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Tunisiens enlevés en Libye: les ravisseurs réclament la libération d'un Libyen

Des migrants et réfugiés refusent de débarquer d’un bateau, dans le port de Misrata (ouest), Libye, 16 novembre 2018. (Amnesty International)

Les ravisseurs de 14 Tunisiens enlevés dans l'ouest de la Libye ont réclamé dimanche la libération d'un Libyen condamné à une lourde peine de prison en Tunisie pour trafic de drogue, selon une vidéo publiée sur les réseaux sociaux et une source proche du dossier.

Dans une vidéo de moins de deux minutes, les 14 otages tunisiens assis sur des matelas déclinent l'un après l'autre leur identité et leur ville d'origine.

Le dernier à prendre la parole relaie un message des ravisseurs, réclamant aux autorités tunisiennes la libération d'un Libyen, Kamal al-Lafi al-Hijouji, détenu à Médenine (sud de la Tunisie).

Il assure que les 13 autres otages et lui seront libérés une fois ce Libyen relâché, ajoutant que tous sont en bonne santé.

La vidéo a été authentifiée auprès de l'AFP par une source tunisienne proche du dossier.

Kamal al-Lafi al-Hijouji a été condamné ce mois à 20 ans de prison pour trafic de drogue par un tribunal tunisien, selon cette même source.

Les 14 otages tunisiens ont été enlevés à Zawiya, à une cinquantaine de km à l'ouest de la capitale Tripoli, alors qu'ils se rendaient en bus à la raffinerie dans laquelle ils travaillent.

Selon une source de sécurité de Zawiya, un groupe armé leur a bloqué la route avant de les conduire vers une "destination inconnue".

Le chauffeur libyen du bus a été libéré, d'après la même source.

Les otages "sont toujours retenus à Zawiya, ils sont en bonne santé et pas maltraités", a de son côté commenté dimanche Limam Bouraoui, responsable de la communication au ministère tunisien des Affaires étrangères. "Les négociations continuent", a-t-il ajouté.

Le ministère libyen de l'Intérieur a indiqué samedi avoir créé une "cellule de crise" à Zawiya pour "garantir la sécurité des (Tunisiens) enlevés et leur libération sans conditions".

Si ce type d'incident est récurrent, il s'agit de la plus importante prise d'otages depuis l'enlèvement, le 12 juin 2015, de dix agents consulaires tunisiens par une milice armée qui voulait arracher la libération d'un de ses chefs détenu en Tunisie dans le cadre d'une enquête pour "terrorisme".

Les Tunisiens avaient été libérés au bout de quelques jours et le chef en question avait été expulsé vers Tripoli.

Peuplée de 200.000 habitants, la ville de Zawiya est contrôlée par des groupes armés locaux, dont certains sont actifs dans des trafics comme l'immigration clandestine et la contrebande de carburant.

Depuis la chute du dictateur Mouammar Kadhafi en 2011, de nombreuses milices et deux autorités se disputent le pouvoir en Libye.

Le consul tunisien à Tripoli est en contact à la fois avec le Gouvernement d'union nationale (GNA) basé à Tripoli et reconnu par la communauté internationale et avec les dignitaires de Zawiya, selon une source diplomatique tunisienne.

Les enlèvements sont monnaie courante en Libye: des migrants, travailleurs étrangers mais aussi des Libyens sont régulièrement enlevés et détenus par des groupes armés exigeant des rançons.

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Liberté provisoire pour l'expert de l'ONU arrêté pour "espionnage"

Des policiers assurent la sécurité des touristes à Sousse, Tunisie, 29 juin 2015.

L'expert de l'ONU Moncef Kartas, détenu depuis fin mars en Tunisie sur des accusations d'espionnage, a été remis mardi en liberté provisoire, a-t-on appris de source judiciaire.

"La chambre d'accusation a décidé de la libération provisoire de Moncef Kartas", a déclaré à l'AFP le porte-parole du parquet, Sofiène Sliti, en insistant sur le fait qu'il restait "poursuivi par la justice tunisienne".

Interrogé sur le sujet, M. Sliti a par ailleurs affirmé que l'expert, pour lequel l'ONU réclamait la libération immédiate et l'abandon des poursuites, n'était pas sous le coup d'une interdiction de sortie de territoire.

"Nous sommes très encouragés par ce développement. Nous attendons avec impatience la confirmation de sa libération", a déclaré à la presse à New York un porte-parole de l'ONU Stéphane Dujarric.

"Nous recherchons actuellement des informations complémentaires auprès du gouvernement (tunisien), notamment en ce qui concerne l'état d'avancement des procédures judiciaires engagées contre M. Kartas", a-t-il ajouté.

