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NBA : Paul Pierce a fait ses adieux à Boston


Paul Pierce (alors avec les Celtics) face à Lebron James (alors avec Miami Heat) , Finale de la Conférence-Est, le 28 mai 2012. (AFP Photo/Mike Ehrmann)

Pour la dernière fois de sa glorieuse carrière, Paul Pierce s'est rendu dimanche avec ses Clippers, battus 107 à 102, à Boston, l'équipe dont il a porté le maillot de 1998 à 2013.

A 39 ans, Pierce arrive encore à marquer les esprits: en guise d'adieux aux supporters des Celtics, il a marqué son seul panier de la rencontre dans les dernières secondes avec un tir primé qui a fait exploser de joie le TD Garden.

Celui qui est surnommé "The Truth" (littéralement la vérité) est très peu utilisé cette saison par Doc Rivers, l'entraîneur avec qui il avait remporté le titre NBA en 2008 sous le célèbre maillot vert des Celtics.

Mais le coach des Clippers a tenu à lui faire débuter et terminer la rencontre.

"Je le remercie de m'avoir donné cette chance, j'ai pu saluer les meilleurs supporters de la planète pour qui j'ai eu la chance de joueur pendant quinze ans. Ils m'ont donné leur amour en abondance", s'est félicité Pierce, deuxième meilleur marqueur de l'histoire des Celtics avec une moyenne de 20 points par match.

Si leur 17e et dernier titre remonte à 2008, les Celtics peuvent à nouveau y rêver.

Deuxième de la conférence Est, sur les talons du champion NBA Cleveland (34 v-15 d), ils font office d'outsider avec cette septième victoire de suite, la 33e de leur saison.

Leur meneur de poche Isaiah Thomas a fini la rencontre avec 28 points, tandis que Blake Griffin a inscrit 23 points pour les Clippers qui, toujours privés de Chris Paul, ont perdu cinq de leurs sept derniers matches et sont désormais 5e de la conférence Ouest (31 v-20 d).

42 points pour Westbrook

De son côté, Russell Westbrook continue d'affoler les statistiques: il a marqué 42 points lors de la victoire d'Oklahoma City face à Portland (105-99).

Le meneur d'OKC a conforté son statut de meilleur marqueur du Championnat 2016-17 (30,8 pts par match) et de prétendant au titre de meilleur joueur de la saison.

Oklahoma City est 7e de la conférence Ouest (30 v-22 d), tandis que Portland est 9e (22 v-29 d), à une victoire du 8e, Denver.

Enfin, Toronto a renoué avec la victoire en s'imposant à Brooklyn 103 à 95.

Les Raptors, qui restaient sur deux défaites de suite, ont dominé les Nets, qui affichent le pire bilan du Championnat 2016-17, grâce à Jonas Valanciunas (22 pts) et Kyle Lowry, auteur d'un "triple double" (15 pts, 11 passes, 11 rebonds).

La franchise canadienne, toujours privée de son meilleur marqueur DeMar DeRozan, touché à une cheville, n'a remporté que trois de ses onze derniers matches et a rétrogradé à la 4e place de la conférence Est (31 v-21 d).

Seulement trois matches NBA étaient au programme ce dimanche, dominé aux Etats-Unis par le Super Bowl, la finale de la Ligue nationale de football américain (NFL) entre New England et Atlanta.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés dimanche:

Oklahoma City - Portland 105 - 99

Boston - LA Clippers 107 - 102

Brooklyn - Toronto 95 - 103

Avec AFP

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