chiffres du gouvernement.

Plus tôt cette année, les autorités ougandaises avaient indiqué qu'une société sud-africaine, Bonang Power and Energy, avait demandé un permis pour construire le barrage sur les chutes Uhuru, légèrement en amont des chutes Murchison.

Le projet de barrage s'était immédiatement attiré les foudres du secteur du tourisme, des défenseurs de l'environnement et des scientifiques, rassemblés dans le mouvement "Save Murchison Falls", et fin août, les autorités avaient annoncé que le barrage ne serait pas construit dans le parc national.

Vendredi, Amos Wekesa, un entrepreneur actif dans le secteur du tourisme a qualifié de "développement très préoccupant" la décision du gouvernement d'ordonner une étude de faisabilité. "Avec la destruction planifiée des chutes Murchison, moins de touristes viendront en Ouganda".

L'économie ougandaise connaît une croissance de plus de 6% par an, selon la Banque mondiale. Plus des trois-quarts de la production énergétique de ce pays de 42 millions d'habitants proviennent de l'hydroélectrique, mais moins de 15% de la population a accès à l'électricité, selon l'Association internationale de l'énergie hydraulique.

Les chutes Uhuru ("liberté" en swahili), ont été créées en 1962 quand des crues puissantes ont percé un nouveau chemin pour le Nil Victoria quelque 200 mètres en amont des chutes Murchison.

Aux chutes Murchison, le Nil Victoria passe dans un goulot de 7 mètres de large entre des rochers puis effectue un plongeon de 43 mètres avant de poursuivre sa route vers le lac Albert.

Ces chutes ont notamment servi de décor au film hollywoodien "The African Queen" ("La Reine africaine"), sorti en 1951, dans lequel ont joué Humphrey Bogart et Katharine Hepburn.

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