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Le patron du HCR aux côtés des déplacés nigériens

Fillipo Grandi, patron de l'UNHCR au site de déplacés de Inzouet à Ouallam, le 29 janvier 2020. (VOA/Abdoul-Razak Idrissa)

En tournée dans la région de Tillabéry, le Haut-commissaire des Nations unies pour les réfugiés Fillipo Grandi est allé à la rencontre de les plus de déplacés à Ouallam, ville située à 100 km de la capitale nigérienne.

Comme beaucoup d’autres, c’est avec ses deux enfants que Kadi a fui le village de Tiloa lorsque les militaires nigériens qui y était en poste ont décidé de replier plus au sud après les attaques d’Inates et de Chinegodar. Tiloa était le premier refuge des habitants de Inzouet le village de Kadi ou les terroristes ont exécutés plusieurs personnes.

‘’Ils nous ont donné un délai de 24h pour quitter le village après avoir exécuté un homme. Nous avions alors fui les mains vides pour rejoindre Tiloa. Là-bas après le départ des militaires nous avions aussi quitter parce que nous craignons pour nos vies’’.

Plus de 6.700 personnes de la région de Tillabéry au Niger se sont déplacées entre décembre 2019 et janvier 2020 du fait des attaques des groupes terroristes du nord du Mali.

Fillipo Grandi, patron de l'UNHCR au site de déplacés de Inzouet à Ouallam, le 29 janvier 2020. (VOA/Abdoul-Razak Idrissa)
Fillipo Grandi, patron de l'UNHCR au site de déplacés de Inzouet à Ouallam, le 29 janvier 2020. (VOA/Abdoul-Razak Idrissa)

Dans l’espace aménagé à la périphérie de la ville de Ouallam par les structures humanitaires, comme le UNHCR, 122 ménages avec plus de 600 personnes y vivent. Le Haut-commissaire des Nations unies pour les réfugiés, Fillipo Grandi, a longuement échangé avec eux sur leur condition de vie mais aussi, et surtout, sur les épreuves qu’ils ont endurées avant d’être ici.

"J’ai rencontré des déplacés qui s'étaient déplacés déjà plusieurs fois à cause des menaces qu’ils avaient eu dans leur communauté d’origine. De la part des groupes terroriste qui leur disent 'il faut quitter si non vous allez avoir des problèmes'. Ils nous ont raconté que du soir au matin, ils ont été obligés de tout quitter en apportant ce qu’ils peuvent pour aller dans d’autres endroits".

Ces personnes ont des besoins urgents auxquels l’Etat nigérien et les structures humanitaires essaient de répondre. Mais au-delà de l’urgence, les actions de soutien sont de plus en plus inscrites dans le long terme.

Kadi et ses deux enfants au site de déplacés de Inzouet à Ouallam, le 29 janvier 2020. (VOA/Abdoul-Razak Idrissa)
Kadi et ses deux enfants au site de déplacés de Inzouet à Ouallam, le 29 janvier 2020. (VOA/Abdoul-Razak Idrissa)

Le Haut-commissaire s’est félicité de ce qu’au Niger "cette nouvelle approche face aux situations de déplacements, qui implique les partenaires au développement et accorde des bénéfices aux communautés locales, commence à prendre forme".

"Je suis content de commencer ma tournée par Ouallam parce que ça m’inspire à encourager les populations dans d’autres pays du Sahel à suivre cet exemple de cohésion, d’intégration et de solidarité", a conclu le responsable onusien.

Selon les acteurs humanitaires sur le terrain à Tillabéry, les mouvements de populations continuent et pourraient prendre de l’ampleur dans les prochains jours. La psychose grandissante des attaques et des violences perpétrées par des éléments des groupes terroristes incitent beaucoup de personnes à se déplacer pour trouver refuge dans des endroits plus sécurisés.

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Au moins 18 morts dans une attaque au Niger

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Tabaski: au Sahel, le commerce de moutons mis en péril par la "maudite" guerre

Bata Doucoure, un vendeur de moutons basé à Bamako, se tient avec ses moutons au marché aux moutons de Lafiabougou à Bamako le 13 juillet 2021.

"Il y a une pénurie comme on n'en a jamais connu à cause de cette maudite crise sécuritaire!". Les traits tirés, la tête enveloppée dans un turban bleu, le vendeur de moutons nigérien Ali Zada ne décolère pas.

Son travail: acheter des moutons dans sa région, Tillabéri (dans la région en conflit dite des "trois frontières" entre Mali, Burkina Faso et Niger), puis les revendre dans la capitale du Niger.

