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Présidentielle au Togo: Faure Gnassingbé face à six adversaires


Le président du Togo, Faure Gnassingbe, lors d'une visite au Vatican le 29 avril 2019.

Quelque 3,6 millions d'électeurs togolais sont appelés aux urnes samedi, pour une élection présidentielle qui devrait reconduire pour un quatrième mandat le sortant Faure Gnassingbé, dont la famille est à la tête du petit pays d'Afrique de l'Ouest depuis plus d'un demi-siècle.

"Faure", tel qu'il est surnommé au Togo, a rassemblé les foules pour ses meetings, notamment dans le nord, et même dans les bastions les plus contestataires comme à Sokodé, grande ville du centre-nord: preuve d'un appareil d'Etat bien en place, plus que d'un véritable engouement populaire pour une élection sans grand suspense.

"Tous les responsables locaux sont d'Unir", le parti au pouvoir, explique à l'AFP un cadre associatif de Dapaong, dans l'extrême nord du pays. "Dire non à Unir, c'est refuser de manger", selon lui.

La campagne ne passionne pas les 7,8 millions de Togolais, et, sans les affiches électorales qui parsèment le pays, il serait difficile d'imaginer que la présidentielle est dans quelques jours à peine.

Après le décès de son père le 5 février 2005, le général Eyadéma Gnassingbé qui a dirigé le pays sans partage pendant 38 ans, Faure Gnassingbé a été aussitôt propulsé au pouvoir par l'armée, puis a remporté la présidentielle de la même année, un scrutin contesté par l'opposition et marqué par 400 à 500 morts, selon l'ONU.

Quinze ans plus tard, des dizaines, voire des centaines de milliers de personnes, sont descendues dans les rues entre 2017 et 2018 pour demander la démission du chef de l'Etat, mais le Parlement a finalement approuvé une modification de la Constitution, lui permettant de se représenter en 2020 et en 2025.

- "Gaspillage d'énergie" -

La coalition de l'opposition, la C14, à l'origine des manifestations, n'a pas survécu à cet échec et aux querelles intestines.

"L'opposition avait su créer un véritable mouvement populaire capable d'inquiéter le régime mais elle n'a pas su capitaliser ce moment", explique à l'AFP Nathaniel Olympio, président du Parti des Togolais (PT, opposition), qui regrette un "véritable gaspillage d'énergie et d'opportunités".

C'est donc en un front divisé que se présenteront samedi six candidats de l'opposition.

Le leader historique de l'opposition Jean-Pierre Fabre, de l'Alliance nationale pour le changement (ANC) pourrait se trouver chahuté par l'ancien Premier ministre Agbéyomé Kodjo, qui a enlevé de nombreux soutiens ces derniers mois, dont celui de l'ancien archevêque de Lomé.

Les candidats de l'opposition ont toutefois prévenu qu'ils s'uniraient pour faire barrage à Faure Gnassingbé en cas de second tour.

"On ne veut pas aller au second tour, ça ne sert à rien de perdre du temps et de l'argent, de toute façon Faure va gagner!", s'égosillait Luc Ntami, professeur à Dapaong dans un meeting du parti au pouvoir.

- Victoire annoncée -

Ce sentiment d'une victoire annoncée est d'ailleurs partagé par un grand nombre de Togolais de l'opposition qui ne croient plus à une vraie alternance démocratique par les urnes.

Plusieurs partis ont d'ailleurs décidé de boycotter le scrutin. C'est le cas du Parti national panafricain (PNP), à l'origine des manifestations de 2017 et dont des dizaines de militants ont été arrêtés, ou du PT de Nathaniel Olympio, qui affirme que "les conditions actuelles d'organisation des élections ne permettent pas la tenue d'un scrutin libre et transparent".

Cette semaine, 500 observateurs de la société civile ont perdu leur accréditation, accusés d'ingérence dans le processus électoral.

David Dosseh, du Front citoyen Togo debout (FCTD), a regretté également que le conseil épiscopal Justice et Paix "qui devait déployer jusqu'à 9.000 observateurs n'ait pas non plus été accrédité". "Cela nous laisse vraiment perplexes et dubitatifs sur l'issue de ce scrutin".

Le président sortant reste soutenu par nombre de ses pairs ouest-africains et par la communauté internationale.

La France, ex-puissance coloniale, déployée au Sahel voisin, avec l'opération militaire Barkhane, est sensible à son action contre la menace jihadiste.

Faure Gnassingbé le sait, il s'en sert comme un argument majeur de sa campagne, et peut s'appuyer sur une armée disciplinée et des services de renseignement efficaces, formés notamment par les Israéliens.

Sans stabilité ni sécurité, "tous nos projets de développement seront compromis et remis en cause", a insisté le chef de l'Etat, en visite cette semaine sur des postes militaires à la frontière avec le Burkina Faso.

Sur le plan du développement, "Faure" peut se targuer d'avoir lancé un vaste projet d'électrification et la réfection de 4.000 km de pistes pour désenclaver les zones rurales.

Toutefois, la majorité de la population vit toujours dans une grande pauvreté. Et sa promesse de créer "plus de 500.000 emplois" semble difficilement réalisable, faute de tissu industriel.

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