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Un crash d'hélicoptère à New York fait cinq morts


Des bateaux du NYPD dans le fleuve de New York, le 11 mars 2018.

Un hélicoptère de tourisme s'est écrasé dimanche soir dans l'East River à New York, faisant cinq morts.

L'hélicoptère, qui transportait six personnes dont le pilote, s'est écrasé dans l'East River, au niveau de la 90e rue, près du quartier aisé de l'Upper East Side, peu après 19 heures locales (23 heures GMT), à l'issue d'une journée ensoleillée.

"Cinq personnes sont décédées", les passagers de l'hélicoptère, a déclaré à l'AFP un porte-parole de la police new-yorkaise.

"Le pilote a réussi à se dégager, mais les cinq autres personnes n'ont pas pu", a expliqué auparavant le chef des pompiers, Daniel Nigro, lors d'une brève conférence de presse.

Des plongeurs ont immédiatement été dépêchés sur les lieux et ont dégagé les cinq passagers, dans des conditions difficiles en raison du courant fort à cet endroit, a expliqué M. Nigro.

La mort de deux d'entre eux a été constatée sur les lieux, et les trois autres ont été "hospitalisés dans un état critique", a-t-il ajouté, sans donner aucune précision sur leur identité.

"Les cinq personnes étaient fermement attachées à leur siège, par des harnais qui ont dû être coupés et retirés", a précisé M. Nigro, expliquant peut-être pourquoi ils n'avaient pu se dégager.

L'hélicoptère appartenait à une société dénommée Liberty, qui organise des vols pour les touristes souhaitant survoler la capitale financière américaine.

Selon le chef de la police James O'Neill, l'appareil avait été loué pour les besoins de photographes.

Les autorités new-yorkaises n'ont cité dans l'immédiat aucune cause pour cet accident, indiquant simplement que l'autorité fédérale pour la sécurité dans les transports, le National Transportation Safety Board, était en charge de l'enquête.

Plusieurs médias, qui ont diffusé des images de l'hélicoptère rouge sombrant dans la rivière, ont évoqué un appel de détresse du pilote juste avant le drame, évoquant un problème de moteur.

Avec AFP

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