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Un panel de l'ONU condamne les exécutions d'enfants en Arabie saoudite

Le logo de l'Organisation des Nations Unies, le 22 septembre 2016, à New-York. (Reuters / Carlo Allegri)

Un panel d'experts de l'ONU a exhorté vendredi l'Arabie saoudite à abroger immédiatement les lois autorisant l'exécution d'enfants et les châtiments contre les mineurs, comme la lapidation, l'amputation et la flagellation.

Dans un rapport publié vendredi, le Comité des droits de l'enfant de l'ONU accuse l'Arabie saoudite de condamner les enfants à des peines aussi lourdes que celles des adultes, comme les châtiments corporels et même la peine de mort.

Les experts fustigent par ailleurs Ryad pour sa discrimination systématique des jeunes filles, dont les droits sont limités, et qui peuvent être mariées de force dès l'âge de neuf ans.

Ils expriment aussi leur "profonde préoccupation" face au fait que l'Arabie Saoudite "juge les enfants de plus de 15 ans comme des adultes et continue de condamner à mort des personnes pour des actes qui auraient été commis alors qu'elles avaient moins de 18 ans".

Le comité, composé de 18 experts indépendants chargés de surveiller l'application de la Convention relative aux droits de l'enfant, a notamment relevé que 4 des 47 personnes qui ont été exécutées le 2 janvier avaient moins de 18 ans lorsque leur peine a été prononcée.

Il demande par ailleurs à Ryad de ne pas procéder à l'exécution de ceux qui sont dans les couloirs de la mort et qui étaient mineurs au moment des faits pour lesquels ils ont été condamnés, citant notamment Ali Mohammed Baqr al-Nimr, Abdullah Hasan al-Zaher et Salman Bin Ameen Bin Salman Al-Qureish.

Le président du Comité de l'ONU, Benyam Mezmur, a précisé aux médias que l'Arabie saoudite était l'un des cinq seuls pays au monde - aux côtés de la Chine, de l'Iran, du Pakistan et des Maldives - pour lesquels le comité avait eu à un moment ou à un autre des inquiétudes relatives aux exécutions d'enfants.

"C'est une question très, très grave", a-t-il dit.

Le comité a par ailleurs condamné les bombardements effectués par la coalition arabe, dirigée par l'Arabie saoudite, au Yémen, soulignant que ces attaques avaient tué des centaines d'enfants et détruit des écoles.

Il a fustigé l'usage de "tactiques" de guerre "interdites", comme "l'usage de la famine", et appelé à une enquête internationale.

En mars 2015, Ryad a pris la tête au Yémen d'une alliance pour enrayer l'avancée des rebelles Houthis, soutenus par l'Iran et fidèles à l'ancien président Ali Abdallah Saleh.

Avec AFP

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L'ouragan Zeta a touché terre près de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane

Un panneau de campagne électorale se trouve dans un arbre alors que l'ouragan Zeta balaie la Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis, le 28 octobre 2020.

L'ouragan Zeta a touché terre mercredi après-midi près de La Nouvelle-Orléans,dans l'Etat américain de Louisiane, avec des vents allant jusqu'à 130 km/h, après avoir légèrement perdu en puissance, selon le Centre national des ouragans (NHC).

Zeta, la 11e tempête portant un nom à frapper les Etats-Unis cette année, un record, a touché terre en temps qu'ouragan de catégorie 2 sur une échelle qui en compte 5 à environ 100 kilomètres au sud de la Nouvelle-Orléans.

Les effets de sept tempêtes ou ouragans se sont fait ressentir, à des degrés divers, en Louisiane, particulièrement affectée cette saison.

Une alerte ouragan a été émise et s'étend sur plus de 300 kilomètres de la ville de Morgan City en Louisiane, jusqu'à la frontière entre le Mississippi et l'Alabama. Des ordres d'évacuation obligatoire ont été émis dans certaines régions côtières.

Outre les vents et les fortes pluies attendues, le NHC a également mis en garde contre les dangers posés par la montée des eaux de la mer: une alerte à la submersion côtière est en place pour toute une partie du littoral, avec une houle attendue à plus de 3 mètres.

Les habitants de La Nouvelle-Orléans, rodés à l'exercice, bouclaient les préparatifs mercredi avant l'arrivée de Zeta: provisions stockées, en prévision des coupures d'eau ou d'électricité, et maisons protégées par des sacs de sable ou du contreplaqué.

"Pour les gens qui habitent ici, ça fait juste partie du fait de vivre ici", a expliqué à l'AFP, Geoff Wallace, 60 ans. "Ce qui a de bien avec celui-là, c'est qu'il bouge vite."

Zeta se déplace en effet à une vitesse de 40 km/h, ce qui diminue les risques d'inondation sur La Nouvelle-Orléans. Cette dernière reste encore traumatisée par le passage de l'ouragan Katrina en 2005 qui avait eu le temps d'inonder 80% de la ville et de provoquer environ 1.500 décès en Louisiane.

"Il semble assez clair maintenant que Zeta frappera directement La Nouvelle Orléans. Finissez de vous préparer ce matin", a tweeté dans la matinée la maire de la ville, LaToya Cantrell. "Assurez-vous que vous avez de l'eau, de la nourriture et des médicaments pour tous les membres de votre foyer."

Le gouverneur de Louisiane, John Bel Edwards a pour sa part appelé les gens à rester chez eux, ajoutant sur Twitter que si "aujourd'hui a été dur, nous continuons à subir Zeta, chacun doit rester à l'écoute des consignes locales et suivre les couvre-feux là où ils sont déclarés".

Lors d'une interview radio, le gouverneur a précisé que 500.000 foyers étaient déjà privés d'électricité, donc 78% de la Nouvelle-Orléans, où son emblématique quartier Français a été totalement déserté.

Certaines zones côtières, particulièrement touchés, ont déclaré le couvre-feu.

Le président Donald Trump a approuvé mardi soir la déclaration d'état d'urgence pour la Louisiane, permettant de débloquer des moyens fédéraux, a annoncé la Maison Blanche.

L'ouragan Zeta, qui s'était formé sur la mer des caraïbes, avait touché terre lundi soir dans les environs de Ciudad Chemuyil, dans l'Etat de Quintano Roo au Mexique. Son passage n'y a pas fait de victimes, selon son gouverneur. Il avait ensuite été rétrogradé en tempête tropicale avant de reprendre de la puissance et de toucher les Etats-Unis.

La saison des ouragans, qui n'est pas encore terminée, est particulièrement intense cette année. A cause de l'épuisement de la liste des noms latins prévus, les météorologues ont commencé à les identifier avec l'alphabet grec.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques, qui prévoient une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5, les plus destructrices.

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