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La Suisse, pays d'adoption de Kofi Annan, pleure un "visionnaire et ami"

Kofi Annan à Genève, le 30 juin 2012.

Politiques, diplomates, dessinateur... de nombreuses voix s'élèvent en Suisse pour rendre hommage dimanche à Kofi Annan, décédé la veille à l'âge de 80 ans dans ce pays avec lequel il avait noué une relation de longue date.

Sa liaison de longue durée avec la République helvétique avait démarré dès le début des années 1960, lorsque le futur Secrétaire général des Nations unies (1997-2006) avait obtenu son diplôme à l'Institut de hautes études internationales de l'université de Genève.

Au cours de sa carrière de quatre décennies à l'ONU, Kofi Annan avait ensuite vécu par intermittence dans la ville, où il avait travaillé pour l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans les années 1960, puis au Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, en 1980. Le diplomate ghanéen s'était définitivement installé en Suisse en 2006, au terme de son second mandat de Secrétaire général des Nations Unies.

C'est aussi à Genève que Kofi Annan avait rencontré sa deuxième épouse, Nane Lagergren, une avocate suédoise travaillant pour l'ONU, qu'il avait épousée en 1984.

"La Genève internationale perd aujourd'hui l'un de ses fervents défenseurs", a twitté samedi le président de la Confédération suisse, Alain Berset, sur Twitter. Et de louer le "visionnaire et un ami de la Suisse".

Le chef de l'ONU à Genève, Michael Moller a pour sa part déploré : "l'humanité a perdu une importante voix morale, et j'ai perdu un mentor, mon modèle et ami".

Ancien ministre du gouvernement et ex-conseiller spécial du Bureau des Nations unies pour le sport au service du développement et de la paix, Adolf Ogi, ami proche de Kofi Annan, a salué dimanche un "homme tendre, exceptionnel", dans les colonnes de l'hebdomadaire Matin Dimanche.

"Un faible pour la Suisse"

"Je pense qu'il avait un faible pour la Suisse", a déclaré Joseph Deiss, ancien président de la Confédération et ex-président de l'Assemblée générale des Nations Unies à l'agence ATS.

Selon ce dernier, en tant que chef de l'ONU, M. Annan avait activement contribué à convaincre les électeurs de son pays d'adoption de rejoindre l'organisation mondiale comme membre en 2002 (par un vote).

"Il a joué un rôle discret mais très important en rassurant nos citoyens" suisses, d'après le politicien.

Toutefois, c'est probablement à la fin de son mandat à la tête des Nations Unies que Kofi Annan a le plus contribué à donner à Genève son statut de ville internationale.

Peu après son installation, il avait créé, en 2007, la Fondation Kofi Annan, organisation dévouée à la résolution des conflits.

En 2010, le diplomate avait déménagé avec sa famille dans le village de Founex, dans le canton de Vaud (ouest), tout en continuant d'accepter d'importantes missions diplomatiques pour les Nations Unies et de soutenir de nombreux programmes et initiatives pour des organisations internationales basées à Genève.

Le dessinateur Patrick Chappatte a salué le soutien de Kofi Annan à sa Fondation Cartooning For Peace, un réseau international de dessinateurs engagés.

"Malgré notre différence d'âge et les milieux différents que nous fréquentions ... Kofi Annan m'a fait l'honneur de son amitié", a confié l'artiste de 51 ans au Matin Dimanche, le décrivant comme "profondément amical, d'une totale authenticité".

Avec AFP

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L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

La ville de Sydney est enveloppée par une fumée provenant d'incendies dans le nord de la ville, en Australie, le 11 novembre 2019.

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche.

Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est).

Les pompiers ont prévenu qu'une vaste région située autour de Sydney était menacée par ces conditions "hors normes".

Depuis vendredi, les incendies sur la côte est de l'Australie ont déjà fait trois morts, détruit plus de 150 habitations et contraint des milliers d'habitants à fuir.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est), a affirmé que dans les conditions actuelles, "si un incendie se déclare et s'établit ... nous ne l'arrêterons pas".

"Nous avons déjà d'importants incendies sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Certains couvrent à eux seuls une superficie de plus de 100.000 hectares, soit un périmètre d'un millier de kilomètres", a-t-il ajouté.

Les vents qui soufflent d'ouest en est et la végétation qui souffre d'une intense sécheresse risquent de propager les feux de brousse en direction des foyers de population vivant sur le littoral.

A titre préventif, environ 600 écoles ont été fermées, ainsi que de nombreux parcs nationaux et, par endroits, les habitants ont été invités à envisager de quitter leurs domiciles.

La police et l'armée apportent un appui logistique aux pompiers qui ont également reçu le soutien aérien de plus de 80 appareils.

"Maintenant, il est temps de réfléchir à partir, partez tôt et allez dans un endroit sûr", a conseillé M. Fitzsimmons.

Le rallye d'Australie, dernière manche du championnat du monde des rallyes de la FIA, qui devait débuter jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, a été annulé mardi par les organisateurs.

"Il n'est pas opportun d'organiser le rallye", a déclaré dans un communiqué Andrew Papadopoulos, le président de cet événement, invoquant notamment des raisons de sécurité.

- "Les feux sont partout" -

Dans la petite ville de Taree, au nord de Sydney, des dizaines de personnes ont trouvé refuge dans un parc d'exposition.

Caroline Watson, 59 ans, est arrivée lundi soir avec son époux et leur chien.

"Les feux sont absolument partout ", a-t-elle dit à l'AFP. "Ils ne nous ont pas demandé de partir, mais on s'est dit que ça viendrait."

Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, Alan Gardiner, un pompier de Winmalee, a indiqué que les habitants étaient "terrifiés et à bout de forces".

La ville porte encore les stigmates de l'incendie de 2013 qui avait détruit 200 habitations et la population est parfaitement consciente du fait, qu'en raison du peu d'axes routiers dans cette zone montagneuse, ils doivent envisager de partir avant qu'il ne soit trop tard.

Mais M. Gardiner veut encore croire que "la journée sera très calme. (...) S'il y a un incendie, ce sera catastrophique".

Les autorités ne pensent pas que la ville de Sydney, qui compte plus de quatre millions d'habitants, soit menacée mais elles ont lancé une alerte sanitaire en raison de l'épais nuage de fumée toxique qui recouvre la ville.

La présence de ces nuages de fumée, liés aux incendies de la semaine dernière, a été signalée jusqu'en Nouvelle-Calédonie, à près de 1.500 kilomètres de l'autre côté de la mer.

Sue Johnson, qui vit dans le nord de Sydney, a participé à l'évacuation de chevaux qui se trouvaient dans des zones menacées aux environs de Sydney.

"J'ai emmené deux chevaux au milieu de la nuit", a-t-elle expliqué, avant de préciser qu'elle a coupé la végétation autour de sa maison.

"J'espère que rien de tout cela ne sera nécessaire, a-t-elle souligné, mais les habitants ont "peur, très peur".

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Cette année, elle a été particulièrement précoce et violente. Elle pourrait être l'une des pires qu'ait connue l'Australie.

En Nouvelle-Galles du Sud, un million d'hectares ont déjà brûlé, soit déjà trois fois plus que l'an dernier.

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