Mais cette année, rien ne va: "Avant, je pouvais amener à Niamey jusqu'à 500 têtes de moutons, mais regardez...", dit-il en se tournant.

Rencontré jeudi, à peine trente animaux squelettiques le suivaient alors timidement. Il espérait les avoir revendus d'ici mardi, jour de la fête musulmane du Sacrifice, l'Aïd al-Adha, qu'on appelle Tabaski en Afrique de l'Ouest, où les fidèles partagent en famille et avec leurs voisins un mouton sacrifié le jour même.

Comme lui, ils sont des millions d'éleveurs, revendeurs, et en fin de course acheteurs, à se lamenter de l'impact de la guerre sur "la grande fête" : des moutons moins nombreux, et des prix qui s'envolent.

Depuis 2012 et l'émergence d'un conflit indépendantiste dans le nord du Mali, celui-ci s'est métastasé et étendu dans les trois pays du Sahel central (Mali, Burkina Faso et Niger). Des violences communautaires et jihadistes - de groupes affiliés à l'Etat islamique ou à Al-Qaïda - endeuillent désormais quotidiennement ces pays.

En plus d'avoir largement recruté parmi ces populations pastorales marginalisées par les Etats centraux, les jihadistes prélèvent dans les zones où ils sont puissants l'impôt islamique (zakat), souvent sous forme de bétail. Et les pasteurs sont aussi victimes des sécheresses répétitives du Sahel qui ont décimé les cheptels.

Troupeau volé, cousin abattu

A ces pressions jihadiste et climatique s'ajoutent enfin l'essor du banditisme et de groupes armés locaux autoproclamés d'autodéfense. Au fil des ans, le vol de bétail est ipso facto devenu un élément central de l'économie de la guerre.

"Les éleveurs n'ont plus la liberté de leur pleine mobilité", résume Abdoul Aziz Ag Alwaly, cadre du Réseau Billital Maroobé, association ouest-africaine de défense des intérêts des pasteurs.

"Sur le parcours entre le lieu d'élevage et le point de vente, il y a de plus en plus de risques et de 'frais'", explique-t-il, en référence aux attaques de groupes armés ou au racket de bandits.

"Tu élèves tes animaux pendant des mois et un bandit vient les arracher en quelques minutes", dit Mamane Sani, membre d'une association locale de consommateurs nigérienne.

Alors beaucoup d'éleveurs n'ont pas fait le trajet pour la fête, et les marchés des centres urbains ne sont pas bondés comme à l'ordinaire.

Au Sahel, chacun connaît quelqu'un à qui il est arrivé malheur. Pour Issa Ouédraogo, vendeur de 33 ans rencontré sur le marché de Tanghin à Ouagadougou au Burkina Faso, c'était un de ses fournisseurs. "Il s'est vu arracher plus de deux cent têtes de bovins, et son cousin qui gardait les bêtes a été abattu", raconte-il.

La mort et l'insécurité "sont devenue la norme pour des millions de Sahéliens, et particulièrement nous autres éleveurs, il faut que les gens s'en rendent compte", souligne un membre d'une association pastorale à Bamako, anonymement.

"C'est plus du double!"

A Toukarou, principal marché à bétail de Niamey, le percepteur de la taxe d'entrée des bêtes en ville Moussa Abdou regrette le passé et ses "incessantes navettes de camions chargés de moutons".

En ce moment, dit-il, il y a "un ou deux camions avec quelques dizaines de bêtes par jour, c'est tout!".

Plus loin dans les rues de la capitale nigérienne, sous les 45 degrés du milieu de journée, Maazou Zakou traine les pieds entre ses quinze béliers. "Je suis bien éreinté et les bêtes ne veulent plus avancer", explique l'éleveur, transpirant à grosses gouttes.

Il essaie sans succès de les écouler depuis le matin mais ne veut pas se résoudre à baisser le prix de vente.

Partout, on entend le même discours pour expliquer la flambée des prix: du côté des vendeurs, on plaide l'insécurité et les soucis rencontrés sur la route vers le lieu de vente pour augmenter le prix. Les acheteurs, eux, ne peuvent débourser plus que de raison dans un contexte économique délétère.

"Les moutons que l'on payait à 35.000 (53 euros) sont passés à 80.000 (121 euros), c'est plus du double!", explique Ahmed Cissé à Ouagadougou, venu acheter le sien pour la fête. "Les prix sont trop élevés pour la bourse d'un fonctionnaire".

