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L'équipe burkinabée fait avec les "moyens du bord" à la course cycliste Tropicale au Gabon

L'équipe du Burkina Faso, au départ de l'étape Kango de l'édition 2018 de la course cycliste La Tropicale Amissa à Kango, Gabon, le 15 janvier 2018.

"Le Burkina Faso est demandé pour ravitaillement", crache la radio de la course la Tropicale, dans la voiture de l'équipe burkinabée qui suit le peloton participant à l'une des rares épreuve cycliste professionnelle d'Afrique.

A l'image de plusieurs sélections nationales africaines, le Burkina Faso tente de faire émerger des talents mais doit composer avec des moyens limités, alors que concourent des équipes plus professionnalisées pendant cette course cycliste gabonaise.

"Accélérez, accélérez!", lance au chauffeur le manager de la sélection nationale du Burkina Faso, Martin Sawadogo. "Allez"!

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"Viens, Paul, prends de l'eau!" crie l'homme à un jeune coureur revenu a l'arrière de la course pour se ravitailler.

"Ah, ils vont tuer mes enfants!", s'exclame avec une pointe d'inquiétude, M. Sawadogo, qui dirige depuis plus de 10 ans la sélection burkinabée. "Paul est un jeune étudiant franco-burkinabé de 19 ans. C'est sa première Tropicale. Il tient!", sourit le manager.

"Nous sommes une équipe en reconstruction", explique-t-il. "Nous avons eu nos ténors" dans les années 2000. Comme Abdul Wahab Sawadogo, présent à l'arrière de la voiture et qui s'occupe désormais des problèmes mécaniques de son équipe.

Au Burkina Faso, pays de plus de 18 millions d'habitants au coeur de l'Afrique de l'Ouest et qui accueille l'historique "Tour du Faso", l'adage dit que chaque enfant reçoit comme premier cadeau un vélo.

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"Le cyclisme burkinabé a une fédération nationale, nous avons le statut d'amateurs. La promotion du cyclisme de masse au Burkina est en hausse, mais pas le (cyclisme) professionnel", explique le manager alors que la voiture s'éloigne du peloton.

"Ces derniers temps, au niveau du sport international nous sommes en baisse, ou en stagnation", reconnaît-il. Certaines nations africaines sont en progression depuis 3-4 ans comme l'Erythrée, le Rwanda, l'Ethiopie ou le Kenya en plus des Sud-africains ou des Marocains, habitués des honneurs.

- Moyens du bord -

"Notre objectif est d'être parmi les meilleurs amateurs", indique Martin Sawadogo.

La Tropicale du Gabon, la course la mieux classée en Afrique sur l'échelon du professionnalisme, rassemble des sélections nationales et des équipes professionnelles comme Bike Aid (Allemagne) Direct Energie (France) ou Delko Marseille (France), souvent mieux financées.

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"La motivation y est", et même la "volonté politique", estime le manager, mais on manque de structures et on fait avec les "moyens du bord".

La crise économique de 2014, conséquente de la chute du prix du baril, a eu un impact sur le financement du sport au Burkina, selon Martin Sawadogo.

"Pour le cyclisme, il faut avoir les moyens", estime le capitaine de l'équipe Abdul Aziz Nikiema, 28 ans, vainqueur du Tour du Faso en 2013.

"Nos vélos n'ont rien à voir avec ceux des professionnels comme Direct Energie. Certains coureurs burkinabé ont amené leurs propres vélos pour la Tropicale, même si nous devrions recevoir bientôt de nouvelles machines du ministère des Sports", explique-t-il.

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Les coureurs cyclistes burkinabé ne vivent pas de leur sport, ajoute Nikiema, militaire de métier. Les compétiteurs gagnent en moyenne 150 euros par mois - un peu plus que le salaire moyen du pays d'environ 110 euros -, et la retraite ne leur sera pas assurée.

"Au Burkina Faso, je m'entraîne 5 jours sur 7, car je fais partie de la compagnie +sport+ des militaires. Je fais mon suivi moi-même auprès du service de l'armée et je gère mon alimentation à ma façon", détaille le capitaine.

Nikiema court aussi en France, à l'US Vern de Rennes. "C'est très différent. Là-bas, nous sommes suivis par des médecins et des nutritionnistes".

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Dans la voiture, la radio s'agite. On appelle encore le Burkina. C'est un pneu qui a éclaté. L'équipe aperçoit rapidement son coureur arrêté au bord de la route.

Depuis l'arrière de la voiture, l'ancien champion devenu chef technique, Abdoul Wahab Sawadogo, se précipite hors du véhicule pour changer la roue. En août dernier, la Fédération l'a envoyé en Suisse au centre mondial du cyclisme, pour suivre une formation en mécanique.

