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Un "agent nord-coréen" inculpé en Australie pour tentative de trafic

Le commissaire adjoint Neil Gaughan à Sydney, Australie, le 17 décembre 2017.

Un Australien accusé d'être un "agent nord-coréen" a été inculpé pour avoir tenté de vendre des composants de missile et du charbon nord-coréen au marché noir international afin de lever des fonds au profit de Pyongyang, en violation des sanctions de l'ONU, a annoncé la police australienne dimanche.

L'homme de 59 ans, d'origine coréenne et naturalisé australien, a été placé en détention provisoire, a précisé la police fédérale. Si ses efforts avaient été couronnés de succès, il aurait recueilli "des dizaines de millions de dollars" au bénéfice de la Corée du Nord.

Le commissaire adjoint Neil Gaughan a refusé de préciser qui étaient les acheteurs internationaux potentiels, individus ou entités, mais a déclaré qu'aucun "gouvernement ou responsables gouvernementaux" n'étaient concernés par la tentative de trafic.

L'homme est soupçonné d'avoir tenté de vendre une unité de production de missiles balistiques de même que des plans de construction de missiles, des composants, des logiciels et l'expertise technologique nord-coréens.

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"Cet homme est un agent fidèle de la Corée du Nord, il croyait agir dans un but purement patriotique", a ajouté le commissaire Gaughan. Le suspect, identifié par la presse comme étant Chan Han Choi, était en contact avec de hauts responsables nord-coréens.

La Corée du Nord est frappée de sanctions très dures visant à la priver de ses ressources en raison de ses programmes balistique et nucléaire interdits.

Le suspect, qui vit en Australie depuis 30 ans, utilisait des services de messagerie cryptés pour tenter d'organiser ses trafics.

Il est également soupçonné d'avoir tenté de vendre du charbon nord-coréen à des entités en Indonésie et au Vietnam.

Il est sous le coup de six chefs d'inculpation et risque dix ans de prison. Les policiers n'ont pas exclu d'autres poursuites, disant enquêter sur une tentative potentielle de trafic de pierres précieuses.

C'est la première fois qu'un suspect est inculpé en Australie aux termes de la loi sur les armes de destruction massive et pour violation des sanctions du conseil de sécurité de l'ONU.

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"On n'a jamais rien vu de tel sur le sol australien", a souligné le commissaire Gaughan. Les enquêteurs ont commencé à s'intéresser à son cas cette année après avoir reçu une information "d'autorités policières étrangères", a-t-il ajouté, sans autre précision.

"C'est une arrestation très importante, les chefs de poursuites sont très graves", a réagi le Premier ministre Malcolm Turnbull. "La Corée du Nord est un régime dangereux, criminel et irresponsable qui menace la paix dans la région. Il est vital que toutes les nations appliquent les sanctions" contre la Corée du Nord.

Ces derniers temps, la Corée du Nord a multiplié les tirs de missiles et les essais nucléaires, suscitant de grandes inquiétudes au sein de la communauté internationale.

Avec AFP

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Annexion du Golan: Trump rompt de nouveau avec le consensus international

Le président Donald Trump lors d'un point de presse au jardin Rose de la Maison Blanche, Washington, 25 janvier 2019.

En se disant favorable à la reconnaissance de la souveraineté d'Israël sur le plateau du Golan, Donald Trump rompt de nouveau avec le consensus international, au risque de justifier l'expansionnisme d'autres pays, selon les experts.

Israël a conquis une grande partie du Golan lors de la guerre des Six Jours en 1967 et l'a annexée en 1981, mais la communauté internationale n'a jamais reconnu cette annexion. Jeudi, le président américain a tweeté que "52 ans après", il était "temps" pour les Etats-Unis de la reconnaître.

Le droit international "interdit d'accroître son territoire par la guerre", a rappelé vendredi l'ancien diplomate Richard Haas, président du centre de réflexion Council on foreign relations (CFR).

"C'est un des principes les plus fondamentaux de l'ordre international et c'est ce qui a servi de base à l'opposition américaine à la conquête du Koweït par Saddam Hussein et de la Crimée par Poutine", a-t-il ajouté.

Il faisait référence à la guerre du Golfe qui a permis de bouter l'ex-dictateur irakien hors du Koweït en 1991 et le rattachement de la région ukrainienne de la Crimée par le président russe Vladimir Poutine en 2014.

Les Etats-Unis, qui ont imposé des sanctions à la Russie après son annexion de la Crimée, mènent-ils une politique internationale à deux vitesses? "Pas du tout", a répondu le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo dans un entretien à Sky News.

"Ce que le président Trump a fait avec le plateau du Golan est de reconnaître la réalité du terrain et la situation sécuritaire nécessaire à la protection de l'Etat israélien. C'est aussi que simple que cela", a-t-il expliqué.

- "Loi de la jungle" -

Ce n'est pas la première fois que M. Trump balaie de la main les conventions internationales pour apporter son soutien au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, aujourd'hui confronté à une réélection incertaine: en décembre 2017, il avait reconnu unilatéralement Jérusalem comme la capitale d'Israël.

Mais cette fois-ci, Washington va plus loin, a estimé l'ancien chef de la diplomatie suédoise Carl Bildt. "C'est de nouveau la loi de la jungle", a-t-il tweeté. "Le Kremlin va applaudir et appliquer le même principe à la Crimée, Pékin va applaudir et appliquer le même principe à la mer de Chine méridionale".

Les Européens et les pays arabes se sont de fait inquiétés de l'intention affichée par M. Trump, qui n'a pas encore été formalisée.

La France a immédiatement estimé que la reconnaissance de cette annexion serait "contraire au droit international", rappelant que "cette situation a été reconnue comme nulle et non avenue par plusieurs résolutions du Conseil de sécurité" des Nations unies.

La Syrie l'a rejetée vendredi comme "une violation flagrante du droit international", jurant que "le Golan est et restera arabe et syrien".

A New York, l'ambassadeur de Syrie à l'ONU, Bashar Ja'afari, a affirmé que le régime de Damas n'hésiterait pas à faire usage de la force pour récupérer le plateau du Golan. "C'est notre territoire, et nous le récupèrerons tôt ou tard", a-t-il dit.

Le président turc a jugé que la région était au bord d'une "nouvelle crise". "Nous n'autoriserons jamais la légitimation de l'occupation du plateau du Golan", a ajouté Recep Tayyip Erdogan qui, bien qu'hostile au président syrien Bachar al-Assad, ne cesse de dire son attachement à l'intégrité territoriale de la Syrie, craignant l'émergence d'une entité kurde dans les zones frontalières de la Turquie.

Pour Ilan Goldenberg, du Center for a new american security, la décision de M. Trump sur le Golan "aura un goût amer: elle affaiblit la sécurité d'Israël et affecte les intérêts des Etats-Unis au Moyen-Orient et au-delà, tout en donnant un coup de pied dans une fourmilière qui n'en avait vraiment pas besoin".

"Si Washington cesse de respecter les principes internationaux, il faut s'attendre à ce que d'autres Etats annexent des territoires de leurs voisins", a ajouté cet expert, évoquant la possibilité que l'Arabie saoudite envahisse le Qatar.

Pour Steven Cook, un expert du Proche-Orient au CFR, Donald Trump aurait mieux fait de s'abstenir: le statu quo satisfaisait tout le monde, y compris la Syrie, alors que reconnaître officiellement l'annexion du Golan "va créer de l'opposition, là où il y avait jusque là de l'acceptation".

"Israël est sur le Golan pour ses propres raisons, et rien de ce que l'administration Trump décidera n'y changera quoi que ce soit", conclut-il.

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