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Sadio Mané, l'anti-star qui prend la lumière de Salah à Liverpool

Sadio Mané célèbre son but contre Leicester, en Angleterre, le 1er septembre 2018.

Quand Mohamed Salah doute, Sadio Mané marque : discret, humble, mais terriblement efficace, l'attaquant sénégalais prend une nouvelle dimension cette saison, et Liverpool comptera encore sur lui dès mardi (21h) à Anfield face à Porto en quarts de finale de Ligue des champions.

Depuis quelques mois, la baisse de régime de la superstar égyptienne Salah, sacré meilleur joueur africain et meilleur joueur de Premier League la saison dernière, a permis de mettre en lumière les performances de Mané : pendant que le premier a connu une disette de huit matches - qui a pris fin vendredi -, le second a pris les rênes de l'attaque rouge, avec onze buts en 13 matches.

C'est bien le Sénégalais, 27 ans mercredi, qui a permis aux hommes de Jürgen Klopp de tenir la distance en championnat d'Angleterre, qu'ils dominent d'une tête devant l'ogre Manchester City et qu'ils rêvent de reconquérir 29 ans après leur dernier sacre.

Sur la scène européenne aussi, le natif de Sédhiou, au Sénégal, a revêtu ces derniers mois le costume de leader d'attaque. A l'instar de ce doublé face au Bayern Munich le mois dernier qui a ouvert la voie à une nouvelle épopée des Reds en C1. Sa première réalisation face aux Allemands, lorsqu'il a contrôlé un long ballon, dribblé le gardien et marqué, est emblématique de sa progression face au but.

Si statistiquement Sadio Mané et Mohamed Salah sont au coude à coude cette saison (l'Egyptien compte 18 buts en championnat contre 17 pour le Sénégalais, et trois chacun en C1), les deux footballeurs vivent différemment leur célébrité et leur statut.

- Manger, prier, dormir -

En septembre, Sadio Mané a ainsi été filmé en train de nettoyer les toilettes de sa mosquée, quelques heures après avoir marqué lors d'une victoire cruciale contre Leicester.

Son triptyque quotidien ? Manger sainement, prier et se coucher tôt, a-t-il révélé la semaine dernière lors d'une interview au média de son club: "C'est à ça que ressemble une journée classique pour moi. C'est mon rêve, quelque chose que j'ai toujours voulu faire et je suis tellement reconnaissant d'être en mesure de le faire aujourd'hui".

"Mon rêve est devenu réalité, a insisté Mané. Jouer pour l'un des plus grands clubs d'Europe avec une super équipe, un super entraîneur".

Le FC Porto, qui se déplace à Liverpool mardi, est bien conscient de la menace que représente Mané. Lors de leur opposition la saison dernière en Ligue des champions, il a inscrit un triplé lors du 5-0 au match aller.

Cette fois encore, lui et ses coéquipiers espèrent tuer le suspense dès le match aller. Ils pourront, pour cela, s'appuyer sur leur dynamique en Premier League, où ils tiennent le rythme infernal des Citizens.

"Les garçons sont des monstres de mentalité. J'adore ça", a d'ailleurs déclaré Jürgen Klopp après leur victoire vendredi face à Southampton.

Sans compter que ses hommes ont désormais une corde de plus à leur arc, comparé à l'an dernier, lorsque la blessure de Mohamed Salah en finale de la Ligue des champions avait semblé anéantir à elle seule leurs espoirs de sacre.

Du gardien Alisson Becker au défenseur central Virgil van Dijk, plusieurs joueurs ont prouvé qu'ils pouvaient tenir la baraque, si besoin. A commencer par Sadio Mané.

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Vahid chez les Lions de l'Atlas

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Foot : Vahid Halilhodzic nommé sélectionneur du Maroc

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Vahid Halilhodzic nommé sélectionneur du Maroc

Vahid Halilhodzic lors de sa présentation comme sélectionneur du Maroc, Rabat, le 15 aout 2019

C'est officiel: "Coach Vahid" reprend son costume de sélectionneur. Deux semaines après son départ du FC Nantes, il débarque au Maroc avec pour mission première de qualifier les Lions de l'Atlas pour la Coupe du monde 20

Des Canaris, où l'alliage n'avait jamais vraiment pris, Vahid Halilhodzic arrive aux Lions de l'Atlas en remplacement du Français Hervé Renard, parti sur une énorme désillusion le mois dernier, éliminé en huitièmes de finale de la Coupe d'Afrique des nations (CAN) par le Bénin.

