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Manchester City diminué avant le choc contre Chelsea en Premier League


Le Citizen Ilkay Gundogan en action face à Roberto Pereyra, lors de la rencontre Manchester City - Watford le 14 decembre 2016 à l'Etihad Stadium

Mendy gravement blessé au genou sur le terrain, Agüero victime d'un accident de voiture: le leader Manchester City va jouer en mode survie samedi contre le champion en titre Chelsea, dans l'affiche de la 7e journée de Premier League.

Tout se déroulait à merveille pour l'instant. Cinq victoires un nul en championnat, 21 buts marqués, seulement deux encaissés, deux succès convaincants en Ligue des champions, six buts dans la musette, toujours aucun encaissé.

Et puis patatras, Benjamin Mendy, victime d'une rupture du ligament antérieur du genou droit, doit être opéré et va manquer plusieurs mois de compétition.

"Un revers majeur" avait confié Guardiola avant même le diagnostic final, tant le latéral français était devenu indispensable dans son couloir gauche.

Vendredi matin, c'est tout Manchester qui se réveille avec la gueule de bois: Agüero qui manque à l'appel.

L'Argentin, impressionnant depuis le début de la saison, a été blessé dans un accident de voiture dans la nuit à Amsterdam, où il se trouvait pour un concert. Suspicions de côte cassée.

Un nouveau coup dur, après sept victoires consécutives, dont il faudra se remettre assez vite, car en face, le Chelsea d'Antonio Conte a trouvé la bonne carburation.

"Nous savons que nous sommes une grande équipe, avec de grands joueurs", a prévenu le milieu Ilkay Gündogan. "Samedi ce sera un match énorme, il faudra avoir du caractère pour jouer notre jeu à Stamford Bridge. Nous allons prouver que nous sommes prêts pour ça."

En face, les "Blues" en ont montré "du caractère", à Madrid en milieu de semaine, pour le plus grand plaisir d'Antonio Conte.

Vainqueurs à l'Atletico (2-1) sur le fil, ils enchaînent après un début de saison médiocre.

Invaincus depuis la mi-août (7 victoires, un nul), l'équipe a enregistré un renfort de poids: Hazard est de retour.

Ce sera sans doute plus facile pour les "Red Devils". Facile vainqueurs chez le CSKA Moscou mercredi en C1 (4-1), les coleaders reçoivent samedi la lanterne rouge Crystal Palace, aucun point inscrit, aucun but marqué en six journées.

Lukaku et ses dix buts en neuf matches ne devraient faire qu'une bouchée des "Eagles".

Ce sera sans doute un peu plus dur pour Tottenham, qui se déplace à Huddersfield en ouverture de la journée.

Les "Spurs" remontent la pente, mais auront besoin d'un grand Kane pour venir à bout de "Terriers" accrocheurs, déjà 9 points au compteur.

Au moins, Mauricio Pochettino pourra compter sur son attaquant, "l'un des meilleurs du monde" selon lui, auteur d'un triplé à Nicosie (3-0) en C1.

Si certains ont trouvé le bon mélange pour démarrer vite, d'autres ont plus de mal. Liverpool et Arsenal affronteront des promus qui vont bien.

D'abord, les "Gunners" reçoivent Brighton. Sauf catastrophe, les Londoniens devraient s'en sortir, eux qui viennent d'enchaîner six matches sans défaites (cinq victoires et un nul contre Chelsea), dans le sillage d'un Lacazette en pleine forme.

Pour les "Reds", contre Newcastle, c'est plus difficile. Depuis son naufrage à "City" (5-0) en début de mois, les hommes de Jürgen Klopp n'y arrivent plus. Une seule petite victoire contre Leicester et des nuls contre Séville, Burnley et le Spartak Moscou en C1 dans la semaine. Il est temps que Coutinho revienne au premier plan.

"Tout le monde s'améliore. Bientôt, nous serons une puissance", assure le latéral Alexander-Arnold.

Samedi 30 (heures françaises et GMT)

(13h30, 11h30 GMT) Huddersfield - Tottenham

(16h00, 14h00 GMT) Bournemouth - Leicester

Manchester United - Crystal Palace

Stoke - Southampton

West Bromwich - Watford

West Ham - Swansea

(18h30, 16h30 GMT) Chelsea - Manchester City

Dimanche 1er

(13h00, 11h00 GMT) Arsenal - Brighton

(15h15, 13h15 GMT) Everton - Burnley

(17h30, 15H30 GMT) Newcastle - Liverpool


Avec AFP

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