Membre d'un groupe de spécialistes chargés par l'ONU d'enquêter sur les violations de l'embargo sur les armes imposé à la Libye, M. Kartas, un Germano-Tunisien, était en détention depuis fin mars sur des accusations d'espionnage.

Selon M. Sliti, il est poursuivi pour avoir "collecté des informations en relation avec le terrorisme de façon non officielle, ce qui constitue un crime dangereux".

Dans le cadre de cette enquête a été découvert du matériel servant à contrôler le trafic aérien civil et militaire, "dont l'utilisation nécessite des autorisations", avait précisé la même source.

Selon la défense de M. Kartas, l'un des principaux éléments à charge est un appareil "donnant accès aux données publiques concernant les vols d'avions civils et commerciaux", l'équivalent des informations diffusées par des sites comme FlightRadar.

Cet appareil, un RTL-SDR, soumis à une autorisation en Tunisie, lui servait "uniquement pour la surveillance du trafic aérien à destination de la Libye, afin d'identifier les vols susceptibles d'être liés à des violations de l'embargo sur les armes", avait expliqué son avocate, Sarah Zaafrani.

L'ONU, par la voix de son porte-parole, avait dénoncé la détention de cet expert, arguant de la validité de l'immunité diplomatique, contestée par Tunis.

Avec cette affaire, la Tunisie, candidate à un poste de membre non-permanent du Conseil de sécurité de l'ONU pour la période 2020-2021, "a un gros problème", avait estimé une source proche de ce dossier.

L'arrestation de M. Kartas est survenue au moment où les enquêteurs de l'ONU sont mobilisés sur la violation de l'embargo sur les armes en Libye, dont les cas se multiplient dans le cadre de l'offensive lancée le 4 avril par le maréchal Khalifa Haftar sur Tripoli.

L'homme fort de l'est libyen et son Armée nationale libyenne (ANL) autoproclamée cherchent à conquérir la capitale, siège du gouvernement d'union nationale (GNA) reconnu par la communauté internationale.

Claudia Cardinale de retour en tournage en Tunisie pour une ode au vivre ensemble

Jeanne Moreau et Claudia Cardinale à Paris, le 6 septembre 2012.

C'est avec un film franco-tunisien que Claudia Cardinale a commencé sa carrière. A 81 ans, l'actrice est de retour en Tunisie pour son cinquième film tourné dans son pays natal, une comédie dramatique sur le vivre ensemble méditerranéen.

"L'Ile du Pardon", en cours de tournage à Djerba, raconte l'histoire d'Andréa, "un écrivain tunisien sexagénaire d'origine sicilienne qui rentre disperser les cendres de sa mère" sur cette île du sud de la Tunisie où il a grandi, explique le réalisateur tunisien Ridha Béhi.

Par flashback, le personnage principal retrouve la Tunisie des années 50. Claudia Cardinale joue le rôle de la grand-mère d'Andréa, Agostina, "qui représente un peu la Tunisie du passé", explique le cinéaste.

"L'histoire se déroule exactement dans le milieu de mon enfance", se réjouit l'actrice, fille d'un pêcheur sicilien émigré en Tunisie, qui a grandi face à la mer, à la Goulette, melting pot populaire aux portes de Tunis.

De cette époque, elle se souvient "des gens simples de la mer qui, chaque jour, risquaient leurs vies pour nourrir la famille". "Il y avait aussi des communautés multiethniques: Arabes, Italiens, Maltais, Français et Juifs vivaient en harmonie", explique-t-elle.

Autour du comptoir en bois patiné du bistrot d'Agostina, son personnage, se retrouvent toutes les communautés.

Au delà de la nostalgie et de l'ambiance rétro, Ridha Béhi lance avec ce film un appel à réinventer la fraternité d'antan face aux divisions profondes qui agitent la Tunisie démocratique.

Andréa, hébergé dans un hôtel en ruines à l'image du pays qui connaît des difficultés économiques, est confronté au tumultueux passé familial, avec un oncle mafieux et un père converti sans son accord sur son lit de mort.

L'écrivain doit ainsi replonger dans l'époque de l'indépendance, vue comme le temps béni d'une cohabitation joyeuse "où les Maltais, les Juifs, les Espagnols, les Italiens et les Berbères vivaient ensemble avec bien sûr la communauté principale arabe musulmane", souligne M. Béhi.

En évoquant "ce passé là" par "clins d'oeil", le cinéaste veut aussi "parler d'aujourd'hui" et donc implicitement de la situation du monde arabe après les révolutions de 2011 et l'essor du jihadisme.

