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Houston sombre à domicile en NBA


James Harden des Houston Rockets au Staples Center, Los Angeles, Californie, le 28 octobre 2014

Houston, candidat déclaré au titre de champion NBA, a débuté la saison 2018-19 par une lourde défaite à domicile, tandis que les New York Knicks ont agréablement surpris leurs supporters, habitués depuis 2013 à être déçus.

Les Rockets sont tombés de haut: quatre mois après avoir poussé les Golden State Warriors dans leurs derniers retranchements en finale de la conférence Ouest (4-3), ils ont été laminés par La Nouvelle-Orléans 131 à 112.

James Harden et ses coéquipiers ont sombré durant le 2e quart-temps (36-25) et n'ont jamais réussi à maîtriser Anthony Davis qui a fini la rencontre avec 32 points et 16 rebonds.

Nikola Mirotic et Julius Randle ont, de leur côté, ajouté respectivement 30 et 25 points.

Houston n'avait jamais concédé autant de points durant toute la saison dernière, terminée avec un bilan en saison régulière, le meilleur de NBA, de 65 victoires et 17 défaites.

Les Rockets ont perdu depuis deux joueurs clés en défense, Trevor Ariza et Luc Mbah a Moute.

Harden, meilleur joueur (MVP) de la saison 2017-18, a frôlé le "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 18 points, 10 passes et 9 rebonds.

Chris Paul a apporté 19 points et Carmelo Anthony, pour son premier match sous le maillot des Rockets, a suivi le début de la rencontre du banc des remplaçants avant de marquer neuf points en 27 minutes.

"C'est le premier match de la saison, il y a encore des choses à travailler, tout va bien se passer pour nous", a assuré Harden.

- 41 points pour Walker -

Dans la conférence Ouest toujours, San Antonio, qui a tourné la page de sa période dorée avec la retraite de Manu Ginobili et le départ à Charlotte de Tony Parker, est venu à bout de Minnesota 112 à 108 avec 21 points et 19 rebonds de LaMarcus Aldridge.

Pour ses débuts à Charlotte, Parker, 36 ans, s'est incliné face à Milwaukee (113-112) mais le meneur français, quadruple champion NBA, a impressionné son entraîneur et ses coéquipiers avec ses huit points et sept passes décisives en 20 minutes de jeu.

"Tony a été fabuleux, il a permis à Kemba Walker de souffler et nous a permis de conserver notre rythme et notre concentration", a apprécié son entraîneur James Borrego, qui fut longtemps adjoint de Gregg Popovich à San Antonio.

"On a mal débuté la rencontre et c'est lui qui a surgi et qui nous a vraiment réveillés", a confirmé son compatriote et grand ami Nicolas Batum. Walker a lui fini la rencontre avec 41 points.

Les New York Knicks, qui tentent de renouer avec leur gloire passée, ont remporté leur premier match sous la direction de leur nouvel entraîneur, David Fizdale, leur quatrième coach depuis 2014.

Ils ont pourtant mal débuté leur duel face à Atlanta avant de se réveiller durant le 2e quart-temps où ils ont marqué 49 points, nouveau record dans l'histoire de la franchise.

Les Knicks qui n'ont plus participé aux play-offs depuis 2013 et qui sont privés au moins pour les deux premiers mois de leur joueur-vedette Kristaps Porzingis, se sont imposés 126 à 107.

Enfin, Cleveland, qui dominait sans partage la conférence Est depuis 2014, s'est incliné 116 à 104 à Toronto pour son premier match depuis le départ de LeBron James aux Los Angeles Lakers.

Kawhi Leonard, parti à Toronto après son étrange saison 2017-18 limitée à neuf matches avec San Antonio, a marqué 24 points et capté 12 rebonds pour les Raptors.

Jeudi, LeBron James disputera son premier match très attendu avec les Lakers à Portland.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés mercredi:

LA Clippers - Denver 98 - 107

Phoenix - Dallas 121 - 100

San Antonio - Minnesota 112 - 108

New York - Atlanta 126 - 107

Toronto - Cleveland 116 - 104

Sacramento - Utah 117 - 123

Houston - La Nouvelle-Orleans 112 - 131

Charlotte - Milwaukee 112 - 113

Detroit - Brooklyn 103 - 100

Indiana - Memphis 111 - 83

Orlando - Miami 104 - 101

Avec AFP

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