>> Lire aussi : Tour du Faso : Le Burkinabè Abdoul Aziz Nikièma remporte la 6e étape

La crevaison sera le seul problème technique du jour pour les Burkinabés. En 2017, lors de la première étape de la course gabonaise, l'équipe avait enchaîné les malchances avec trois pannes en moins de 20 km juste après le départ: un guidon cassé et un vélo hors d'usage. L'équipe avait dû se fait prêter une autre machine par une équipe belge.

"Cette année, on s'est bien améliorés au niveau du matériel, mais c'est l'entraînement qui pêche. Nous avons eu seulement huit jours de préparation pour la Tropicale", indique le capitaine de l'équipe.

Avec AFP

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La page des sports du 18 avril 2019

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NBA: Milwaukee et Houston en toute sérénité

Giannis Antetokounmpo des Milwaukee Bucks, NBA All-Star, Charlotte, Caroline du Nord, le 17 février 2019. (AP Photo/Streeter Lecka, Pool)

Milwaukee et Houston ont pris le large dans leur série du 1er tour des play-offs NBA mercredi, en dominant pour la deuxième fois respectivement Detroit (120-99) et Utah (118-98).

Comme largement anticipé, Detroit ne fait pas le poids face à Milwaukee et n'arrive pas à freiner l'intenable Giannis Antetokounmpo.

L'ailier grec des Bucks, candidat au titre de meilleur joueur de la saison (MVP), a marqué 26 points (11 sur 18 au tir) et capté 12 rebonds en 30 minutes.

Mais il n'est pas le seul joueur des Bucks à martyriser les Pistons: Bledsoe a ajouté 27 points (11 sur 19 au tir) et Khris Middleton a contribué à la large victoire de son équipe avec 24 points.

Detroit n'a pas démérité: la franchise du Michigan a effacé une catastrophique 1ère période (38-27) en ralliant les vestiaires à la pause avec un point d'avance (59-58).

Andre Drummond a marqué 18 points et capté 16 rebonds, mais l'absence de Blake Griffin, meilleur marqueur des Pistons, blessé au genou gauche, est difficile à digérer.

Milwaukee a repris l'ascendant dans un 3e quart-temps à sens unique durant lequel Antetokounmpo a marqué 13 points, et n'a plus été inquiété.

"C'était bien d'avoir été mis en difficulté dans les deux premières périodes, on a dû se remettre en question à la pause", a déclaré Mike Budenholzer, l'entraîneur de Milwaukee.

Comme Milwaukee, Houston mène deux victoires à zéro après les deux premiers matches à domicile.

Les Rockets n'ont jamais été inquiétés par Utah, bien trop timoré et trop maladroit à trois points (21,1% de réussite).

James Harden a marqué 32 points, dont 25 avant la pause, et s'est offert un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 13 rebonds et dix passes décisives.

- 37 points pour Irving -

Les Rockets, battus par Golden State (4-3) en finale de la conférence Ouest l'année dernière, ont encore impressionné les observateurs avec leur efficacité à trois points (17 sur 42, nouveau record de la franchise en play-offs), dont six pour le seul Harden.

Mais "The Beard" (littéralement "La barbe") refuse de s'emballer malgré ces deux nettes victoires à domicile.

"C'est notre défense qui nous a offert ces deux victoires, empêcher une équipe comme Utah de dépasser les 100 points, ce n'est pas rien", a-t-il constaté.

"Mais on sait que c'est une équipe qui joue bien devant son public, il faudra qu'on soit plus concentré et qu'on joue mieux encore, car on a perdu trop de ballons", a prévenu le MVP en titre.

A l'image de Donovan Mitchell (11 pts, 5 sur 19 au tir) et dans une moindre mesure de Rudy Gobert (11 pts et 12 rbds), le Jazz est pour l'instant sans réponse face à Houston.

Boston aussi a doublé la mise, face à Indiana, mais les Celtics peuvent remercier leur meneur Kyrie Irving.

Il a marqué 37 points (15 sur 26 au tir) et a complètement éteint durant le 4e quart-temps les Pacers qui comptaient pourtant encore douze points d'avance (82-70) en début de l'ultime période.

La franchise d'Indianapolis est resté muette pendant plus de sept minutes, période durant laquelle Boston est revenu à sa hauteur, avant de prendre le large.

Avant le match N.3 qui aura lieu vendredi à Indianapolis, Boston a pris le contrôle de la série qui se dispute au meilleur des sept matches.

"C'est le genre de victoire qui donne confiance pour la suite, cela nous montre qu'on peut gérer n'importe quelle situation", s'est réjoui Irving, sacré champion NBA avec Cleveland en 2016.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés mercredi:

. CONFERENCE EST

A Milwaukee,

Milwaukee bat Detroit 120 à 99

Milwaukee mène deux victoires à zéro

A Boston,

Boston bat Indiana 99 à 91

Boston mène deux victoires à zéro

. CONFERENCE OUEST

A Houston,

Houston bat Utah 118 à 98

Houston mène deux victoires à zéro

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

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Ligue Europa : Naples aussi veut sa "rimonta"

L'attaquant néerlandais de l'AS Rome Justin Kluivert (à gauche) devance le milieu de terrain italien du SPAL Filippo Costa lors du match de football italien de Serie A AS Roma contre SPAL 2013 au stade olympique de Rome, le 20 octobre 2018.