Le précédent long-métrage du réalisateur septuagénaire, Fleur d'Alep, était centré sur les dégâts provoqués par l'intégrisme. L'Ile du Pardon est aussi "un film d'actualité: on a tellement besoin d'accepter l'autre, son point de vue, ses croyances, sa religion", poursuit Ridha Béhi.

Cette production tuniso-libanaise, en tournage jusqu'au 25 mai, sera prête à sortir en salles au printemps 2020.

Le parti présidentiel divisé présente des listes concurrentes

Le président tunisien Béji Caïd Essebsi et le président Jean-Claude Juncker de la Commission européenne, lors d’une conférence de presse conjointe, Tunis, 25 octobre2018. (Twitter/EC AV Services)

Le parti présidentiel Nidaa Tounes, décimé par des conflits internes, a présenté deux listes concurrentes pour des élections municipales partielles, a indiqué vendredi la commission électorale tunisienne, signe de la profondeur des divisions à six mois des élections.

En avril, le président tunisien Béji Caïd Essebsi a organisé un congrès visant à élire le dirigeant du comité central du parti qu'il a fondé en 2012.

Mais après plusieurs jours de pourparlers, Hafedh Caïd Essebsi, fils du président, a été élu à ce poste par une partie des congressistes, tandis que Sofiène Toubal, député et chef du bloc parlementaire du parti, a été élu à la tête d'un comité central rival.

Les deux factions de Nidaa Tounes ont présenté chacune une liste pour les élections municipales partielles organisées au Bardo, une des communes de la capitale, après la dissolution du conseil municipal.

Le conseil municipal du Bardo a été dissous le 23 avril suite à une démission collective de ses membres en désaccord avec la maire Zeineb Ben Hassine, proche du mouvement islamiste Ennahdha.

"Juridiquement il n'y a aucune possibilité que deux listes ayant le même nom et le même symbole, se présentent (aux élections), c'est interdit", a indiqué à l'AFP Hassna Ben Slimane, porte-parole de l'Instance supérieure indépendante des élections (Isie), la commission électorale tunisienne.

Elle a précisé que le service administratif chargé des partis politiques ne reconnaissant aucune des deux directions de Nidaa Tounes, l'Isie ne pouvait trancher ce différend.

"C'est un conflit judiciaire qui relève des compétences des tribunaux", a ajouté Mme Ben Slimane.

Ce différend révèle la profondeur des divisions à quelques mois des élections législatives du 6 octobre. La présidentielle est prévue le 17 novembre, et aucun des principaux partis du pays n'a encore annoncé de candidat.

Nidaa Tounès, vainqueur des élections de 2014 mais réduit depuis à la 3e place au Parlement, est de longue date l'objet de profondes luttes de pouvoir, notamment entre le fils du président et le Premier ministre Youssef Chahed. Evincé en septembre dernier du parti, ce dernier s'appuie désormais sur une formation rivale, Tahya Tounès.

Expert de l'ONU en détention : Tunis conteste son immunité

Stéphane Dujarric, Porte-parole du Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon

Tunis a de nouveau contesté jeudi l'immunité de l'expert de l'ONU Moncef Kartas, chargé d'enquêter sur les trafics d'armes vers la Libye et détenu depuis 50 jours en Tunisie où il est accusé d'espionnage.

M. Kartas, un Allemand ayant également la nationalité tunisienne, "ne dispose pas d'immunité, il est entré en Tunisie avec son passeport tunisien, et ne s'y trouvait pas dans le cadre de ses fonctions au sein de l'ONU", a assuré à l'AFP le porte-parole du parquet antiterroriste Sofiene Sliti.

L'ONU, qui martèle que M. Kartas était en mission, a demandé mercredi à Tunis "d'abandonner les accusations" d'espionnage portées contre son expert, arrêté à son arrivée à l'aéroport de Tunis le 26 mars.

Il "doit être libéré immédiatement", a affirmé le porte-parole du secrétaire général des Nations unies, Stéphane Dujarric.

Moncef Kartas est membre du comité des sanctions de l'ONU, chargé d'enquêter sur les livraisons d'armes menées en dépit de l'embargo visant la Libye, et ses activités dans ce cadre sont couvertes par la convention sur les privilèges et immunités des Nations unies.

M. Sliti, faisant valoir la "souveraineté" de la Tunisie, a précisé, sans plus de détails, que l'expert était poursuivi pour avoir "collecté des informations en relation avec le terrorisme de façon non officielle, ce qui constitue un crime dangereux".

