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NBA : Cleveland reste dans le flou


LeBron James, triple champion NBA, Oakland, Californie, le 19 juin 2016.

Pour la première fois depuis presque huit ans, LeBron James a réussi une deuxième "triple double" en deux matches mercredi, mais Cleveland a concédé face à Sacramento (116-112 après prolongation) une troisième défaite consécutive.

Les champions NBA en titre traversent une mauvaise passe: ils sont toujours en tête de la conférence Est (30 v-14 d), mais ils ont perdu six de leurs huit derniers matches.

Contre les Kings, le "Big Three" de Cleveland a réussi un gros match avec un total de 65 points, mais le banc, encore en retrait (25 pts), et l'adresse en berne aux lancers francs (50%) expliquent cette inquiétante défaite.

"King James" a fini la rencontre avec 24 points, 13 rebonds et 11 passes décisives. Lundi, le triple champion NBA s'était déjà offert face à La Nouvelle-Orléans un "triple" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 26 points, 10 rebonds, 12 passes décisives, ce qui n'avait pas empêcher son équipe de s'incliner 124 à 122. Il faut remonter à mars 2009 pour trouver trace de deux "triples" consécutifs de part de la superstar de Cleveland.

Avant la rencontre, le manageur général de Cleveland David Griffin avait expliqué qu'il s'était entretenu avec James pour lui faire part de sa désapprobation après les critiques de sa star qui réclame depuis plusieurs semaines un renfort.

"Nous croyons dans cette équipe, nous l'aimons comme elle l'est, mais elle doit trouver elle-même les réponses et se comporter comme une équipe championne en titre", avait-il espéré.

Oklahoma City: Westbrook, insatiable, dépasse Bird

Le meneur d'Oklahoma City Russell Westbrook continue d'affoler les statistiques: il s'est offert mercredi face à La Nouvelle-Orléans le 60e "triple double" de sa carrière et a dépassé ainsi le légendaire Larry Bird.

Avec ses 27 points, 12 rebonds et 10 passes décisives, Westbrook a conduit Oklahoma City à sa 27e victoire de la saison (114-105).

Le Thunder s'est pourtant fait une grosse frayeur face aux Pélicans, privés après la pause de leur star Anthony Davis: son avance qui a culminé à 22 points, n'était plus que de cinq points (105-100) à cinq minutes de la sirène.

Mais Westbrook a stoppé le sursaut de La Nouvelle-Orléans. Il a surtout cimenté son statut de favori pour le trophée de meilleur joueur de la saison (MVP).

Il en est à son 23e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) en 46 matches disputés cette saison et peut à ce rythme égaler, voire améliorer, le vieux record en la matière d'Oscar Robertson (41 en 1961-62).

Westbrook est désormais le cinquième joueur le plus prolifique de l'histoire, devant Larry Bird (59) donc et derrière Robertson (181), Magic Johnson (138), Jason Kidd (107) et Wilt Chamberlain (78).

Oklahoma City, finaliste malheureux de la conférence Ouest la saison dernière affaibli par le départ entre temps de Kevin Durant à Golden State, est 6e, tandis que La Nouvelle-Orléans reste coincée à la 11e place (18 v-28 d).

Golden State reprend sa marche en avant

Le grand favori pour le titre 2017 Golden State, surpris par Miami (105-102) lundi, a renoué avec la victoire face à Charlotte 113 à 103, mercredi.

Accrochés jusqu'au début de la quatrième période, les Warriors ont définitivement lâché les Hornets à cinq minutes de la sirène grâce à une fin de match impeccable.

Kevin Durant a inscrit 33 points, dont seize dans le 4e quart-temps et Stephen Curry, de retour dans la ville où il a grandi et où son père a joué, a ajouté 28 points, dont deux tirs à trois points dans le "money time".

"Cette équipe a une grande faculté à s'améliorer en cours de match et ne jamais lâcher prise", s'est félicité Durant.

Les champions 2015 et vice-champions 2016, meilleure équipe de NBA avec 39 victoires en 46 matches, avaient concédé lundi leur première défaite après sept victoires de suite.

Ils restent fidèles à leurs bonnes habitudes: il faut remonter à avril 2015 pour trouver trace de deux défaites consécutives en saison régulière.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés mercredi:

Charlotte - Golden State 103 - 113

Dallas - New York 103 - 95

Boston - Houston 120 - 109

Brooklyn - Miami 106 - 109

Chicago - Atlanta 114 - 119

Milwaukee - Philadelphie 109 - 114

Memphis - Toronto 101 - 99

La Nouvelle-Orleans - Oklahoma City 105 - 114

Cleveland - Sacramento 112 - 116 a.p.

Portland - Lakers 105 - 98

Avec AFP

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