Au Mali, le gouvernement a lancé une "vente promotionnelle" à quelques jours de la Tabaski pour "permettre aux populations les plus défavorisés d'acheter un mouton", selon le ministre de l'Elevage, Youba Ba.

L'insécurité a fait monter les prix, reconnait-il, mais il affirme que l'armée a "sécurisé" des corridors pastoraux pour permettre l'acheminement des bêtes. Il se veut rassurant: tout a été fait pour que "chaque Malien ait un mouton à égorger mardi".

Cinq civils, quatre soldats et 40 "terroristes" tués au Niger selon le gouvernement

Des soldats nigériens patrouillent devant l'aéroport de Diffa dans le sud-est du Niger, près de la frontière nigériane, le 23 décembre 2020.

Cinq civils, quatre militires et quarante "terroristes" ont été tués dimanche lors d'une attaque de jihadistes présumés dans la région de Tillabéri (ouest) proche du Mali, a annoncé le gouvernement nigérien. 

"Aux environs de 15h00 (16h00 GMT), une centaine de terroristes (terme généralement utilisé par les autorités pour désigner les jihadistes, ndlr) à bord de plusieurs dizaines de motos, lourdement armés, ont attaqué le village de Tchoma Bangou", indique un communiqué du ministère nigérien de la Défense lu dimanche soir à la télévision publique.

"La réaction prompte et vigoureuse" des Forces de défense et de sécurité (FDS), "a permis de repousser l'attaque en infligeant des lourdes pertes à l'ennemi", selon le ministère.

Du matériel a également été saisi, selon le ministère, dont "quatorze motos, quatre mitrailleuses, quatre RPG7, douze AK47, et dix (téléphones) Motorola".

Tchoma Bangou est situé dans le département de Ouallam, dans la région de Tillabéri, frontalière du Mali et du Burkina Faso. Cette région dite "des trois frontières" est régulièrement visée depuis des années par des attaques meurtrières de groupes jihadistes.

En janvier, 70 civils avaient été tués par des jihadistes présumés à Tchoma Bangou et 30 dans le village voisin de Zaroumadareye, administrés par la commune de Tondikiwindi..

Le 24 juin, dix-neuf personnes ont été tuées à Danga Zaouni et à Tolba Koira, des villages de la même commune, selon les autorités.

La région de Tillabéri est placée sous état d'urgence depuis 2017. Pour lutter contre les jihadistes, les autorités ont interdit depuis un an la circulation à moto nuit et jour et ordonné la fermeture de certains marchés soupçonnés d'alimenter "les terroristes".

Pays parmi les plus pauvres du monde, le Niger lutte depuis des années contre des groupes jihadistes sahéliens dans sa partie occidentale et les islamistes du groupe nigérian Boko Haram dans le sud-est, sans parvenir à les vaincre, malgré la coopération régionale et l'aide militaire occidentale.

Accord pour rapatrier 130.000 réfugiés nigérians cette année

Chatou Chiwa et son fils Mamadou dans le camp de réfugiés d’Assaga, Diffa, Niger, le 18 avril 2017 (VOA/Nicolas Pinault)

Le Niger et le gouverneur de la région nigériane du Borno ont trouvé un accord pour que 130.000 Nigérians réfugiés au Niger retournent chez eux à partir des mois de novembre ou décembre, a déclaré vendredi le président du Niger Mohamed Bazoum.

"Nous nous sommes fixé comme échéance le mois de novembre-décembre pour que tous les réfugiés du Nigeria qui sont sur le territoire de la région du Diffa retournent chez eux, c'est plus de 130.000 personnes", a déclaré M. Bazoum lors d'une conférence de presse à Paris en marge d'un sommet du G5 Sahel.

La région du Diffa au Niger abrite 300.000 réfugiés nigérians et déplacés (plus de 100.000), fuyant les exactions des jihadistes de Boko Haram et sa branche dissidente du groupe Etat islamique en Afrique de l'Ouest (Iswap), selon l'ONU.

L'Etat du Borno, au nord-est du Nigeria, est en proie à une grave crise humanitaire après douze ans d'insurrection jihadiste.

Face aux attaques jihadistes qui érodent les Etats de la région, M. Bazoum a estimé que "la seule solution pour nous d'affirmer notre autorité, c'est de faire en sorte que nous réoccupions notre espace et que nous normalisions la situation de nos populations".

En visite bilatérale à Paris, M. Bazoum s'exprimait aux côtés d'Emmanuel Macron après un sommet des chefs d'Etat du G5.

Réunion du G5 Sahel sous le signe de la réduction de la présence militaire française

Réunion du G5 Sahel sous le signe de la réduction de la présence militaire française
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