"La participation à la Coupe du monde est pour moi le premier objectif", a annoncé le nouveau sélectionneur lors d'une conférence de presse jeudi, pendant laquelle il a été présenté par la Fédération marocaine de football (FRMF).

"C'est la quatrième fois que je tente d'emmener une équipe à la Coupe du monde (...), pour moi, c'est le premier objectif", a continué le technicien de 67 ans, surnommé "Coach Vahid".

Le franco-bosnien, qui vient de démissionner du FC Nantes où il était en poste depuis fin 2018, poursuit sa navigation entre clubs et nations. Avant le Maroc, il avait déjà entraîné la Côte-d'Ivoire (2008-2010), l'Algérie (2011-2014) et le Japon (2015-2018). Lors de cette expérience en Asie, il avait été licencié à deux mois de la Coupe du monde, malgré une qualification de l'équipe nippone, après un mandat tumultueux.

"Reprendre une équipe nationale, c'est vraiment un challenge, un honneur et une grande responsabilité", a relevé l'ancien buteur du FC Nantes et du Paris Saint-Germain. "C'est aussi un retour aux sources (...), je n'ai jamais oublié mon passage au Maroc", où il y a eu "quelques succès quand même", s'est-il remémoré.

Halilhodzic y a, en effet, déjà soulevé un trophée en remportant la Ligue des champions d'Afrique en 1997 avec le Raja Casablanca et conserve depuis une belle cote de popularité au Maroc. Plus récemment, c'est de l'autre côté de la frontière qu'il a fait soulever les foules, en menant l'Algérie en huitièmes de finale de la Coupe du monde pour la première fois de son histoire en 2014.

- Mission reconstruction -

Avant de viser une telle ambition avec le Maroc, l'objectif sera déjà de faire oublier la défaite surprise, le mois dernier, des Lions de l'Atlas en huitièmes de finale de la CAN-2019 en Egypte.

Finaliste de la CAN-2004 et quart de finaliste lors de l'édition 2017, le Maroc avait été éliminé le 5 juillet par le Bénin (1-1, 4 tab 1), pourtant réduit à dix et novice à ce stade de la compétition. Deux semaines après cette élimination précoce pour une des places fortes du foot africain, le sélectionneur Hervé Renard avait annoncé sa démission. Il aura passé au total 41 mois avec les Lions, avant de devenir sélectionneur de l'Arabie saoudite fin juillet.

Pour le remplacer, Halilhodzic a été préféré à d'autres options prestigieuses. Selon la presse locale, des contacts ont notamment été pris avec Laurent Blanc, qui serait venu sur place la semaine dernière pour discuter avec l'encadrement de la FRMF, sans cependant parvenir à un accord.

Avec cette nouvelle expérience, l'entraîneur au caractère volcanique tire un trait définitif sur son expérience à Nantes, qu'il a quitté le 2 août en démissionnant "la tête haute" après une relation pleine de désaccords avec les dirigeants canaris.

Real Madrid: "Zizou" tout-puissant ... avec tout à refaire

Zinedine Zidane avec sa femme Véronique et son fils Théo, à Kiev, le 26 mai 2018.

Page blanche à la "Maison blanche": revenu au Real Madrid avec des pouvoirs élargis, Zinédine Zidane repart de zéro samedi à Vigo pour la reprise du Championnat d'Espagne (17h00/15h00 GMT). Pré-saison inquiétante, stars conflictuelles, le mandat de l'entraîneur français s'annonce semé d'embûches.

Lorsqu'il a accepté de retrouver le banc du Real, le 11 mars, "Zizou" a reconnu qu'il relevait "un plus gros défi" que lors de son premier mandat (2016-2018).

En 2016, il avait hérité en cours d'année d'une équipe sacrée championne d'Europe un an et demi plus tôt, alors qu'il était l'adjoint de Carlo Ancelotti. Il l'avait très peu retouchée lors des mercatos successifs, faisant une confiance absolue à ses grognards - avec le succès que l'on sait: neuf trophées sur treize possibles, dont trois Ligues des champions.

Mais, cette fois, la mission est bien plus large: Zidane a été chargé de rebâtir une équipe en fin de cycle. Et, pour prix de son retour, il a obtenu les moyens de ses ambitions.

Dans un club où le président Florentino Pérez et le directeur général José Angel Sanchez ont la haute main sur le recrutement, la voix de "ZZ" a été écoutée, signe d'une influence accrue.