La Roma y est parvenue l'an dernier contre Barcelone et la Juventus cette saison face à l'Atlético Madrid : battue 2-0 à l'aller par Arsenal, Naples doit à son tour renverser une situation impossible pour atteindre jeudi le dernier carré de la Ligue Europa.

Remontada en espagnol, rimonta en italien. Carlo Ancelotti et ses hommes connaissent le chemin : comme avant eux les Romains (1-4 ; 3-0 en quart de finale de la C1 2017-18) et les Turinois (0-2 ; 3-0 en 8e de finale cette année), ils doivent marquer trois buts sans en encaisser un pour atteindre le dernier carré de la C3.

Et si leurs collègues de Série A y sont parvenus, alors pourquoi pas eux ?

"Bien sûr qu'on y croit ! Et au stade, ça va être du délire", a assuré à l'AFP Daniele "Decibel" Bellini, le fameux speaker du stade San Paolo, qui aura forcément un rôle à jouer face aux Gunners.

Le vieux stade napolitain ne sera pourtant malheureusement pas plein. C'est le paradoxe du San Paolo, impressionnant pour les adversaires, mais cher et pas pratique, il n'est pas beaucoup plus accueillant pour les locaux.

Mais il sera un atout pour Ancelotti, qui sait tout de même que son équipe devra faire beaucoup mieux qu'à l'aller, quand une première période totalement ratée avait permis aux Londoniens de prendre le large.

"C'est plus difficile après l'aller, mais certainement pas impossible. Arsenal n'est pas imperméable en défense et ils ont toujours pris des buts en déplacement, donc on doit rester optimistes", a déclaré Ancelotti la semaine dernière.

Depuis, les Gunners ont enfin gagné un match de championnat à l'extérieur sans encaisser de but, en allant battre Watford 1-0.

- 'Soirée des miracles' -

Mais l'équipe d'Unai Emery a effectivement tangué toute la saison loin de ses bases, avec notamment des revers lors des tours précédents à Borisov et à Rennes.

Le technicien espagnol a lui aussi connu une "remontada", la plus célèbre de toutes, et il était du mauvais côté quand le Barça a infligé à son Paris SG l'invraisemblable 6-1 de 2017.

La qualité de son effectif devrait théoriquement le préserver d'un tel désastre, mais Naples, qui a montré sa valeur en Ligue des Champions face à des adversaires du niveau de Liverpool et du PSG, jouera ses cartes, avec sans doute une composition très offensive et les titularisations conjointes de Milik, Insigne, Mertens et Callejon.

Pour le reste, il y aura donc San Paolo et la foi napolitaine, racontée mardi dans le Corriere dello Sport par le journaliste et écrivain Mimmo Carratelli. "Ce sera la soirée des miracles, fais attention, le stade est plein et il crie, il chante une chanson. Ce sera une soirée typiquement napolitaine, de passion dévorante et de vibrant désespoir", a-t-il promis.

Plus terre à terre, les tifosi du club ont de leur côté déployé une grande banderole sur les grilles du stade : "Nous demandons la Coupe de l'UEFA", peut-on y lire.

Car Naples a déjà réussi l'exploit d'effacer une défaite 2-0. C'était face à la Juventus Turin, sur la route du sacre en Coupe de l'UEFA 1989.

Les Napolitains s'étaient imposés 3-0 en inscrivant le but de la victoire à la dernière minute de la prolongation dans une ambiance qu'on imagine. C'est donc faisable, mais il y avait alors Maradona.

Le Bayern ouvre sa première école de foot africaine à Addis Abeba

Thomas Mueller du Bayern Munich jubile après son premier but avec Jerome Boateng, lors d’un match de la bundesliga, 24 août 2018

Le Bayern Munich a ouvert mercredi une école de football à Addis Abeba en Ethiopie, sa première en Afrique, annonce le club dans un communiqué.

Comme il l'a déjà fait dans cinq autre pays (USA, Chine, Thaïlande, Singapour et Japon), le club allemand a signé avec la Fédération éthiopienne EFF un contrat qui prévoit des échanges d'entraîneurs de jeunes et de formateurs d'entraîneurs.

"Il s'agit de notre première école de football en Afrique", a déclaré Jörg Wacker, responsable de la stratégie internationale au conseil d'administration du Bayern. "Cela nous donne la possibilité de nous rapprocher de nos fans en Afrique, et d'apporter une contribution importante au développement du football en Ethiopie, grâce à notre savoir-faire".

M. Wacker accompagnait mercredi en Ethiopie le président de la région de Bavière Markus Söder, venu ouvrir un bureau de représentation de son Land dans le pays d'Afrique de l'Est. A l'occasion d'un tournoi U17 organisé par le Bayern, il a officiellement donné le coup d'envoi de la nouvelle école.

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