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L'enquête ukrainienne progresse, Trump ne décolère pas

Le président américain, Donald J. Trump.

Sous la menace d'une procédure de destitution, Donald Trump a encore fait monter d'un cran la surenchère verbale lundi, allant jusqu'à suggérer de faire arrêter un élu démocrate pour "trahison".

Le Congrès, qui enquête sur les pressions exercées par le président américain sur son homologue ukrainien pour qu'il mène des investigations sur Joe Biden, son possible adversaire en 2020, est passé à la vitesse supérieure.

L'avocat personnel du locataire de la Maison Blanche, Rudy Giuliani, a reçu l'ordre de livrer des documents liés au dossier. "Votre refus ou échec à respecter cette injonction constituera la preuve d'une entrave à l'enquête de la Chambre", écrivent les démocrates dans un courrier le sommant de remettre les pièces d'ici le 15 octobre.

Un nouveau sondage de l'université Quinnipiac devrait par ailleurs contribuer à renforcer l'inquiétude - palpable - du président américain.

Il montre un bond en avant du nombre d'électeurs qui estiment qu'il devrait être destitué: ils étaient 37% il y a une semaine, ils sont désormais 47%, à égalité parfaite avec ceux qui estiment qu'il ne devrait pas l'être.

Au milieu d'une rafale de tweets à la tonalité particulièrement agressive, le 45e président des Etats-Unis s'en est pris avec virulence à l'élu démocrate qui supervise cette enquête, Adam Schiff.

"Adam Schiff a fait, illégalement, une déclaration FAUSSE et terrible, sur mon échange avec le président ukrainien (...) Cela n'a rien à voir avec ce que j'ai dit. Doit-il être arrêté pour trahison ?", a lancé M. Trump, donnant l'image d'un président aux abois.

Les démocrates ont ouvert il y a six jours une enquête contre le milliardaire républicain en vue d'une destitution. Si la Chambre, aux mains de l'opposition, vote la mise en accusation ("impeachment") du milliardaire, il reviendra ensuite au Sénat, à majorité républicaine, de le juger.

Donald Trump assure que son échange téléphonique estival avec Volodymyr Zelensky n'avait rien de répréhensible. "Cet appel était parfait", a-t-il martelé dans le Bureau ovale, accusant une nouvelle fois le lanceur d'alerte à l'origine de cette affaire d'avoir rapporté des éléments inexacts.

Après l'Ukraine, l'Australie ?

Or d'autres échanges téléphoniques pourraient venir hanter Donald Trump en renforçant les soupçons d'une utilisation de la puissance de la diplomatie américaine à des fins politiques personnelles.

Selon le New York Times, il a, lors d'un récent échange téléphonique, demandé au Premier ministre australien Scott Morrison d'aider son ministre de la Justice à rassembler des informations qui permettraient de discréditer l'enquête du procureur spécial Robert Mueller.

Comme lors de l'échange ukrainien controversé, la Maison Blanche aurait - démarche rare - limité l'accès à la transcription de cet appel à un tout petit groupe de personnes.

Piqué au vif, conscient que ces développements pourraient avoir un impact sur la présidentielle qui aura lieu dans 400 jours, Donald Trump multiplie les attaques.

Ce week-end, il a retweeté les propos sur Fox News d'un prédicateur baptiste du Texas, Robert Jeffress, qui est depuis 2016 l'un de ses plus fervents partisans.

"Si les démocrates réussissent à contraindre le président à quitter son poste, cela entraînera une fracture digne de la guerre civile dont notre pays ne guérira jamais", affirmait ce dernier.

Si, dans l'ensemble, les élus républicains font pour l'heure bloc derrière lui, l'un d'eux, Adam Kinzinger, représentant de l'Illinois à la Chambre des représentants, a fait part de son indignation.

"J'ai visité des pays ravagés par la guerre civile, Donald Trump. Je n'aurais imaginé qu'une telle phrase puisse être répétée par un président", a-t-il tweeté. "C'est au-delà du répugnant".

Fait remarquable, son ancien conseiller à la sécurité intérieure, Tom Bossert, a lui aussi exprimé son exaspération face aux tentatives du président et de ses proches de ressusciter une sombre théorie selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, auraient piraté les e-mails du parti démocrate lors de la campagne de 2016.

"C'est non seulement une théorie du complot mais elle a été complètement démontée", a-t-il déploré sur ABC.

Les parlementaires démocrates ont envoyé vendredi leurs premières injonctions à comparaître, sommant notamment le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo de leur livrer des documents nécessaires à leur enquête.

Dans ce contexte de grande tension à Washington, l'ancien sénateur républicain Jeff Flake, farouche détracteur de Donald Trump, a appelé les élus de son parti à, enfin, donner de la voix.

"Mes amis républicains, le temps est venu de mettre votre carrière dans la balance au nom de vos principes. Que vous pensiez ou non qu'il mérite d'être destitué, vous savez qu'il ne mérite pas d'être réélu", a-t-il écrit dans une tribune publiée lundi dans le Washington Post.

"Notre pays aura d'autres présidents. Mais les principes, eux, ne sont pas interchangeables".

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Passe d'armes en direct entre Trump et l'ex-ambassadrice à Kiev

L'ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, témoigne devant la commission du renseignement de la Chambre des représentants de Capitol Hill à Washington, le vendredi 15 novembre 2019, à l'occasion de la deuxième audience publique de mise en accusation.

