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La folle semaine de Mohamed Salah

L'attaquant égyptien Mohamed Salah participe à une séance d'entraînement au stade d'Ekaterinbourg à Ekaterinbourg le 14 juin 2018

Un cliché polémique avec Ramzan Kadyrov, l'homme fort de la Tchétchénie, la pression de tout un peuple fou de foot qui pèse sur sa clavicule convalescente et un anniversaire vendredi le jour du match contre l'Uruguay au Mondial-2018: Mohamed Salah, star de l'Egypte, vit une semaine insensée.

Jouera, jouera pas ? Les fans de foot autour de la planète, et ceux des Pharaons particulièrement, vivent dans l'angoisse depuis que le 26 mai. Ce soir-là, le crack de Liverpool a été blessé dans un contact en forme de prise de judo avec Sergio Ramos en finale de la Ligue des champions.

"Je peux presque vous assurer à 100% qu'il jouera", a lâché jeudi le sélectionneur de l'Egypte Hector Cuper à la veille de l'entrée en lice de son équipe en Coupe du monde contre l'Uruguay à Ekaterinbourg.

"Salah va bien et récupère très vite. Nous devons encore voir comment l'entraînement va se dérouler aujourd'hui (...) nous sommes tous très optimistes pour sa présence sur le terrain", a ajouté le sélectionneur argentin.

S'il joue, gare aux chocs: l'Uruguay évolue avec Luis Suarez, buteur-déménageur des surfaces qui avait mordu à l'épaule un adversaire italien au Mondial-2014. Et Diego Godin, défenseur central de la Celeste, est considéré comme un des joueurs les plus solide et rugueux du football international...

>> Lire aussi : Salah "presque" assuré "à 100%" de jouer le Mondial 2018

Mais comment penser jouer sans lui ? "A chaque fois que l'Egypte attaque, Salah présente peut-être 60-70% de cette qualité de jeu, de la transition défense-attaque. La référence, c'est toujours Salah, c'est toujours le couloir droit. La qualité de Salah, et c'est pour ça que l'équipe joue tout pour lui, c'est qu'il règle les problèmes de l'Egypte grâce à son efficacité", expose à l'AFP Paulo Duarte, sélectionneur du Burkina Faso, victime d'un but de Salah lors de la demi-finale de la CAN-2017.

"Si l'Egypte perd cette force offensive, c'est sûr qu'elle ne va pratiquement que défendre parce qu'elle n'a pas les moyens de jouer haut. Salah c'est sa force. Avec lui c'est une chose, sans lui c'est autre chose", conclut Duarte.

- "Notre fils" -

Le jour du match, Salah fêtera ses 26 ans, point d'orgue d'une drôle de semaine pour l'ancien joueur de Rome depuis que son équipe a pris ses quartiers à Grozny. Un cliché de lui, main dans la main avec l'homme fort de la Tchétchénie Ramzan Kadyrov, a fait le tour de la planète suscitant bien des polémiques.

Le dirigeant de cette république russe du Caucase était lui-même parti chercher le crack des Reds à l'hôtel en voiture pour le faire venir sur le terrain. Et saluer un public de quelque 8.000 spectateurs.

"L'homme qui a tiré Salah de son sommeil est accusé de +tortures et meurtres extrajudiciaires+", a souligné le quotidien britannique The Sun. Mais qu'est venue faire l'Egypte à Grozny, une ville qui n'accueillera aucun match du Mondial ? Officiellement, l'équipe a voulu rester dans l'ombre, loin du public, des caméras et des médias pour ne pas perturber la quiétude de Pharaons qui ne s'étaient plus qualifiés depuis 28 ans.

La Tchétchénie est historiquement très majoritairement musulmane. Le fait que le début du Mondial coïncide avec la fin du ramadan a considérablement joué dans le choix de cette ville très conservatrice par la sélection égyptienne.

S'il joue, dans quel état sera Salah ? Avant le départ pour Ekaterinbourg mercredi, le buteur est apparu pour la première fois à l'entraînement avec ses coéquipiers. Il a ensuite repris son traitement avec le kinésithérapeute de Liverpool Ruben Pons, resté à ses côtés.

>> Lire aussi : Mohamed Salah participe à son 1er entraînement collectif

L'équipe égyptienne ne veut prendre aucun risque pour le meilleur joueur africain de l'année 2017 et d'Angleterre pour la saison 2018. Le directeur de la sélection, Ehab Lahita, parle de lui comme "notre fils", assurant que Liverpool n'exerce pas de pression pour que le joueur soit ménagé.