- Patron sportif -

Zidane réclamait "plus de force" en attaque ? Il a obtenu les venues d'Eden Hazard (pour plus de 100 M EUR) et de Luka Jovic (60 M EUR) pour épauler Karim Benzema, seul attaquant à avoir donné satisfaction la saison dernière.

Zidane disait avoir des profils "clairs" en tête pour le mercato ? Ses dirigeants ont dépensé au total plus de 300 millions d'euros et ont tenté en vain ces dernières semaines de recruter le milieu français Paul Pogba (Manchester United), adoubé publiquement par l'entraîneur merengue ("c'est un joueur différent, capable de tout faire").

Bref, avec un contrat jusqu'en 2022, "ZZ" est revenu pour être le patron sportif du Real, où il a aussi fait venir un préparateur physique français, Grégory Dupont, qui officiait auprès des Bleus lors de la victoire au Mondial-2018.

Sur le banc pour les 11 derniers matches de la saison dernière, de mars à mai, Zidane a eu tout le temps de passer en revue son effectif et d'analyser les lacunes de l'équipe, qui a terminé la saison en roue libre (3e de Liga, éliminations précoces en Coupe et en C1).

Et il a tranché dans le vif: il ne compte ni sur le Gallois Gareth Bale, ni sur le Colombien James Rodriguez. Deux stars mal-aimées qui n'ont néanmoins pas encore trouvé de porte de sortie, au grand dam du Français qui avait déclaré que la vente de Bale serait "le mieux pour tout le monde".

- Casse-têtes -

Ces deux casse-têtes ont escorté le Real pendant toute sa campagne de pré-saison, jugée pas très rassurante: 18 buts encaissés en sept rencontres, dont un humiliant 7-3 subi dans un derby en amical contre l'Atlético fin juillet.

De quoi raviver certains fantômes de la saison dernière, entre fragilité défensive persistante et créativité trop limitée. Réactif, Zidane a changé son système, mettant en place une défense à trois (3-5-2) pour consolider ses ailes, notamment dans le dos du latéral brésilien Marcelo, au replacement trop aléatoire...

"Nous allons y remédier, nous allons travailler", a promis Zidane après une victoire 5-3 contre Fenerbahçe, ternie par trois buts encaissés. "Je sais que nous allons nous en sortir, nous allons faire une très bonne saison", a ajouté le Français.

Face au Barça et à l'Atlético, qui ont dépensé sans compter cet été pour se renforcer, la priorité numéro 1 de Zidane est de reconquérir la Liga, que le Real n'a remporté qu'une fois sur les sept dernières années (en 2017, avec "ZZ").

C'est l'heure de vérité: longtemps protégé par son aura d'icône du football, "ZZ" n'aura cette fois pas d'état de grâce. Et il sera jugé sur ses choix et sur ses résultats ... La rançon du pouvoir.

Le franco-béninois Olivier Verdon arrêté en Espagne pour violences conjugales

Olivier Verdon lors d'un match de la CAN 2019 entre le Bénin et le Sénégal, Egypte, le 30 juin 2019

Le défenseur franco-béninois Olivier Verdon, recruté cet été par le Deportivo Alavés en Championnat d'Espagne, a été arrêté mercredi par la police espagnole après une rixe conjugale puis remis en liberté en attente de jugement, a-t-on appris de source policière.

Selon la presse basque, le joueur de 23 ans a été arrêté mercredi après une violente dispute dans les couloirs d'un hôtel de Vitoria (Pays basque espagnol), où des témoins l'ont vu agrippant sa compagne par les cheveux.

"Il est accusé d'un délit présumé de violence de genre (contre un individu du sexe opposé, NDLR) pour avoir agressé sa partenaire", a déclaré à l'AFP une source policière.

Après avoir passé la nuit en détention, l'international béninois a été relâché jeudi matin en attente de comparution. Sa compagne n'a pour sa part pas été arrêtée mais elle a été elle aussi mise en examen "pour un délit de violences domestiques", a précisé cette source.

Olivier Verdon, passé par Bordeaux (2017-2018) et Sochaux (2018-2019), a rejoint Alavés à l'intersaison, après avoir disputé la Coupe d'Afrique des nations avec le Bénin.

Le Deportivo Alavés a publié un communiqué pour condamner "fermement tout type de violences" et promis d'adopter le cas échéant "les mesures nécessaires" à l'égard du joueur.

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