Liens d'accessibilité

Dernières nouvelles

Le Pentagone veut de nouvelles armes nucléaires de faible puissance


Des techniciens effectuant une vérification d'un missile balistique intercontinental LGM-30F Minuteman III à la base aérienne de Whiteman, dans le Missouri, 1er janvier 1980.

Les Etats-Unis veulent se doter de nouvelles armes nucléaires de faible puissance en réponse notamment au réarmement de la Russie, selon la "Posture nucléaire" publiée par le Pentagone.

Ces nouvelles armes, qui font craindre aux experts une relance de la prolifération et un risque plus élevé de conflit nucléaire, représentent une "réponse à l'expansion des capacités (nucléaires) de la Russie", a indiqué à la presse Greg Weaver, responsable des capacités stratégiques à l'état-major américain.

Estimant que la situation mondiale est aujourd'hui beaucoup plus complexe qu'en 2010, date de la publication de son dernier examen du dispositif nucléaire, le Pentagone cite dans ce document -dont une version préliminaire avait fuité le mois dernier dans la presse- les menaces émanant de la Chine, la Corée du Nord ou l'Iran.

Mais ce qui inquiète Washington, c'est surtout le "retour déterminé de Moscou à la concurrence entre grandes puissances", comme le souligne le ministre américain de la Défense Jim Mattis dans la préface de ce document de 75 pages.

Selon Washington, la Russie est en train de moderniser un arsenal de 2.000 armes nucléaires tactiques, menaçant les pays européens à ses frontières et contournant ses obligations selon le traité de désarmement New START qui ne comptabilise que les armes stratégiques servant de fondement à la doctrine de la dissuasion.

Le Pentagone a constaté une "disparité" entre les capacités russes et celles des Etats-Unis et de l'Otan, a expliqué M. Weaver.

"Nous avons conclu que notre stratégie et nos capacités actuelles étaient clairement perçues par les Russes comme potentiellement insuffisantes pour les dissuader de faire deux choses: lancer des frappes nucléaires limitées pour faire pression sur l'Otan lors d'un conflit conventionnel en train de s'aggraver, et utiliser plus largement les armes nucléaires pour l'emporter face aux forces conventionnelles de l'Otan si les menaces échouaient", a-t-il précisé.

- 'Escalade-désescalade'-

Moscou craint d'être rapidement dominé en cas de conflit conventionnel avec les Occidentaux. Pour compenser, les Russes ont adopté une doctrine "escalade-désescalade" qui consisterait à faire usage en premier d'une arme nucléaire.

"Nous voulons nous assurer que la Russie ne fait pas d'erreur de calculs", a indiqué aux journalistes le secrétaire adjoint à la Défense chargé de la politique nucléaire, Robert Soofer. "La Russie doit comprendre que lancer une attaque nucléaire, même limitée, ne lui permettra pas d'atteindre son objectif, modifiera fondamentalement la nature du conflit et aura un coût incalculable et intolérable pour Moscou".

Rompant avec la vision de l'ex-président Barack Obama qui, en 2009 à Prague, avait appelé à l'élimination de toutes les armes nucléaires, la nouvelle Posture nucléaire américaine propose donc de développer un nouveau type de missiles nucléaires de faible puissance, qui seront lancés depuis des sous-marins.

Embarqués, ces nouveaux missiles d'une puissance inférieure à la bombe d'Hiroshima n'auront pas besoin d'être stockés sur le territoire de pays alliés. Ils pourront aussi déjouer les défenses anti-missiles de la Russie, qui sont essentiellement destinées à contrer une attaque aérienne.

Ces armes remplaceront des armes nucléaires traditionnelles, ce qui permettra à Washington de continuer à respecter les traités de non-prolifération. Le Pentagone vise pour le moment un programme d'une trentaine de ces "mini-armes nucléaires" pour un coût d'environ 50 millions de dollars sur cinq ans, qui doit encore être approuvé par le Congrès.

Des voix se sont déjà élevées contre ce genre de missiles, qui augmentent le risque de conflit nucléaire, mais le Pentagone assure n'avoir aucune intention de frapper le premier.

"L'objectif de ces capacités est de rendre une réponse américaine à un usage de l'arme nucléaire plus plausible, pas de rendre une attaque initiale des Etats-Unis plus probable", a déclaré M. Weaver.

Par ailleurs, la nouvelle Posture nucléaire propose le développement d'un nouveau type de missile nucléaire de croisière mer-sol, dont le développement est prévu sur sept à dix ans. Ce nouveau programme pourrait être abandonné "si la Russie acceptait de revenir à des mesures vérifiables de contrôle des armes nucléaires", a noté M. Weaver.

Avec Afp

Facebook Forum

XS
SM
MD
LG