Toute option reste possible, y compris la présence de Salah sur le banc des remplaçants ou son entrée en deuxième mi-temps, selon Ahmed Hossam, alias "Mido", ancien joueur de Tottenham, s'exprimant sur la chaîne égyptienne On Sport.

- Quelle alternative ? –

Si Salah manque finalement à l'appel, la question se pose de savoir qui Cuper choisira pour le remplacer.

"Contrairement à Liverpool, où dans une certaine mesure il joue librement, Salah est engagé sur le côté droit avec la sélection nationale. Shikabala (Mohamed Abdel Razek) doit être l'alternative", a indiqué à l'AFP Mostafa Younis, ancienne star du football égyptien.

>> Lire aussi : Messi, Neymar, Salah, Ronaldo, Mbappé : les étoiles qui brillent un peu plus

"En cas d'absence de Salah, l'entraîneur pourrait se tourner vers Amr Warda ou Ramadan Sobhi parce qu'ils penchent vers les zones défensives", estime Mohamed Abou al-Ela, ancien milieu de terrain international et du club de Zamalek.

"Cuper aime ce genre de joueurs, d'autant plus que le match contre l'Uruguay nécessite un grand travail défensif", explique Abou al-Ela.

"Je veux que les meilleurs joueurs jouent", lâche pour sa part le gardien uruguayen Fernando Muslera. "Quand je joue, je veux affronter les meilleurs pour montrer que l'Uruguay est meilleur, pour cela je lui souhaite de se rétablir", a également commenté Suarez.

Avec AFP

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Manchester United prend la défense de Paul Pogba

Manchester United prend la défense de Paul Pogba
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Un maillot de basket de Barack Obama adjugé 120.000 dollars

Le maillot de Barack Obama adjugé 120.000 dallars, USA, le 19 aout 2019

Un maillot de basket ayant appartenu à l'ex-président américain Barack Obama s'est vendu lundi aux enchères pour 120.000 dollars, a indiqué la maison qui organisait la vente au Texas.

Le maillot portant le numéro 23 appartenait à Barack Obama lorsqu'il avait 18 ans et était en Terminale au lycée Punahou, à Hawaï, où il habitait alors, a précisé la maison d'enchères Heritage Auctions.

Son prix avait été estimé avant la vente aux environs de 100.000 dollars.

L'ex-président Obama est un fan de basket, un sport qu'on l'a souvent vu pratiquer quand il était à la Maison Blanche, avec le personnel de la présidence, des célébrités ou d'autres visiteurs.

Manchester United condamne des injures racistes contre Paul Pogba

Paul Pogba célèbre son but en croisant les bras pour protester contre l'esclavage en Libye, Angleterre, le 18 novembre 2017.

Manchester United "condamne catégoriquement", dans un communiqué publié lundi, les insultes racistes reçues par Paul Pogba sur les réseaux sociaux après son penalty manqué face à Wolverhampton (1-1) la veille.

"Tout le monde à Manchester United est dégoûté par les injures racistes proférées contre Paul Pogba la nuit dernière et nous les condamnons catégoriquement", ont déclaré les Red Devils.

Le champion du monde français est le troisième joueur en Angleterre victime d'insultes racistes sur les réseaux sociaux la semaine dernière pour avoir manqué un penalty après le jeune attaquant anglais de Chelsea Tammy Abraham et l'ancien joueur de Sochaux Yakou Meite, qui évolue aujourd'hui en D2 anglaise avec Reading.

"Les personnes qui ont exprimé ces opinions ne représentent pas les valeurs de notre grand club et il est encourageant de voir la grande majorité de nos fans condamner également cela sur les médias sociaux", souligne Manchester United.

Pogba a reçu lundi le soutien de Marcus Rashford: "Assez maintenant, il faut que ça s'arrête @Twitter", a apostrophé le coéquipier du milieu de terrain français de 26 ans.

"Manchester United est une famille. @paulpogba est une énorme partie de cette famille. Si vous l'attaquez, vous nous attaquez tous. @ManUtd", a également tweeté Rashford.

"A vomir. Les réseaux sociaux doivent faire quelque-chose à ce sujet", a appuyé un autre coéquipier, le néo-Mancunien Harry Maguire.

Une opinion partagée par l'association Kick It Out, qui lutte contre le racisme dans le football anglais: "Le nombre de posts du même acabit depuis le début de la saison montre à quel point les propos discriminatoires en ligne sont hors de contrôle", a déploré l'organisation mardi. "Sans action immédiate et la plus forte possible, ces actes lâches continueront à se multiplier", a-t-elle averti.

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