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L'OMS s'oppose à l'utilisation du remdesivir contre le coronavirus


Un technicien de laboratoire tient une boîte du médicament de traitement remdesivir au Caire, en Égypte, le 25 juin 2020.

L'OMS recommande de ne pas administrer de remdesivir aux patients hospitalisés à cause de la maladies Covid-19, car ce médicament antiviral n'évite ni des morts ni des formes graves de la maladie, a annoncé l'organisme onusien vendredi.

"Le médicament antiviral remdesivir n'est pas conseillé pour les patients admis à l'hôpital pour le Covid-19, quel que soit le degré de gravité de leur maladie, car il n'y a actuellement pas de preuve qu'il améliore la survie ni qu'il permette d'éviter d'être placé sous ventilation artificielle", selon un communiqué de l'OMS (Organisation mondiale de la santé).

Elle s'est prononcée après l'avis de son panel d'experts, dont les conclusions sont publiées dans la revue médicale BMJ.

Ces experts soulignent "la possibilité d'importants effets secondaires" de ce médicament, de même que "son coût relativement important et ses implications logistiques", puisqu'"il doit être administré par intraveineuse".

Initialement développé contre la fièvre hémorragique Ebola, le remdesivir est vendu par le laboratoire Gilead sous le nom commercial de Veklury.

Il est devenu le 3 juillet le premier médicament contre la maladie Covid-19 à recevoir une autorisation de mise sur le marché européen conditionnelle.

En juin, le ministère américain de la santé avait annoncé que les États-Unis avaient commandé plus de 500 000 doses de ce médicament. Le remdesivir faisait également partie du cocktail de médicaments administré au président Donald Trump lors de son hospitalisation en octobre, rapporte CNN.

En juillet, le vice-président de la Guinée équatoriale, Teodoro Nguema Obiang Mangue, avait annoncé-- sous des applaudissements -- que son pays était la première nation africaine à obtenir 1000 doses de remdesivir.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, chef de l'OMS (deuxième à partir de la gauche), en compagnie de membres clés du personnel de l'OMS au siège européen des Nations Unies, à Genève (Suisse), le 29 janvier 2020.
Tedros Adhanom Ghebreyesus, chef de l'OMS (deuxième à partir de la gauche), en compagnie de membres clés du personnel de l'OMS au siège européen des Nations Unies, à Genève (Suisse), le 29 janvier 2020.

Les experts de l'OMS ont basé leurs conclusions sur l'analyse de quatre essais cliniques internationaux comparant l'efficacité de différents traitements et portant sur plus de 7.000 patients hospitalisés pour le Covid-19.

Une étude rendue publique mi-octobre et menée dans plus d'une trentaine de pays avec le soutien de l'OMS concluait déjà que le remdesivir n'avait pas prouvé de bénéfices en termes de réduction de la mortalité.

Selon une étude parue fin mai dans la revue américaine New England Journal of Medicine, il réduit en revanche légèrement la durée de rétablissement des malades du Covid-19 hospitalisés (de 15 à 11 jours en moyenne).

Les experts de l'OMS soulignent qu'on ne peut pas dire à ce stade que le remdesivir n'a aucun bénéfice. Mais le fait que son efficacité n'ait pas été prouvée conjugué à ses inconvénients (possibles effets secondaires et coût) les conduit à ne pas le recommander.

Fin octobre, Gilead avait annoncé que le remdesivir lui avait déjà rapporté près de 900 millions de dollars au troisième trimestre.

Pour l'instant, les corticoïdes (dont la dexaméthasone) sont le seul traitement qui a permis de réduire la mortalité due au Covid-19, même si cela n'est vrai que pour une catégorie de patients (les cas sévères qui nécessitent l'administration d'oxygène). L'OMS a recommandé leur "usage systématique chez les patients atteints d'une forme sévère ou critique".

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