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NBA : Golden State s'envole, Cleveland rebondit


LeBron James , "premier joueur dans l'histoire de Cleveland à atteindre le chiffre symbolique des 20.000 points".

Golden State s'est imposé à Portland 113 à 111 dimanche et a vu ses deux principaux rivaux de la conférence Ouest San Antonio et Houston chuter, tandis que Cleveland a maté Oklahoma City et Russell Westbrook.

Même privés pour la première fois de la saison de leur jouer-vedette Stephen Curry, malade, les Warriors continuent de dominer leur sujet.

Leur victoire à Portland n'a pas été une formalité, loin de là, puisque les Trail Blazers les ont accrochés jusqu'au bout, mais Kevin Durant (33 pts) et Klay Thompson (27 pts) ont assuré l'essentiel et ont offert à leur équipe une onzième victoire en douze matches.

Les champions 2015 et vice-champions 2016 caracolent en tête de la conférence Ouest avec 41 victoires, soit cinq de plus que San Antonio.

Les Spurs sont tombés de haut à domicile face à leurs grands rivaux des Dallas Mavericks qui ne s'étaient plus imposés à San Antonio depuis novembre 2008.

Alors qu'ils menaient de dix points à la pause (59-49), Kawhi Leonard et ses coéquipiers ont perdu pied au retour des vestiaires, notamment face à Seth Curry, le frère cadet de la star de Golden State.

Houston a un problème

Curry a marqué 24 points, nouveau record personnel, et Yogi Ferrell, titularisé alors qu'il est sous contrat pour seulement dix jours, a donné la victoire aux Mavericks avec deux lancers francs à sept secondes de la sirène.

"On a fait trop d'erreurs de concentration", a regretté Gregg Popovich.

Après cette deuxième défaite consécutive, les Spurs restent 2e (36 v-11 d) et gardent leurs distances avec Houston (3e, 35 v-16 d).

Les Rockets traversent une mauvaise passe à l'image de leur star James Harden, limité à 15 points (3 sur 17 au tir) par la défense très agressive de Paul George: ils ont sombré face à Indiana (120-101) et concédé une septième défaite en neuf matches.

Dans la conférence Est, Cleveland et sa star LeBron James ont retrouvé le sourire en battant nettement Oklahoma City 107 à 91.

Les Cavaliers ont en effet enchaîné pour la première fois depuis trois semaines deux victoires de suite.

Kyrie Irving a montré la voie avec ses 29 points et 10 rebonds, mais il s'est une nouvelle fois voler la vedette par LeBron James (25 pts, 14 rbds) qui est devenu le premier joueur dans l'histoire de Cleveland à atteindre le chiffre symbolique des 20.000 points.

"J'ai la chance de jouer avec de fantastiques coéquipiers qui se battent pour moi", a-t-il insisté.

Seul point noir de la journée pour Cleveland, la sortie sur blessure au dos de Kevin Love, le troisième membre du "Big Three" qui sera absent lundi à Milwaukee.

Quatre prolongations à Atlanta

De son côté, Westbrook continue d'affoler les statistiques: le meneur d'OKC s'est offert son 23e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) en 48 matches cette saison, le premier de sa carrière contre Cleveland, avec 20 points, 12 rebonds et dix passes décisives.

Toronto a perdu sa deuxième place, au profit de Boston, après sa défaite à domicile face à Orlando, toujours privé d'Evan Fournier (114-113), la septième en neuf matches.

"Pour gagner, il faut défendre et on ne met pas assez d'intensité dans ce domaine", a regretté Dwane Casey, l'entraîneur de la franchise canadienne.

Chicago a réagi après deux défaites de suite et une crise interne déclenchée par les critiques de Dwyane Wade en dominant Philadelphie 121 à 108.

Enfin, il a fallu quatre période de prolongation à Atlanta (142-139) pour venir à bout des New York Knicks et de Carmelo Anthony, auteur de 45 points.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de dimanche:

Portland - Golden State 111 - 113

Indiana - Houston 120 - 101

Toronto - Orlando 113 - 114

Chicago - Philadelphie 121 - 108

San Antonio - Dallas 101 - 105

La Nouvelle-Orléans - Washington 94 - 107

Cleveland - Oklahoma City 107 - 91

Atlanta - New York 142 - 139 (a.p.)

Avec AFP

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