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NBA: Boston surprend Houston, les Spurs enfoncent les Knicks


Gerald Henderson, de l'équipe de Philadelphie, tombe en essayant de bloquer Marcus Smart, de l'équipe de Boston, lors d'un match de la NBA, le 6 janvier 2017.

Les Boston Celtics, qui ont compté jusqu'à 26 points de retard, se sont imposés jeudi dans une fin de match mouvementée face aux Houston Rockets, alors que les San Antonio Spurs sont venus à bout des New York Knicks.

L'affrontement entre Houston, meilleure attaque de la ligue et Boston, l'une des meilleures défenses, a tenu toutes ses promesses: les Celtics se sont imposés 99-98 après avoir été menés pendant quasiment l'intégralité de la rencontre.

Toujours privés de leur meneur Chris Paul, mais dans le sillage de leur superstar James Harden (34 points, 10 passes), les Rockets ont extrêmement bien entamé le match, profitant notamment des faiblesses défensives des Celtics.

A la mi-temps les Rockets, qui restaient sur trois défaites consécutives, menaient de 24 points et l'affaire semblait dans le sac.

Mais en seconde période, avec une hargne retrouvée, les leaders de la conférence Est sont progressivement revenus dans le match, limitant l'attaque des Rockets à seulement 36 points.

A 13 secondes de la fin, les Celtics ne comptaient plus qu'un point de retard. Une fois n'est pas coutume, le salut n'est alors pas venu de Kyrie Irving (26 points), mais de Marcus Smart.

- Deux arbitres -

Devant un public de Boston en furie, le meneur connu pour sa défense a en effet obtenu grâce à un arbitrage clément deux passages en force de Harden.

Les Celtics se sont alors retrouvés avec deux possessions d'affilée. Sur la première, Al Horford (9 points, 8 rebonds) a réussi un tir intérieur pour permettre aux siens de prendre l'avantage, 99-98, pour la première fois du match, à trois secondes du terme.

Une deuxième faute offensive ayant été sifflée contre Harden, le pivot des Celtics s'est retrouvé sur la ligne des lancers-francs. Après avoir raté le premier, il a choisi de faire rebondir le deuxième sur le cercle pour déclencher le chronomètre et permettre aux Celtics de décrocher avec une victoire inespérée.

"Je me demande comment on ne peut avoir que deux arbitres pour un match aussi important. On m'a beaucoup agrippé, on m'a beaucoup tenu", s'est indigné Harden.

"J'ai dit à mes coéquipiers qu'il n'y avait que deux arbitres, et qu'on pouvait en tirer profit", a pour sa part reconnu Irving.

Trois arbitres officient normalement lors des rencontres, mais l'un d'entre eux s'est blessé avant le match jeudi.

- L'expérience des Spurs -

Autre avance gâchée: les 76ers de Philadelphie se sont inclinés 114-110 sur le parquet des Portland Trail Blazers après avoir compté 18 points d'avance. Joel Embiid a beau avoir marqué 29 points, accompagnés de 9 rebonds, les 76ers se sont écroulés en fin de match. En l'absence de Damian Lillard, CJ McCollum a inscrit 34 points pour Portland.

Les San Antonio Spurs ont pour leur part infligé une quatrième défaite (119-107) d'affilée à des New York Knicks qui voient la huitième place de la conférence Est, synonyme de qualification en play-offs, s'éloigner.

Malgré les 18 points d'un Kristaps Porzingis un peu trop maladroit (6/16 aux tirs) et les 23 unités de Michael Beasley, encore une fois efficace en sortie de banc, les Knicks n'ont rien pu faire face à l'expérience des Spurs.

Plus tôt dans la soirée, le Magic d'Orlando a surpris, 109-82, des Pistons de Detroit qui évoluaient sans leur meneur de jeu Reggie Jackson, blessé. Les Floridiens mettent ainsi fin à une série de neuf défaites d'affilée.

Les Milwaukee Bucks, toujours menés par le duo Antetokounmpo-Bledsoe (48 points à eux deux), ont quant à eux décroché une belle victoire 102-96 face à des Minnesota Timberwolves pourtant en grande forme en cette fin d'année.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de jeudi:

Boston - Houston 99 - 98

Portland - Philadelphie 114 - 110

San Antonio - New York 119 - 107

Milwaukee - Minnesota 102 - 96

Orlando - Detroit 102 - 89

Avec AFP

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