L'ex-ambassadrice américaine à Kiev a jugé vendredi "intimidantes" les flèches décochées à son encontre par Donald Trump au moment même où elle livrait un témoignage édifiant au Congrès dans le cadre de l'enquête en destitution qui menace le président.

Les démocrates ont dénoncé une pression sur un témoin qui pourrait alimenter le dossier d'accusation contre le président des Etats-Unis, déjà soupçonné d'abus de pouvoir pour avoir demandé à l'Ukraine d'enquêter sur un de ses rivaux.

"Partout où Marie Yovanovitch est passée, les choses ont mal tourné", a tweeté Donald Trump une heure après le début de l'audition de la diplomate. "Elle a débuté en Somalie, et regardez comment ça s'est terminé", a-t-il ajouté en référence au chaos dans ce pays de la Corne de l'Afrique.

Mme Yovanovitch, diplomate depuis 33 ans jouissant d'une réputation de grande intégrité, avait été rappelée en urgence à Washington en mai sur ordre du président. Les démocrates le soupçonnent d'avoir voulu laisser le champ libre à des proches pour qu'ils puissent faire pression sur l'Ukraine.

Dans ses tweets, le président a défendu "son droit absolu" de choisir ses ambassadeurs.

A la Chambre des représentants, sa salve n'est pas passée inaperçue. L'élu démocrate Adam Schiff, qui dirige l'enquête contre le président, a lu ses messages et demandé à la diplomate de réagir.

Après un moment de recul, elle a pesé ses mots: "C'est très intimidant".

Lors d'une pause, Adam Schiff a dénoncé "une intimidation de témoin en direct", qui pourrait constituer une "entrave" à l'enquête.

Ce "n'était pas de l'intimidation de témoins, c'était juste l'opinion du président", a réagi la Maison Blanche. "J'ai le droit de m'exprimer", a renchéri le président devant la presse.

- "Forces de l'ombre" -

Donald Trump est visé par une procédure de destitution parce qu'il a demandé le 25 juillet à son homologue ukrainien d'enquêter sur le démocrate Joe Biden, bien placé pour l'affronter lors de la présidentielle de 2020.

Dans cet appel, rendu public en septembre après l'intervention d'un lanceur d'alerte, il avait cité Mme Yovanovitch. "Il va lui arriver des choses", avait-il déclaré.

"J'ai été choquée" d'entendre ça", "Cela ressemblait à une menace diffuse", a-t-elle commenté vendredi.

La diplomate, restée très digne malgré une émotion évidente, a également confié avoir été perturbée par la campagne de dénigrement menée contre elle pendant des mois par l'avocat personnel de Donald Trump, Rudy Giuliani.

"Je n'ai pas compris pourquoi il m'attaquait", a-t-elle déclaré, en confiant s'être "inquiétée" de voir "le président et son fils" relayer ses attaques.

Jurant n'avoir "aucun parti-pris politique", Mme Yovanovitch a assuré que son rappel avait "porté un coup au moral" des diplomates américains à Kiev et dans l'ensemble du réseau américain.

Sans citer le secrétaire d'Etat Mike Pompeo, elle a critiqué les responsables du département d'Etat pour ne pas l'avoir défendue. "Dans le monde entier, les forces de l'ombre auront compris qu'il ne faut pas grand-chose pour obtenir la tête d'un ambassadeur", a-t-elle souligné.

Après cinq heures d'audition, ponctuées par des marques de respect unanimes pour l'ancienne ambassadrice, elle a quitté la salle sous des applaudissements nourris.

- Aide bloquée -

Les républicains n'ont pas mis en cause son intégrité, mais ont relevé qu'elle restait employée du département d'Etat à un poste prestigieux dans une université.

Ils l'ont assaillie de questions sur les affaires du fils de Joe Biden en Ukraine au moment où son père était vice-président des Etats-Unis. Elle a reconnu que cela "pouvait ressembler à un conflit d'intérêt".

Les parlementaires républicains ont également insisté sur le fait qu'elle n'avait aucun élément factuel à apporter à l'enquête, puisqu'elle avait quitté l'ambassade au moment des principaux épisodes contestés.

Elle n'a en effet rien pu dire sur une aide militaire de 400 millions de dollars destinée à l'Ukraine, qui avait été gelée sur ordre du président au début de l'été.

William Taylor, le chargé d'affaires qui l'a remplacée à Kiev, avait déclaré mercredi lors des premières auditions publiques au Congrès, avoir appris par l'entremise d'un autre ambassadeur que Donald Trump avait conditionné le déblocage des fonds à l'ouverture d'une enquête sur Joe Biden.

Le président nie avoir lié les deux et se dit victime d'une chasse aux sorcières". Compte-tenu de la majorité républicaine au Sénat, qui sera chargé de le juger, il devrait échapper à la destitution.

Mais sa très probable mise en accusation (impeachment) à la Chambre des représentants contrôlée par les démocrates jettera une ombre sur sa campagne.

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Passe d’armes en direct entre Trump et l’ex-ambassadrice à Kiev

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Nouvelle phase de l'enquête parlementaire pour la mise en accusation du président Donald Trump

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