Il a également fait état de la saisie, dans le cadre de l'enquête, de "matériel servant à vérifier l'aviation civile et militaire, dont l'utilisation nécessite des autorisations officielles".

Selon sa défense, l'un des principaux éléments à charge est un appareil "donnant accès aux données publiques concernant les vols d'avions civils et commerciaux", l'équivalent des informations diffusées par des sites comme FlightRadar.

Cet appareil, un RTL-SDR, soumis à une autorisation en Tunisie, lui servait "uniquement pour la surveillance du trafic aérien à destination de la Libye, afin d'identifier les vols susceptibles d'être liés à des violations de l'embargo sur les armes", avait expliqué son avocate, Sarah Zaafrani.

L'Allemagne "rejoint l'appel de l'ONU à libérer immédiatement le Germano-tunisien", a écrit jeudi sur Twitter le plus haut conseiller du gouvernement allemand sur le droit international, Christophe Eick.

"Le Dr Kartas est protégé par une immunité pour ses activités en tant que membre du panel d'experts de l'ONU sur la Libye", a-t-il souligné, ajoutant que "seul le secrétaire général de l'ONU peut lever l'immunité d'experts tels que le Dr Kartas".

Interrogé jeudi sur les propos du parquet antiterroriste tunisien, Stéphane Dujarric a répondu que la position de l'ONU n'avait pas changé et que les Nations unies continuaient de considérer que Moncef Kartas bénéficie d'une immunité et qu'il devait être en conséquence remis en liberté.

Son arrestation est survenue au moment où les enquêteurs de l'ONU sont mobilisés sur les violations des embargos sur les armes, qui se multiplient avec la reprise des combats depuis l'offensive lancée le 4 avril par le maréchal Khalifa Haftar. Cet homme fort de l'est libyen cherche à conquérir Tripoli, siège du gouvernement d'union nationale (GNA), reconnu par la communauté internationale.

L'ONU réclame à Tunis l'abandon des accusations contre son expert arrêté en mars

Stéphane Dujarric, Porte-parole du Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon

L'ONU demande à la Tunisie "d'abandonner les accusations" d'espionnage portées contre son expert sur la Libye Moncef Kartas, détenu depuis le 26 mars et qui "doit être libéré immédiatement", a affirmé mercredi le porte-parole du secrétaire général des Nations unies, Stéphane Dujarric.

Après avoir étudié des documents judiciaires remis récemment par la Tunisie, l'ONU a conclu que l'immunité diplomatique octroyée par l'Organisation à ce Germano-Tunisien restait valide, a-t-il indiqué lors de son point-presse quotidien.

En conséquence, l'Organisation réclame que les "accusations portées contre lui soient abandonnées" et qu'il soit "relâché immédiatement", a insisté Stéphane Dujarric.

Le porte-parole a refusé de dire quelles étaient les accusations précises portées contre l'expert ni si la Tunisie avait réclamé une levée de son immunité, renvoyant vers les autorités tunisiennes.

Selon une source proche du dossier, "la Tunisie ne reconnaît pas l'immunité" octroyée par l'ONU à cet expert, en fonctions depuis 2016 au sein du groupe de spécialistes chargés par l'ONU d'enquêter sur les violations de l'embargo sur les armes imposé à la Libye.

Avec ce dossier, la Tunisie, candidate à un poste de membre non-permanent du Conseil de sécurité de l'ONU pour la période 2020-2021 "a un gros problème", estime cette même source.

Selon un diplomate, Tunis a déjà perdu la voix de l'Allemagne (membre non permanent du même Conseil depuis janvier). Si l'Union européenne suivait cette position lors de l'élection prévue le 7 juin à l'Assemblée générale de l'ONU pour renouveler cinq membres non permanents, il n'est pas acquis que la Tunisie, seule candidate au nom du groupe africain, l'emporte, précise ce diplomate.

Moncef Kartas a été arrêté le 26 mars à son arrivée à l'aéroport de Tunis. Le crime d'espionnage en Tunisie est passible de la peine de mort.

Selon son avocate, Sarah Zaafrani, "l'un des principaux éléments à charge est un appareil" trouvé en sa possession et "donnant accès aux données publiques concernant les vols d'avions civils et commerciaux".

Cet appareil, un RTL-SDR, soumis à une autorisation en Tunisie, lui servait "uniquement pour la surveillance du trafic aérien à destination de la Libye, afin d'identifier les vols susceptibles d'être liés à des violations de l'embargo sur les armes", a-t-elle expliqué.

L'ONU "reste très préoccupée par la poursuite de la détention" de Moncef Kartas et par l'enquête judiciaire qui le vise, a indiqué Stéphane Dujarric.

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