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L'Egypte qualifiée pour la Coupe du monde 2018

  • VOA Afrique

Des supporters égyptiens encouragent leur équipe lors de la CAN 2017 à Libreville, Gabon, le 5 février 2017.

L'Egypte, absente en Coupe du monde depuis 1990, a validé son billet pour le Mondial-2018 grâce à son succès acquis dans les derniers instants du match contre le Congo dimanche (2-1) et à un doublé de sa star Mohamed Salah.

Le joueur de Liverpool avait ouvert le score à l'heure de jeu (62e) et a offert la victoire aux "Pharaons" sur un penalty dans le temps additionnel (90+5), après l'égalisation du Congo Brazzaville par Arnold Bouka Moutou à deux minutes de la fin du temps réglementaire.

L'Egypte, deuxième nation africaine qualifiée après le Nigeria, ne peut plus être rejointe en tête du groupe E de la zone Afrique avec quatre points d'avance sur l'Ouganda à une journée eu terme et elle disputera en Russie la troisième Coupe du monde de son histoire après 1934 et 1990.

Le septuple champion d'Afrique peut notamment remercier son sélectionneur, l'Argentin Hector Cuper, ancien coach de Valence et de l'Inter Milan, qui a pris en main l'équipe en mars 2015.

"Je prends des médicaments contre l'hypertension en raison du stress causé par des critiques permanentes, a déclaré dans la foulée le technicien, manifestement soulagé et remonté. La vie est pleine de stress mais ce défi-là, atteindre le Mondial, est le plus relevé auquel j'ai fait face".

La sélection mise particulièrement sur Mohamed Salah. L'ailier, réputé pour son agilité, a quitté l'AS Roma en juin 2017 pour rejoindre Liverpool. Un transfert historique pour un joueur égyptien et africain estimé entre 42 et 50 millions d'euros.

Le mythique gardien de 44 ans Essam El Hadary ou encore le jeune prodige du club britannique de Stoke City Ramadan Sobhi sont également des joueurs importants.

Avec eux, l'Egypte marque cette année son grand retour dans le football international après plusieurs années d'absence, sur fond d'instabilité politique et sécuritaire à la suite du soulèvement populaire de janvier 2011.

Les Pharaons ont même disparu de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN), dont ils sont les champions historiques, pendant sept ans après leurs trois victoires consécutives en 2006, 2008 et 2010.

En 2012, les autorités avaient annulé deux saisons de championnat après le massacre du stade de Port-Saïd en février 2012, où 74 personnes avaient été tuées dans des affrontements sanglants entre supporters.

Cette année, l'Egypte a fait un retour en force en atteignant la finale de la CAN-2017, où elle s'est inclinée 2-1 contre le Cameroun.

En tout, 15 nations sont déjà qualifiées pour le Mondial-2018: le pays-hôte russe, qualifié d'office, la Belgique, l'Angleterre, l'Allemagne, l'Espagne, la Pologne, le Costa Rica, le Mexique, le Brésil, l'Iran, la Corée du Sud, le Japon, l'Arabie Saoudite, le Nigeria et donc l'Egypte.

Avec AFP

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