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Durant envoie Golden State au 2e tour en NBA


Kevin Durant en conférence de presse à Oakland, le 12 juin 2017

Golden State s'est qualifié pour le 2e tour des play-offs NBA en s'appuyant sur un Kevin Durant décisif dans la victoire contre San Antonio 99-91 mardi, tandis que Philadelphie a également validé son billet pour les demi-finales de conférence.

Les champions NBA en titre se sont fait peur mais remportent finalement leur série quatre victoires à une, en surclassant les Spurs.

Dans ce match 5, ils ont compté jusqu'à 14 points d'avance au début du dernier quart-temps, avant de voir leur marge se réduire à seulement deux points (93-91), à moins d'une minute de la fin de la rencontre. Mais en l'absence de Stephen Curry, toujours blessé, Durant s'est montré déterminant au bon moment pour mettre les siens à l'abri.

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Le MVP des finales 2017 a terminé la rencontre avec 25 points, 6 rebonds et 3 passes alors que Klay Thompson en a inscrit 24. Draymond Green a aussi contribué à hauteur de 17 points et 19 rebonds.

Côté Spurs, l'ailier fort LaMarcus Aldridge a été le meilleur marqueur avec 30 points, épaulé par les 18 points de Patty Mills. Le vétéran argentin Manu Ginobili, qui avait permis à San Antonio d'accrocher une victoire inespérée dans le match 4 (103-90), a cette fois inscrit 10 points en sortant du banc.

Et d'après le coach des Warriors Steve Kerr, la performance des Spurs portait la marque de son homologue, l'emblématique Gregg Popovich, de nouveau absent du banc des Spurs après le décès de sa femme la semaine dernière.

"C'était une belle bataille. On est chanceux de s'en sortir", a estimé Kerr. "C'est une grande équipe et ils sont là depuis très longtemps. Ils sont à l'image de leur coach."

Golden State retrouvera en demi-finale de la conférence Ouest les Pelicans de la Nouvelle-Orléans qui ont balayé Portland quatre victoires à zéro, portés par l'impressionnant Anthony Davis.

Boston prend l'avantage

A l'Est, Philadelphie a également assuré sa place dans le dernier carré de la conférence grâce à sa victoire 104-91 contre Miami. Longtemps accroché, le duel s'est finalement joué dans le troisième quart-temps quand les Sixers ont pris le large sur le Heat.

Les partenaires de J.J. Redick (27 points) et Joel Embiid (19 points), qui participent aux play-offs pour la première fois depuis 2012, affronteront au prochain tour Boston ou Milwaukee.

Cette qualification est la dernière illustration en date du remarquable redressement des Sixers, qui avaient enregistré le pire bilan de la Ligue il y a à peine deux ans avec 10 victoires et 72 défaites.

Mais ils semblent aujourd'hui récolter les bénéfices d'une stratégie de reconstruction à long terme, selon leur entraîneur Brett Brown.

"J'ai été embauché en 2013 et j'ai discuté avec quelques-uns des propriétaires et on a parlé de ce qu'on espérait construire", a expliqué Brown. "On a rencontré des difficultés, mais on n'a jamais douté. On est resté déterminé et on a encore du travail."

"On a encore beaucoup à donner. On est excité, c'est sûr", a-t-il prévenu.

Dans l'autre match du soir, Boston a pris l'avantage 3-2 sur Milwaukee en s'imposant 92 à 87 au TD Garden.

Avec ses 22 points, 14 rebonds et 3 passes, Al Horford a terminé meilleur marqueur côté Celtics, tandis que Khris Middleton s'est illustré avec 23 points côté Bucks.

Les Celtics, pourtant accablés par les blessures, auront l'occasion de conclure leur série dans le match 6 à Milwaukee jeudi.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) disputés mardi:

CONFERENCE OUEST

A Oakland,

. Match N.5: Golden State bat San Antonio 99 - 91

Golden State qualifié pour le deuxième tour (4 victoires à 1)

CONFERENCE EST

A Philadelphie,

. Match N.5: Philadelphie bat Miami 104 à 91

Philadelphie qualifié pour le deuxième tour (4 - 1)

A Boston,

. Match N.5: Boston bat Milwaukee 92 à 87

Boston mène la série 3 victoires à 2

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matchs, la première équipe à quatre victoires est qualifiée pour les demi-finales de conférence, ou 2e tour.

Avec AFP

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